China finanziert die meisten heute gebauten Kohlekraftwerke – es ist ein Klimaproblem und warum Gespräche zwischen den USA und China unerlässlich sind

Diese Geschichte wurde ursprünglich von The Conversation veröffentlicht und wird mit Genehmigung reproduziert. Den Originalartikel finden Sie hier.

Während sich die Nationen auf ein kritisches Jahr für Klimaverhandlungen vorbereiten, wird immer deutlicher, dass der Erfolg von einer Frage abhängen kann: Wie schnell wird China seine Abhängigkeit von Kohle und die Finanzierung von Kohlekraftwerken in Übersee beenden?

China macht mehr als ein Viertel aller globalen Kohlenstoffemissionen aus und hat in den letzten zehn Jahren im Rahmen seiner Belt and Road Initiative zig Milliarden Dollar für den Bau von Kohlekraftwerken in 152 Ländern ausgegeben. Rund 70% der weltweit gebauten Kohlekraftwerke sind inzwischen auf chinesische Mittel angewiesen.

Das ist ein Problem für das Klima. Die Internationale Energieagentur warnt in einer neuen Analyse, dass, wenn die Welt bis 2050 einen Netto-Null-Ausstoß erreichen will, der allgemein als notwendig angesehen wird, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens zu erreichen, keine Investitionen in neue Projekte zur Versorgung mit fossilen Brennstoffen oder in neue Kohle getätigt werden sollten. befeuerte Kraftwerke, die ihre Kohlenstoffemissionen nicht erfassen. Kurz nach Erscheinen dieses Berichts forderte die G7-Gruppe führender Industriedemokratien am 21. Mai 2021 ein Ende der internationalen Finanzierung von unverminderten Kohleprojekten.

Eine Grafik mit den Ländern, die neue Kohlekraftwerke finanzieren.  China finanziert mehr als 70 Prozent aller neuen Kohlekraftwerke.
Eine Grafik mit den Ländern, die neue Kohlekraftwerke finanzieren.
Das Gespräch / Die Europäische Kommission

Der Sonderbeauftragte des US-Präsidenten für Klima, John Kerry, wurde gezielt nach Chinas Fortschritten beim Klimawandel gefragt, als er Mitte Mai vor dem Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Hauses aussagte.

Der chinesische Präsident Xi Jinping hatte den Klimawandel während eines Gipfeltreffens der Weltführer zum Klimawandel einige Wochen zuvor als “Krise” bezeichnet, doch Kerry sagte, die Gespräche zwischen den beiden Ländern seien “sehr hitzig” geworden, weil China weiterhin darauf bestand, Kohlekraftwerke zu finanzieren auf der ganzen Welt.

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Während er aufhörte, es ausdrücklich zu sagen, machte Kerry die Position der USA klar: Chinas Klimaschutzversprechen werden nicht glaubwürdig oder legitim sein, bis es die Kohlefinanzierung in Übersee einstellt. “Wir haben noch fünf Monate Zeit, um sie dazu zu bringen, etwas anzunehmen, von dem wir hoffen, dass Sie es als legitim ansehen”, sagte er. “Wir sind noch nicht da.”

China und die Vereinigten Staaten machen zusammen 43% der weltweiten Kohlendioxidemissionen aus. Sie haben zusammengearbeitet, um das Pariser Abkommen zu verwirklichen. Sie müssen sich gegenseitig pushen, um erfolgreich zu sein.

Zu Hause etwas Kohle schließen, aber in Übersee bauen

China ist seit 20 Jahren der weltweit größte Kohlenstoffemittent. Es war in den letzten zehn Jahren für 28% der weltweiten Kohlenstoffemissionen verantwortlich. Diese Zahl hat sich trotz des schnellen Wachstums der chinesischen Industrie für erneuerbare Energien und saubere Technologien nicht verändert.

Einer der zentralen Gründe ist Kohle, der kohlenstoffintensivste fossile Brennstoff. Noch 2019 machte Kohle 58% des gesamten Primärenergieverbrauchs Chinas aus – auch wenn der Kohleverbrauch anderswo zusammenbrach. China betreibt derzeit 1.058 Kohlekraftwerke, rund die Hälfte aller Kohlekraftwerke weltweit. Laut einer aktuellen Analyse von TransitionZero, einem in den USA ansässigen Thinktank, muss mehr als die Hälfte davon abgeschaltet werden, um selbst die bescheidenen Klimaziele zu erreichen.

Aber wird es?

China hat einen Anreiz, die Emissionen zu senken. Durch die Luftverschmutzung in einigen seiner größten Städte wurden in den letzten Jahren Dutzende alter Kohlekraftwerke geschlossen und Projekte für erneuerbare Energien im In- und Ausland subventioniert.

Trotz dieser Fortschritte baut China immer noch neue Kohlekraftwerke.

