Catarina Macario von Lyon: „Für Momente wie diesen war Europa zu wählen“ | Lyoner Frauen

Ter Weg der Stürmerin Catarina Macario aus der brasilianischen Stadt São Luís zu einem ersten Champions-League-Finale mit dem siebenmaligen Sieger Lyon war lang, aber für diejenigen, die mit ihrer bemerkenswerten Vorgeschichte vertraut sind, nicht überraschend.

Macario ist es gewohnt, mutige Entscheidungen zu treffen, um ihren stetigen und zielstrebigen Aufstieg voranzutreiben. Ihre Familie tauschte São Luís gegen Brasília gegen den Job ihrer Mutter als Chirurgin, als sie sieben Jahre alt war, und als Macario zwölf war und nicht mehr mit Jungen spielen durfte, beschloss ihr Vater, die Familie zu teilen. Er, Macario und ihr Bruder Steve zogen nach San Diego in die USA, damit sie spielen konnte, während ihre Mutter die Familie aus der Ferne unterstützte.

Es war ein Risiko, da Steve der einzige war, der Englisch sprechen konnte, aber es hat sich gelohnt. Macario brach mit der Jugendmannschaft San Diego Surf den Torrekord in der Elite Clubs National League und erhielt das Stipendium, das ihren Aufstieg vorangetrieben hat.

Als sie beschloss, auf ihr letztes Jahr an der Stanford University zu verzichten, um bei Lyon zu unterschreiben, nachdem sie in ihren ersten und jungen Jahren den NCAA Women’s College Cup und zweimal die MAC Hermann Trophy gewonnen hatte, die an die beste Spielerin der Nation verliehen wurde, folgte sie einem Muster der Veränderung und Anpassung, an die sie sich gewöhnt hat.

„Die Entscheidung, nach Europa zu gehen, basierte definitiv darauf, in Momenten wie diesen spielen zu wollen, um in der Champions League mitspielen zu wollen“, sagt sie vor dem Endspiel am Samstag in Turin gegen den Titelverteidiger Barcelona.

„Die Tatsache, dass wir das tun, ist also etwas ganz Besonderes. Das bedeutet, dass ich eine gute Entscheidung getroffen habe. Es hat soweit geklappt. Ich wollte einfach mit den Besten der Besten spielen und jeden Tag mit ihnen im Training und im Spiel gegen sie sein.“

Bewegen der Torpfosten Abbildung: Guardian-Design
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Dieses Endspiel soll „eines der bisher größten Endspiele der Champions League werden“, sagt die 22-jährige Stürmerin, die nach einem schwierigen Start in Frankreich Fuß gefasst hat.

„Um ehrlich zu sein, hatte ich am Anfang viele Höhen und Tiefen“, sagt sie. „Das erste halbe Jahr war also wirklich eine große Übergangszeit. Eines, in dem ich fast an meinen Fähigkeiten zweifelte, nur weil es in Bezug auf Spielgeschwindigkeit, Kultur, ein neues Land, eine neue Mannschaft ganz anders war als ich es gewohnt war. Natürlich werden diese Dinge immer erwartet. Aber es hat definitiv einige Zeit gedauert, bis es funktionierte. Ich bin sehr dankbar, dass ich jetzt sagen kann, dass ich außerhalb dieser Zone bin, und ich spiele derzeit meinen besten Fußball und kann der Mannschaft helfen.“

Catarina Macario trifft in der diesjährigen Champions League gegen Juventus.
Catarina Macario trifft in der diesjährigen Champions League gegen Juventus. Foto: Olivier Chassignole/-/Getty Images

Macario hat in den letzten 12 Spielen von Lyon 10 Tore erzielt und ihnen damit zwei Spiele vor Schluss an die Spitze der Division 1 und ins Champions-League-Finale verholfen, nachdem die Mannschaft in der letzten Saison ohne Trophäe endete.

„Ich bin froh, dass ich solche Momente erleben und bei Spielen auf großer Bühne mitspielen kann. Das hat mich am besten darauf vorbereitet, der Spielertyp zu sein, der ich sein möchte, und auch meiner Nationalmannschaft zu helfen.“

Sie lernt auch von den Besten, wobei die Rekordtorschützin der Champions League der Frauen, Ada Hegerberg, ebenfalls in Lyon spielt.

„Sie hat eine verrückte Mentalität“, sagt Macario. „Jeden Tag sehr professionell. Sie bereitet sich einfach vor wie keine andere. Die Tatsache, dass ich einfach in ihrer Nähe sein und jeden Tag sehen kann, was sie so großartig macht, hilft wirklich. Ich versuche, ein Schwamm zu sein.“

Macarios Aufstieg im College und durch die Jugendränge für die USA bedeutete, dass sie berechtigt war, für Brasilien und die USA zu spielen. Am 18. Januar 2021 debütierte sie für den Weltmeister, die USA, und wurde die erste eingebürgerte Staatsbürgerin, die für die A-Nationalmannschaft der Frauen spielte.

Catarina Macario setzt sich beim diesjährigen SheBelieves Cup zwischen zwei Verteidigerinnen der Tschechischen Republik durch.
Catarina Macario setzt sich beim diesjährigen SheBelieves Cup zwischen zwei Verteidigerinnen der Tschechischen Republik durch. Foto: Orlando Ramirez/USA Today Sports

„So weit, so gut mit der Nationalmannschaft“, sagt sie. „Es hat definitiv einige Zeit gedauert, bis ich in das Spielniveau übergegangen bin. Ich hatte ein paar gute Spiele mit ihnen, aber ich glaube nicht, dass ich mich noch von meiner besten Seite gezeigt habe.

„Ich habe immer noch Familie in Brasilien, also versuche ich natürlich, mit dem Land in Kontakt zu bleiben, aber da ich mein Leben in den USA und in Frankreich spiele, bleibe ich nicht allzu viel mit Nachrichten und solchen Dingen in Kontakt. Aus fußballerischer Sicht war es einfach unglaublich zu sehen, wie Brasilien seine Unterstützung des Frauenfußballs mit gleicher Bezahlung und so weiter verstärkte.

„Pia zu haben [Sundhage, a former Sweden player and manager of Sweden and the US] als Trainer ist absolut fantastisch [for Brazil] und sie wird eine Schlüsselrolle dabei spielen, Frauen dabei zu helfen, Unterstützung zu finden. Schauen Sie sich die Geschichte an, wie viel Marta, Formiga, Cristiane mit so wenig Unterstützung geleistet haben. Sie haben so viel getan; sie sind solche Krieger … die jeder bewundern sollte.

„Mit der brasilianischen Nationalmannschaft geht eine gute Dynamik voran, und das ist wirklich cool. Ich denke nicht, dass jemand in ein anderes Land ziehen muss, um seinen Traum vom Fußballspielen zu verwirklichen, also bin ich wirklich froh, dass es anscheinend immer besser wird. Das hat jeder verdient.“

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