Canucks lächelt, nachdem er den dringend benötigten Sieg gegen Oilers errungen hat

Am Donnerstagabend ertönte ein seltsames Geräusch aus der Umkleidekabine der Vancouver Canucks. Es wurde Musik genannt.

Und dieses seltsame Gefühl, das Spieler hatten, diese Leichtigkeit in ihrer Brust, die sich vage vertraut anfühlte? Das war Glück.

Das traurigste Team in der National Hockey League, das sechs Spiele in Folge verloren hatte und durch einen Zeitplan stapfte, der die Spieler, die nach dem Überleben von COVID-19 im April noch übrig waren, vernichten konnte, konnte nach einem 6: 3-Sieg gegen die Edmonton Oilers am Rogers Place endlich lächeln .

Mann, brauchten die Canucks das?

Das Team erzielte bei seinen ersten vier Schüssen vier Tore und verfolgte den wackeligen Edmonton-Starter Mikko Koskinen um 12:22 Uhr in der ersten Halbzeit, bevor der Torwart das Vergnügen hatte, zu retten.

Das zweite Tor in Vancouver erzielte der Rookie-Verteidiger Jack Rathbone, der gerade sein zweites NHL-Spiel bestritt und so breit wie Prairies lächelte, nachdem er die Rückseite des Netzes gefunden hatte. Der Veteran Travis Hamonic erzielte sein erstes Saisontor und beendete mit einem Assist und einem Kampf später den zweiten Hattrick von Gordie Howe seiner Karriere 10 Jahre nach dem ersten.

Matthew Highmores Assistent auf Jayce Hawryluks Grounder gab ihm schließlich seinen ersten Punkt als Canuck, 10 Spiele nachdem Vancouver den Flügelspieler zum Handelsschluss übernommen hatte. Tyler Graovac, der in der Minor League antrat, schoss einen Schuss von Koskinens Reliever Mike Smith für sein erstes NHL-Tor seit 18 Monaten. Und Canucks Starter Thatcher Demko, der vom neuartigen Coronavirus-Ausbruch des Teams stärker getroffen wurde als die meisten anderen, stoppte Connor McDavid mit einem Elfmeter für einen seiner 39 Paraden, als er zum ersten Mal seit dem 19. März gewann.

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So fühlt sich Spaß an?

“Hören Sie einfach die Musik nach dem Spiel und lächeln Sie einfach und genießen Sie sie einfach”, sagte der 30-jährige Hamonic gegenüber Reportern nach dem ersten Sieg der Canucks seit fast zwei Wochen. „Wir brauchten wahrscheinlich einen solchen Sieg. Im Laufe der Saison wird es nie unbedingt so verlaufen, wie Sie denken oder wollen. Aber du musst die Dinge etwas verlangsamen und die Siege genießen, wenn sie dir in den Weg kommen, und dann morgen zurücksetzen. “

Der Sieg kommt viel zu spät, um den Canucks in der North Division zu helfen, aber es sollte ihren Geistern immens helfen, wenn sie versuchen, weitere acht Spiele in 12 Tagen zu überleben, beginnend am Samstag in Edmonton, wo McDavid vier Punkte weniger als 100 Punkte hat außergewöhnliche pandemieverkürzte Jahreszeit.

“Es ist schön”, sagte Demko. „Es war eine schwierige kleine Strecke hier, sich mit einer Handvoll Dingen zu befassen. Aber unsere Gruppe hat keine Ausreden gemacht. Wir verstehen die Situation, in der wir uns befinden, und wir möchten weiterhin so viele Spiele wie möglich gewinnen. Herauszukommen und den Start zu haben, den wir heute Abend hatten, war riesig. Tonnenweise Jungs tragen dazu bei, Bonesie bekommt seinen ersten, bringt die Jungs irgendwie zum Laufen. “

Rathbones Spitzname kam, bevor er es tat.