Es hat auch eine strategische Entscheidung getroffen, seine Industrie- und Fertigungsmacht im Rahmen seiner Belt and Road-Initiative weltweit zu exportieren. Japan und Südkorea, die traditionell Kohleprojekte in Übersee finanzierten, haben begonnen, diese aufzugeben, und China sieht Chancen. Fast alle der 60 geplanten neuen Kohlekraftwerke in Eurasien, Südamerika und Afrika – insgesamt 70 Gigawatt Kohlekraft – werden fast ausschließlich von chinesischen Banken finanziert.

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Es ist klar, dass China Bedenken hinsichtlich der Energieversorgungssicherheit und des Wirtschaftswachstums in den Griff bekommt. Aus diesem Grund waren die Analysten überrascht, als Xi Ende 2020 bekannt gab, dass China bis 2060, ein Jahrzehnt früher als geplant, klimaneutral sein und sicherstellen würde, dass seine CO2-Emissionen vor 2030 ihren Höhepunkt erreichten.

Eine solche Anstrengung würde enorme Investitionen in erneuerbare Energien, Elektroautos und Technologien wie Kohlenstoffabscheidung und -speicherung erfordern. Nichts davon wird für China einfach sein. Laut jüngsten Berichten von Organisationen wie der Internationalen Energieagentur hat das Land bei der Emissionsreduzierung kaum Fortschritte erzielt.

Gespräche zwischen den USA und China

Erfahrene Klimaverhandler beobachten, was China heute mit Kohle macht – nicht nur die Zusagen, die es macht, die 10 oder sogar 20 Jahre in der Zukunft liegen.

Das Klimaverhältnis zwischen den USA und China war von zentraler Bedeutung für das Erreichen des Pariser Klimaabkommens, sagte Todd Stern, ehemaliger US-Klimaverhandler. Wenn ein solches Engagement nicht wiederbelebt wird, hätte dies schwerwiegende Folgen für die nationale Sicherheit in den USA und auf der ganzen Welt.

Eine Grafik, in der die Länder mit den meisten CO2-Emissionen aus fossilen Brennstoffen seit 1990 dargestellt sind.
Eine Grafik, in der die Länder mit den meisten CO2-Emissionen aus fossilen Brennstoffen seit 1990 dargestellt sind.
Das Gespräch / Europäische Kommission

Kurz vor dem jüngsten Gipfeltreffen der Staats- und Regierungschefs der Welt zum Klimawandel einigten sich die Vereinigten Staaten und China darauf, in der Klimaproblematik erneut zusammenzuarbeiten, und US-Präsident Joe Biden kündigte ehrgeizige neue Klimapläne an

Aber reden ist keine Aktion. Die Welt wird erwarten, dass sich beide vor dem Klimagipfel der Vereinten Nationen im November zu messbaren Maßnahmen verpflichten. Es wird erwartet, dass die Länder ihre Zusagen in diesem Jahr verstärken – hoffentlich genug, um die globale Erwärmung in Schach zu halten.

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Ich habe sowohl in der Regierung von George W. Bush als auch in der Regierung von Barack Obama gearbeitet und bin seit mehreren Jahren in Fragen des Klimawandels involviert. Es ist klar, dass die Welt nicht auf dem richtigen Weg ist, um die Pariser Klimaziele zu erreichen, wenn China und die USA nicht die Führung übernehmen.

China hat Grund zur Zusammenarbeit beim Klimawandel

China plant bereits eine Welt, in der grundlegende natürliche Ressourcen wie Wasser und Lebensmittel aufgrund des Klimawandels knapp werden. Als China beispielsweise eine drohende Bedrohung für seine Fähigkeit sah, genügend Sojabohnen anzubauen, was teilweise auf den Klimawandel zurückzuführen war, ging es vom Import praktisch keiner Sojabohnen zum Import von mehr als der Hälfte der auf der Erde verkauften Sojabohnen über. Die Gründe für diese tektonische Verschiebung skizziere ich in meinem Buch „So endet die Welt“.

China sieht auch wirtschaftliche Chancen bei der Lösung der Klimakrise. Es werden Rohstoffe abgebaut, die für Batteriespeicherlösungen im Herzen einer globalen Industrie für erneuerbare Energien unverzichtbar sind. so schnell wie möglich billige Elektrofahrzeuge für in- und ausländische Verbraucher bauen; und aggressive Subventionierung der Herstellung und des Exports von Solarmodulen weltweit.

China verlor das Rennen der Technischen Revolution, das die Weltwirtschaft des 20. Jahrhunderts definierte. Es ist nicht beabsichtigt, die Revolution im Bereich erneuerbare Energien und saubere Technologien zu verlieren, die den 21. definieren wird.

Aber selbst dieser Imperativ hat China nicht davon abgehalten, die weltweite Abhängigkeit von Kohlekraft zu finanzieren. Deshalb hoffen die Klimaverhandler, dass China mehr tut, als Versprechen für die Zukunft zu machen. Die Beendigung der Kohlefinanzierung in Übersee wäre ein ernsthafter erster Schritt in diese Richtung.


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