Chargers hoffen, mehr von Keenan Allen gegen Cardinals zu bekommen

Der erste Pass ging über 17 Yards an Keenan Allen und das erste Drittel nach unten wurde von Mike Williams mit einem 15-Yard-Catch umgewandelt.

Die Chargers begrüßten am vergangenen Wochenende gegen Kansas City ihre beiden besten Wide Receiver und – wenn auch nur kurz – sah die Offensive wieder stark aus, als sie bei vier ihrer fünf Besitztümer in der ersten Halbzeit ein Tor erzielten.

„Keenan und Mike machen das, was sie machen, aus einem bestimmten Grund, oder?“ Center Corey Linsley sagte. „Sie verdienen 20 Millionen Dollar oder was auch immer [per season] weil sie unglaublich sind. Sie machen den Unterschied. Dann, da sie Unterschiede machen, öffnet sich die ganze Offensive.“

Williams verschlimmerte seine Knöchelverstauchung bei seinem einzigen Empfang und beendete schnell seine Nacht gegen die Chiefs. Er hat die letzten beiden Trainingstage verpasst und ernsthafte Zweifel an seiner Verfügbarkeit am Sonntag geäußert, wenn die Chargers in Arizona spielen.

Allen, der beim Saisonauftakt mit einem Kniesehnenproblem zu kämpfen hatte, beendete das Spiel mit fünf Fängen für 94 Yards in einer Leistung, die Trainer Brandon Staley sagte: „Meine Erwartungen wurden mit Sicherheit übertroffen.“

Während sie sich darauf vorbereiten, sich den Cardinals zu stellen, können die Chargers als positiv werten, dass Allen gesund hervorgegangen ist und plant, mit voller Kraft dabei zu sein.

„Manchmal ist es einfach ein Gefühl des Selbstvertrauens, diese beiden im Kreis zu haben“, sagte Offensivkoordinator Joe Lombardi. „Ich denke, es durchdringt irgendwie das ganze Gedränge, wenn diese Typen da drin sind. Dadurch fühlen sich alle wohler. … Es macht sicher einen Unterschied.“

Der Höhepunkt für Allen kam in den letzten vier Minuten des Spiels, als er als Dritter und 18 die rechte Seite hinuntersprintete und am anderen Ende einer 46-Yard-Bombe von Justin Herbert war.

Die Situation war so verzweifelt, dass Lombardi es ein „Third-and-California“-Stück nannte, eine Referenz, die er von seinem früheren Job in New Orleans mitbrachte. „Nur für immer“, erklärte Lombardi. „Dritter und extra lang.“

Allens Fang half dabei, einen 6-Yard-Touchdown-Pass von Herbert auf Joshua Palmer vorzubereiten, als die Chargers eine späte Führung übernahmen, die Patrick Mahomes von Kansas City kaum eine Minute später bei einem 30: 27-Sieg der Chiefs zurückstahl.

Chargers Wide Receiver Keenan Allen (13) feiert nach einem Catch einen First Down nach einem im vierten Viertel gegen die Kansas City Chiefs am Sonntag im SoFi-Stadion.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

„Die Chancen stehen schlecht“, sagte Herbert und notierte den Abstieg und die Distanz. „Aber wenn du einen Typen wie Keenan hast, musst du ihm eine Chance geben. Legen Sie einfach den Ball dort hin und wissen Sie, dass er darum kämpfen wird. Er hat ein unglaubliches Spiel daraus gemacht.“

In ihren ersten 29 gemeinsamen Spielen in dieser Saison zielte Herbert 296 Mal auf Allen. Das sind durchschnittlich 10,2 pro Spiel. Zweimal hat Herbert ihn 19 Mal ins Visier genommen, was Allens Karrierehoch entspricht.

Als Allen in Woche 1 verletzt wurde und bis Woche 11 nicht annähernd 100% zurückkehrte, ist es verständlich, dass Herbert und die Offensive nach Strecken aus der Reihe schauten.

“Haben [No.] 13 da draußen, er fügt einfach etwas Besonderes hinzu “, sagte Herbert nach dem Spiel in Kansas City. „Wir wissen, was für ein Konkurrent er ist und der Kämpfer, der er ist. Er hat sich an die Arbeit gemacht. Es ist einfach gut, ihn wieder da draußen zu sehen.“

Die Chargers werden wahrscheinlich mehr von Allen gegen Arizona in einem Spiel brauchen, in dem sie bevorzugt werden, ein Spiel, das bei ihrem Streben nach einem Liegeplatz nach der Saison erhebliches Gewicht hat.

Lombardi sprach am Donnerstag über den „Vertrauensfaktor“, der zwischen Herbert und Allen besteht, und erklärte, dass ihre zahlreichen Übungsvertreter zusammen ein gemeinsames Vertrauen aufgebaut haben.

Wenn Williams am Sonntag nicht verfügbar ist, wird dieses Vertrauen zu einer noch wichtigeren Bindung.

Updates zu Verletzungen

Cornerback Bryce Callahan (Leiste) kehrte nach seinem Fehlen am Mittwoch in begrenztem Umfang ins Training zurück. Die Chargers fügten Cornerback Michael Davis (Knie) ihrem Verletzungsbericht hinzu. Auch er war eingeschränkt.

Punter JK Scott (Quadrizeps) war den zweiten Tag in Folge eingeschränkt. Die Chargers haben am Donnerstag vorsorglich vier Punters ausgearbeitet, falls Scott am Sonntag nicht spielen kann.

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