Chase Elliott gewinnt das regenverzögerte NASCAR-Rennen in Nashville

Chase Elliott rettete einen miesen Tag für Hendrick Motorsports und unterbrach eine potenzielle Niederlage von Toyota, indem er am Sonntagabend das regnerische Rennen auf dem Nashville Superspeedway gewann.

Elliott erholte sich von einem frühen Problem, das ihn tief ins Feld zurückwarf, um 38 Runden vor Schluss die Führung zu übernehmen und drei Joe Gibbs Racing-Fahrer für seinen zweiten Cup-Sieg der Saison abzuwehren.

Der beliebteste NASCAR-Fahrer brauchte fast sieben Stunden und ein spätes Vier-Runden-Shootout, um auf die Siegesspur zu gelangen. NASCAR verschob den Start wegen des sich abzeichnenden schlechten Wetters um 12 Minuten, setzte dann eine einstündige Pause wegen Blitzen in der Gegend durch, gefolgt von einer späteren Regenverzögerung, die sich um zwei Stunden verlängerte.

„So stolz auf unser Team“, sagte Elliott. “Wir hatten dort ungefähr auf halber Strecke einen Rückschlag und konnten den Chevy wieder einwählen und wieder in den Mix einsteigen. Es war ein langer Tag, ein lustiger Tag.”

Chase Elliott gewann für seinen Sieg auf dem Nashville Superspeedway eine Gibson Guitar Trophy.
(Meg. Oliphant/Getty Images))

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Das Rennen wurde genau zur Halbzeit wieder aufgenommen, wobei die Teams unsicher waren, ob die vollen 300 Runden gefahren werden würden oder ob das Rennen aufgrund von mehr Regen vorzeitig abgebrochen werden würde. Toyota kontrollierte fast die gesamte Veranstaltung – vier seiner Fahrer führten zusammen 253 Runden an – aber die Hendrick-Crew Nr. 5 erweckte Elliotts Chevrolet in der Schlussphase zum Leben.

“Am Anfang waren wir `(The) Bad News Bears’, und am Ende haben wir es richtig gemacht und waren wirklich gut”, sagte Crewchef Alan Gustafson.

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Er hatte das Rennen in der Hand, als neun Runden vor Schluss eine Verwarnung herauskam und Elliott nicht von der Führung für frische Reifen an die Box kam. Neun weitere Fahrer blieben mit ihm auf der Strecke, um einen Stau zu schaffen, der verhinderte, dass die Toyotas Elliott einholten, nachdem sie wegen frischer Reifen angehalten hatten.

„Ich dachte, es würde kommen. Ich hatte es nicht gehofft“, sagte Elliott über die Vorsicht. Er führte zweimal für 42 Runden. Aber er zog beim Neustart davon und schlug Kurt Busch – in einem Toyota für 23XI Racing – um 0,551 Sekunden.

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„Einen Sieg zu erringen ist immer riesig. Es in einer wirklich coolen Stadt wie Nashville zu tun, ist sogar noch besser. Ich freue mich auf diese Gitarre“, sagte Elliott über Nashvilles traditionellen Siegerpokal.

„Diese Dinge sind schwer zu bekommen und man muss sie genießen. Man weiß nie, wann oder ob man jemals wieder eines bekommt. Also, super dankbar und freue mich auf nächste Woche.“

Elliotts anderer Sieg in dieser Saison war in Dover, das wie Nashville eine Betonstrecke ist.

Busch, der drei Runden für Toyota führte, sagte, er hätte Elliott beim letzten Neustart härter begegnen sollen.

“Ich bin ihm weich geworden. Ich hätte ein paar Kotflügel werfen und etwas Schwung bewegen sollen”, sagte Busch. „Ich musste nur bei unserer Stärke bleiben und habe es vermasselt. Die Art und Weise, wie wir laufen, eine Sekunde ist cool, aber wir sind hier, um zu gewinnen.“

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Ryan Blaney wurde Dritter in einem Ford, gefolgt von Elliotts Teamkollegen Kyle Larson, dem Titelverteidiger des Rennens. Das JGR-Trio aus Denny Hamlin, Kyle Busch und Martin Truex Jr. fiel nach der späten Entscheidung, vor dem endgültigen Neustart wegen Reifen anzuhalten, auf den sechsten, 21. und 22. Platz zurück.

GEMISCHTER HENDRICK-TAG

Das Rennen verlief für Hendrick Motorsports in einer Zwei-Runden-Sequenz schlecht, kurz nachdem es nach der frühen Blitzverzögerung wieder aufgenommen wurde.

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William Byron fuhr wenige Minuten nach der Wiederaufnahme des Rennens mit einer gebrochenen Zahnstange an seinem Chevrolet in die Garage, und eine Runde später erlitt Alex Bowman schwere Schäden, als er sich bei einem Kontakt mit Corey LaJoie drehte.

Bowman verspottete LaJoies Talent in seinem Teamradio, während LaJoie sein Team bat, sich in seinem Namen bei Bowman zu entschuldigen. Während einer langen Regenpause Stunden später veröffentlichte LaJoie auf Twitter ein T-Shirt-Design mit der Aufschrift „Really Good Race Car Driver“, um Bowmans Beleidigung nachzuahmen.

Aber der Schaden wurde für Bowman angerichtet, der von Ally gesponsert wird, der stark in die Rückkehr von NASCAR zum Nashville-Markt investiert hat. Das Unternehmen ist der Berechtigungssponsor für das Cup-Rennen und an mehreren Touristenattraktionen in der Innenstadt von Nashville stark aktiv.

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Bowman war zu der Veranstaltung zurückgekehrt in der Hoffnung, den 14. Platz des letzten Jahres zu übertreffen – was er aufgrund von Allys starker Präsenz auf dem Speedway für inakzeptabel hielt. Er wurde Letzter im 36-Wagen-Feld.

SCHLECHTE LAUNE BUBBA

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Bubba Wallace verlor mit seiner 23XI Racing-Crew die Beherrschung, als er wegen eines lockeren Rads vom sechsten Platz an die Box musste. Er verfluchte seine Crew und sagte dann, er wolle den Rest des Rennens nicht mit ihnen sprechen.

„Lasst mich in Ruhe“, funkte er das Team Nr. 23 an. “Sprich den Rest des Rennens nicht mit mir.”

Crewchef Bootie Barker versuchte, seinen Fahrer zu beruhigen, der in Nashville überall auf der Karte war. Er war im Freitagstraining der Schnellste, qualifizierte sich dann aber als 30., während Team-Miteigentümer Michael Jordan von der Boxengasse aus zuschaute.

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„Wir sind noch nicht draußen“, antwortete Barker. „Ich weiß, dass du (wütend) bist und es verdienst.“

Wallace startete als 31. neu, das letzte Auto in der Führungsrunde. Er sammelte sich und wurde 12.

ALS NÄCHSTES

Die Cup-Serie von NASCAR wird erst zum dritten Mal auf dem Straßenkurs Road America in Wisconsin ausgetragen. Elliott ist der Titelverteidiger.

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