Er hat sich vor Jahren mit Canucks Verteidiger Quinn Hughes angefreundet. Beide wurden 1999 geboren und lernten sich durch Hockey kennen. Sie spielten ein Jahr zusammen in einem Sommerteam in Boston, lange bevor jeder aufs College ging. Hughes lud Rathbone ein, bei ihm zu leben, nachdem der neuere Canuck seine Quarantäne nach einem Aufruf der American League im letzten Monat abgeschlossen hatte.

Und am Donnerstag zeigte Rathbone die offensiven Instinkte, die Hughes zu einem der besten jungen Verteidiger des Spiels gemacht haben.

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Der 21-Jährige aus Harvard und West Roxbury, Massachusetts, verfolgte einen Canucks-Ansturm, sammelte einen losen Puck im Slot und schoss an Koskinen vorbei, um um 4:31 Uhr 2: 0 zu erzielen.

“Es war eine Art Geschenk mit dem Puck, der dort in einem Schlitz lag”, sagte Rathbone. “Das ist der Traum, nur um die Main Street entlang gehen zu können, und ich hatte das Glück, dass es reingegangen ist.”

Rathbone ging ein Jahr ohne zu spielen, bevor er bei seinem Pro-Hockey-Debüt bei den Utica Comets im Februar drei Assists aufzeichnete. Sieben Spiele und weitere sechs Punkte später wurde Rathbone in die NHL befördert.

“Es ist definitiv ein großer Sprung”, sagte er. „Die Jungs im Raum haben mir sehr geholfen, besonders die Jungs am hinteren Ende und das Trainerteam, nur um den Sprung so nahtlos wie möglich zu gestalten. Es wird definitiv eine kleine Lernkurve geben (aber) es war bisher gut. Versuche einfach jeden Tag zur Eisbahn zu kommen und lerne und wachse. “

Es wird ein bisschen mehr Spaß machen, wenn die Canucks das nächste Mal auf die Eisbahn gehen.

Nachdem er am Vorabend der regulären Saison einen Einjahresvertrag mit den Canucks unterschrieben hatte, sich dann in seinem fünften Spiel die Rippen gebrochen hatte und einen Monat verpasst hatte, sagte Hamonic, er habe es genossen, trotz der vielen Herausforderungen dieser beispiellosen Saison in Vancouver zu spielen.

“Offensichtlich hatten wir in dieser Saison nicht den Erfolg, den wir wollten”, sagte Hamonic. „Aber … ich fühle mich persönlich sehr wohl. Die Dinge ändern sich und Sie versuchen, diesen kleinen Kindern auf dem Weg zu helfen. Ich denke, dass das Können dieser Jungs ziemlich außergewöhnlich ist. So sehr Sie versuchen, ihnen zu helfen … Ich denke, diese Jungs helfen einem älteren Spieler wie mir auch bei einigen ihrer Fähigkeiten. Es hat Spaß gemacht. Es ist eine wirklich sehr, sehr gute Gruppe hier. Wir spielen gerne füreinander und es war frustrierend, nicht die Ergebnisse zu erzielen, die wir als Gruppe haben sollten. Aber wir spielen gerne füreinander und ich denke, das ist eine super wichtige Sache. “

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Die Mutter von Hamonic, Lisa, verbrachte ihren Geburtstagsabend damit, Travis beim ersten Tor zuzusehen, eine zweite Vorlage für Nils Hoglanders Tor in der ersten Minute zu ziehen und in der zweiten Halbzeit gegen Alex Chiasson zu kämpfen.

“Ich weiß, dass sie es nicht mag, wenn ich zu viel kämpfe, aber sie wird sich sicher über das Tor freuen”, sagte Hamonic. „Ich habe Alex mit dem Treffer beschnitten und er wollte gehen, und ich würde mit Sicherheit nicht für mich selbst aufstehen. Wenn du im Ruhestand bist und älter bist und Kinder deine Sachen durchsehen und einen Stock oder einen Puck oder etwas von einem Gordie sehen, macht das immer Spaß. “

Es ist ein schönes Gefühl.

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