Charles Koppelman, Kraft in der Musikindustrie und darüber hinaus, stirbt im Alter von 82 Jahren

Charles Koppelman, ein langjähriger Musikmanager, der unter vielen anderen Künstlern mit Barbra Streisand, Dolly Parton, The Lovin’ Spoonful, Tracy Chapman, Wilson Phillips und Vanilla Ice zusammengearbeitet und später die Unternehmen von Martha Stewart und dem Modedesigner Steve Madden geleitet hat Turbulenzen, starb am Freitag in seinem Haus in Roslyn Harbor, NY, auf Long Island. Er war 82.

Sein Sohn Brian sagte, die Ursache sei Krebs.

Herr Koppelman war jahrzehntelang ein Akteur in den oberen Rängen der Musikindustrie und fungierte auf verschiedene Weise als Dealmaker und Superstar-Matchmaker. Selten ohne eine kubanische Zigarre und ein joviales Grinsen abgebildet, genoss er die Aufregung großer Deals und den Lebensstil, der damit einherging, in den hochfliegenden 1980er und 90er Jahren ein Top-Manager zu sein.

„Ich liebe wirklich, was ich tue“, sagte Herr Koppelman 1993 gegenüber dem Magazin Cigar Aficionado, als er an einer Cohiba Esplendido zog, als er Chairman und Chief Executive der EMI Records Group North America war.

Seine Karriere führte ihn in den frühen 1960er Jahren von den New Yorker Songwriting-Cabs zu CBS Records in den 70er Jahren, wo er die Musikverlagsabteilung und die Künstler- und Repertoireabteilung leitete und mit Künstlern wie Billy Joel, Janis Ian und Journey zusammenarbeitete. Später nahm die von ihm mitbegründete Entertainment Company zahlreiche Songwriter unter Vertrag und war an der Entstehung von Hits wie Ms. Partons „Here You Come Again“ (1977) und „Guilty“ (1980), Ms. Streisands Duett mit Barry, beteiligt Gibb von den Bee Gees.

In den 1980er Jahren führten Mr. Koppelman und zwei Partner, der Finanzier Stephen Swid und der Musikmanager Martin Bandier, eine der lukrativsten Musiktransaktionen dieser Zeit durch. 1986 kauften sie die Verlagseinheit von CBS – die die Urheberrechte an etwa 250.000 Songs kontrollierte, darunter Evergreens wie „Over the Rainbow“ und „New York, New York“ – für 125 Millionen Dollar. Knapp zwei Jahre später, Anfang 1989, verkauften sie es an Thorn-EMI, die Konzernmutter des britischen Labels EMI, für 337 Millionen Dollar, den höchsten Preis, der bis dahin im Musikverlag bezahlt wurde.

In den Jahren nach diesem Deal beaufsichtigte Herr Koppelman als EMIs Top-Manager für Tonträger in den Vereinigten Staaten äußerst erfolgreiche Platten wie das Debütalbum von Wilson Phillips aus dem Jahr 1990, dem Pop-Trio, das aus Töchtern von Brian Wilson von den Beach Boys und John und Michelle Phillips von den Mamas & the Papas.

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„Er ist wie King Midas“, sagte Carnie Wilson von Wilson Phillips 1992 gegenüber dem New York Magazine über Mr. Koppelman. „Alles, was er anfasst, wird zu Gold.“

Charles Arthur Koppelman wurde am 30. März 1940 in Brooklyn geboren und wuchs in Laurelton, Queens, auf. Sein Vater, Irving Koppelman, arbeitete in einer Druckerei, und seine Mutter, Ruth (Lerman) Koppelman, war Assistentin des Rektors der Far Rockaway High School, die Charles besuchte.

Als Sportfan wuchs Charles mit der Absicht auf, Sportlehrer zu werden. Aber während er an der Adelphi University eingeschrieben war, gründeten er und zwei Klassenkameraden eine Gesangsgruppe, die Ivy Three. 1960 hatten sie einen Hit mit „Yogi“, einem neuartigen Track, der die Geschichte eines Yoga-Meisters – „ein Verrückter, der auf dem Kopf stand“ – mit Schlagworten der Zeichentrickfigur Yogi Bear mischte. Es ging auf Platz 8 der Billboard Hot 100-Single-Charts.

Mr. Koppelman wurde als einer der Songwriter genannt, und obwohl er Texte wie „I’m a Yogi, Baby“ sprach und sang, bemerkte er immer, dass er der musikalisch am wenigsten Begabte der Gruppe war.

„Tatsächlich kann ich wirklich nicht singen“, sagte er 1980 der New York Times.

Die Ivy Three hatte nie wieder einen Treffer, und Mr. Koppelman diente eine Zeit lang bei der Küstenwache. Doch der Erfolg von „Yogi“ führte ihn und Don Rubin, ein weiteres Mitglied der Ivy Three, zum Mogul Don Kirshner. Seine Firma Aldon Music war zu dieser Zeit einer der besten Songwriting-Shops in New York und beschäftigte eine große Gruppe von Hit-Autoren wie Neil Sedaka und die Teams von Carole King-Gerry Goffin und Jeff Barry-Ellie Greenwich.

