Charles Dunstone hat den Museumsposten wegen “Kulturkrieges” der Regierung verlassen.

Einer der bekanntesten britischen Unternehmer ist aus Protest gegen die Säuberung seines Vorstands durch die Minister im Rahmen eines von der Regierung geführten Kulturkrieges als Vorsitzender einer angesehenen Museumsgruppe zurückgetreten.

Sir Charles Dunstone, der Milliardärsgründer von Carphone Warehouse, trat als Vorsitzender der Royal Museums Greenwich zurück, nachdem sich die Regierung geweigert hatte, einen Treuhänder wieder zu ernennen, dessen akademische Arbeit laut mehreren mit den Ereignissen vertrauten Personen die „Entkolonialisierung“ des Lehrplans befürwortet.

Der Streit ist der jüngste in einer konzertierten Kampagne der Regierung von Boris Johnson, um das Meinungsgleichgewicht an der Spitze der britischen Kultur- und Medieninstitutionen wiederherzustellen, hauptsächlich durch einen aggressiven Ansatz bei der Ernennung von Vorstandsmitgliedern.

Royal Museums Greenwich überwacht einige der beliebtesten kulturellen Ziele Großbritanniens, darunter den Cutty Sark, das Royal Observatory und das National Maritime Museum.

Dunstone warnte Oliver Dowden, Kultursekretär, dass er als Vorsitzender zurücktreten würde, es sei denn, er hob sein Veto für eine zweite Amtszeit für Aminul Hoque auf, einen bangladeschisch-britischen Akademiker für Bildungsstudien an der Goldsmiths University of London .

Hoque sagte der Financial Times, er sei “schockiert, enttäuscht und verblüfft” über die ungeklärte Entscheidung des Ministers. Kollegen der Royal Museums Greenwich bezeichneten ihn als einen „engagierten und gewissenhaften“ Treuhänder.

Aminul Hoque, ein bangladeschisch-britischer Wissenschaftler, wurde von der Regierung für eine zweite Amtszeit als Treuhänder in Greenwich mit einem Veto belegt

Dunstone, der mit sofortiger Wirkung im Februar als Vorsitzender ausschied, nachdem Dowden sich geweigert hatte, seine Entscheidung zu überdenken, lehnte eine Stellungnahme ab.

Ein Regierungssprecher sagte: „Alle Wiederbestellungen werden gemäß dem Regierungskodex für öffentliche Ernennungen berücksichtigt. Es gibt keine automatische Vermutung einer erneuten Ernennung, und in der Tat werden in den allermeisten Fällen neue Talente durch neue Ernennungen hinzugefügt. “

Im letzten vollständigen Berichtsjahr (2019/2020) kündigten die Minister der Kulturabteilung von Dowden insgesamt 92 Ernennungen an, von denen 31 erneut ernannt wurden.

Mit der enthusiastischen Unterstützung von Downing Street hat Dowden bisher mehrere Wiederernennungen bei Spitzeninstitutionen blockiert, mit der ausdrücklichen Absicht, sie durch gleichgesinnte Verbündete zu ersetzen.

Dies beinhaltete das Veto gegen eine zweite Amtszeit für zwei weibliche Vorstandsmitglieder von Channel 4, dem staatseigenen und privat finanzierten Sender, und zunächst die Ablehnung der Ernennung von Mary Beard, einer renommierten Klassikerin und Pro-Europäerin, als Treuhänderin für das British Museum.

Gleichzeitig hat Dowden Jacob Rees-Mogg, einen erzkonservativen Abgeordneten, in den Vorstand der National Portrait Gallery aufgenommen und diese Woche Robbie Gibb, einen ehemaligen Kommunikationsdirektor in der Downing Street, in den BBC-Vorstand berufen.

Verbündete des Premierministers sagen, dass Paul Dacre, der frühere langjährige Herausgeber der germanic, Vorreiter ist, um Vorsitzender von Ofcom zu werden, eine Entscheidung, die in den kommenden Wochen erwartet wird. Nicky Morgan, der ehemalige konservative Kultursekretär, wird auch als nächster Vorsitzender von Sports England ausgezeichnet.

Charles Dunstone trat im Februar als Vorsitzender des Royal Museums Greenwich zurück, nachdem sich Kulturminister Oliver Dowden geweigert hatte, seine Entscheidung zu überdenken. © Anna Gordon / FT

Ein Vorsitzender einer großen Institution verglich den Ansatz der Johnson-Regierung zur „kulturellen Säuberung“. Eine andere Person, die mit Dowden Termine ausgehandelt hat, beschrieb ihn als „Lehen“.

Peter Riddell, der Kommissar für öffentliche Ernennungen, stellte in einer Rede am Donnerstag fest, dass die Regierung 18 Monate lang “aktiv versucht hatte, Verbündete in den Gremien öffentlicher Körperschaften zu ernennen”.

„Dies ist nicht das erste Mal, dass dies passiert ist. Solche Versuche gehen in der Regel in Wellen “, sagte Riddell. “Was jetzt anders ist, ist die Breite der Kampagne und das enge Engagement von 10 Downing Street.”

Kulturminister Oliver Dowden warnte Museen und Galerien, dass die staatlichen Mittel gekürzt werden könnten, wenn Statuen und andere Gegenstände im Zusammenhang mit Sklavenhandel und Kolonialismus entfernt würden. © Jonathan Brady / PA

Im vergangenen September schrieb Dowden an Museen und Galerien und warnte, dass ihre staatlichen Mittel gekürzt werden könnten, wenn sie Statuen und andere Gegenstände entfernen würden, die mit dem Sklavenhandel und dem Kolonialismus in Verbindung stehen.

Dowden räumte ein, dass einige Objekte Figuren darstellten, die „Dinge gesagt oder getan hatten, die wir zutiefst beleidigend finden könnten“, bestand jedoch darauf, dass sie eine wichtige Rolle für das Verständnis der Vergangenheit spielten.

Ein führender Konservativer sagte, es bestehe “die Erwartung, dass die Mitglieder eines Vorstands eine ähnliche Haltung wie die Regierung einnehmen sollten”.

“Das allgemeine Ethos ist, dass man Dinge in einen Kontext stellen, nicht abreißen oder entfernen sollte”, sagte ein führender Konservativer, der hinzufügte, dass sich die Kulturabteilung weiterhin den Zielen für Vorstandstermine in Bezug auf Geschlecht, Rasse und Behinderung verpflichtet fühle.

Hoque wurde im Januar von Dunstone über das Veto informiert, aber nie direkt von der Regierung kontaktiert. Nachdem er zwei E-Mails mit der Bitte um eine Erklärung gesendet hatte, schrieb ihm die Kulturabteilung am Freitag, dass es keine „automatische Vermutung“ einer erneuten Ernennung gebe.

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