Von diesen Autoren überstrahlt, fand sich Herr Koppelman auf der Managementseite des Unternehmens wieder und fühlte sich zum Geschäft des Musikverlags hingezogen: Er kümmerte sich um die Arbeit von Songwritern und maximierte die Einnahmen aus diesen Urheberrechten.

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In einer Geschichte, die Mr. Koppelman gerne erzählte, war er zu Beginn seiner Karriere bei einer Veranstaltung in der Musikindustrie, als er eine Gruppe von Führungskräften sah, die einfach gekleidet waren und nervös Zigaretten rauchten – Leute von Plattenfirmen, wurde ihm gesagt. In einem anderen Teil des Raumes saßen die Musikverleger, die feine Anzüge trugen und zufrieden Zigarren genossen.

„Das ist es, woran ich beteiligt sein möchte“, entschied Herr Koppelman, wie Brian Koppelman, ein Film- und Fernsehproduzent, der einer der Schöpfer der Show „Billions“ ist, in einem Interview erzählte.

1965 gründeten Herr Koppelman und Herr Rubin eine Produktionsfirma, Koppelman & Rubin Associates. Sie unterschrieben Lovin’ Spoonful („Do You Believe in Magic“) und arbeiteten mit Songwritern wie Tim Hardin, dessen Song „If I Were a Carpenter“ 1966 in einer Version, die von produziert wurde, zu einem Top-10-Hit für Bobby Darin wurde Herr Koppelman und Herr Rubin.

Nachdem die beiden ihre Firma verkauft hatten, ging Mr. Koppelman zu CBS. 1975 gründete er mit dem Immobilienentwickler Samuel LeFrak und Mr. Bandier die Entertainment Company. Mr. Koppelman entwickelte eine enge Beziehung zu Ms. Streisand, die Ende der 1970er und Anfang der 80er Jahre als Executive Producer bei einer Reihe ihrer Alben fungierte.

1986, nachdem Mr. Koppelman und Mr. Bandier ihre Partnerschaft mit Mr. LeFrak verlassen hatten, taten sie sich mit Mr. Swid – einem Investor in Möbelunternehmen, dem Spin-Magazin und dem „21“ Club – zusammen, um CBS Songs, den Musikverlag, zu kaufen Division von CBS Inc. Ihr neues Unternehmen, SBK Entertainment World, erhielt seinen Namen von den Initialen der drei Männer.

Nach dem Verkauf von SBK an EMI twitterten die Musikindustrie und die Wall Street darüber, ob CBS seine Verlagsbeteiligungen zu wenig verkauft oder EMI zu viel bezahlt habe. Herr Koppelman und Herr Bandier kamen zu EMI, und das Unternehmen gründete auch SBK Records als Joint Venture.

SBK haben sich mit Wilson Phillips und Technotronic („Pump Up the Jam“) schnell auf der Pop-Landkarte etabliert. Es hatte auch einen großen Hit im Jahr 1990 mit „Ice Ice Baby“ von Vanilla Ice, das als erster Rap-Song Platz 1 der All-Genre-Hot 100 erreichte.

Obwohl Vanilla Ice bald zum Gespött wurde, als sich herausstellte, dass die düstere Hintergrundgeschichte in seiner offiziellen SBK-Biografie frei erfunden war, sagte Brian Koppelman, sein Vater habe es nie bereut, „Ice Ice Baby“ veröffentlicht zu haben, und wusste von dem Moment an, als er es hörte, dass das Lied sein würde ein Schlag.

Neben seinem Sohn hinterlässt Mr. Koppelman seine Frau Gerri Kyhill Koppelman; zwei Töchter, Jennifer Koppelman Hutt und Stacy Koppelman Fritz; eine Schwester, Roz Katz; und sieben Enkel.

Herr Koppelman verließ EMI im Jahr 1997 und kam, um sich auf die Arbeit mit angeschlagenen Marken zu spezialisieren. Von 2000 bis 2004 war er Vorstandsvorsitzender von Steve Madden Ltd., ein Zeitraum, in dem Mr. Madden wegen Wertpapierbetrugs verurteilt und verurteilt wurde. Im Jahr 2004, dem Jahr, in dem Ms. Stewart wegen Behinderung einer bundesstaatlichen Untersuchung ihrer Aktiengeschäfte verurteilt wurde, trat Mr. Koppelman in den Vorstand ihrer Firma Martha Stewart Living Omnimedia ein. Von 2005 bis 2011 war er Vorsitzender des Unternehmens.

Mitte der 2000er Jahre arbeitete er auch als Finanzberater von Michael Jackson. In späteren Jahren verhandelte Mr. Koppelmans Firma CAK Entertainment Markenverträge für Prominente wie Jennifer Lopez, Nicki Minaj und Adam Levine, und er war Berater des Nachlasses von Prince.

In Interviews wurde Herr Koppelman oft gebeten, seinen Erfolg zu erklären, und seine Standardantwort war, dass es eine Kombination aus Klugheit, Glück und harter Arbeit war.

„Hatte ich Glück, dass mein Sohn ins Tufts gegangen ist und Tracy Chapman gehört hat?“ fragte er in einem Interview mit dem Magazin New York. „Hatte ich Glück, dass der Typ zur Tür hereingekommen ist und mir den Lovin‘ Spoonful gegeben hat? Sie wetten, ich war es. Aber ich bin auch ein Workaholic.“

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