Camelot verliert das rechtliche Angebot, die Übergabe der britischen Lotterielizenz an Allwyn zu stoppen

Der scheidende Betreiber der britischen Nationallotterie Camelot hat sein rechtliches Angebot verloren, die Übergabe einer neuen Lizenz an den Rivalen Allwyn zu stoppen, wodurch die Hoffnungen der Gruppe auf eine Aufhebung der Entscheidung beendet wurden.

Frau Richterin Finola O’Farrell entschied am Mittwoch, dass eine automatische Suspendierung aufgehoben werden sollte, nachdem Camelot die Entscheidung der Glücksspielkommission angefochten hatte, Allwyn die 10-Jahres-Lizenz zu erteilen. Die neue Lizenz soll 2024 in Kraft treten.

Das Urteil krönt den am heißesten umkämpften Kampf um die Lizenz der National Lottery in ihrer 28-jährigen Geschichte, in der der amtierende Camelot als ausgewählter Betreiber abgesetzt wurde, obwohl er die Lotterie seit ihrer Gründung betrieben hat.

Schätzungen zufolge wird die 10-Jahres-Lizenz – einer der wertvollsten öffentlichen Beschaffungsverträge des Vereinigten Königreichs – einen Umsatz zwischen 80 und 100 Milliarden Pfund Sterling haben.

Allwyn, Europas größter Lotteriebetreiber mit Niederlassungen in der Tschechischen Republik, Italien und Griechenland, gewann die Ausschreibung, nachdem es versprochen hatte, die Ticketpreise auf 1 £ zu halbieren, den für gute Zwecke generierten Geldbetrag zu verdoppeln und stark in neue digitale Produkte zu investieren.

Allwyn stellte eine Reihe von City-Größen zusammen, um sein Bewerbungsteam zu leiten, darunter Sir Keith Mills, Erfinder des Air Miles-Treuekartenprogramms, und Justin King, ehemaliger Chef des Supermarkts J Sainsbury. Aber das tschechische Unternehmen, das seinen Namen während des Bieterverfahrens von Sazka änderte, wurde wegen der Verbindungen seines Vorsitzenden Karel Komarek zum Kreml durch ein Joint Venture mit dem staatlichen russischen Ölkonzern Gazprom kritisiert.

O’Farrell kam zu dem Schluss, dass das öffentliche Interesse „ein starker Faktor für die Aufhebung der Aussetzung“ sei und dass „die Aufrechterhaltung der Aussetzung bis zur Beilegung des Streits zu einer Verzögerung der vierten Lizenz führen wird“.

„Dies wiederum wird die Vorteile der vierten Lizenz verzögern, was zu geringeren Beiträgen für gute Zwecke und einer verzögerten Einführung des erweiterten Spieleportfolios und neuer Technologien führen wird“, sagte sie.

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Sie fügte hinzu, dass „eine verzögerte Finanzierung von Sozialprogrammen und anderen guten Zwecken wahrscheinlich zu echten Verlusten führen wird; späte Unterstützung für eine Lebensmittelbank riskiert, dass Familien in der Zwischenzeit hungern; die verzögerte Finanzierung eines Kinderzentrums entzieht denjenigen, die es derzeit benötigen, jeglichen Nutzen; eine Finanzierung für die Olympia-Hoffnungen 2012 nach den Spielen wäre wenig hilfreich gewesen“.

Es wird erwartet, dass Camelot in einem Prozess, der bereits im Oktober stattfinden könnte, von der Glücksspielkommission finanzielle Schäden in Höhe von bis zu 500 Millionen Pfund geltend machen wird. Auch der Technologielieferant IGT wird Klage gegen die Regulierungsbehörde erheben.

Camelot argumentiert, dass die Regulierungsbehörde den Angeboten keinen „Risikofaktor“ hätte einräumen sollen, da sie den ehrgeizigeren, aber potenziell riskanten Geschäftsplan von Allwyn favorisierte. „Wir werden uns etwas Zeit nehmen, um über unsere nächsten Schritte nachzudenken, und glauben weiterhin, dass wir eine sehr starke Rechtsgrundlage haben“, sagte das Unternehmen.

Die Glücksspielkommission sagte, sie werde „mit der wichtigen Arbeit der formellen Vergabe der Lizenz an Allwyn beginnen“ und „unsere Priorität ist es, weiter daran zu arbeiten, unsere Entscheidung umzusetzen und einen nahtlosen und rechtzeitigen Übergang zur nächsten Lizenz zum Nutzen der Teilnehmer und sicherzustellen gute Gründe”.

Die Kommission sagte, sie werde sich auch auf einen vollständigen Prozess wegen finanzieller Schäden im Zusammenhang mit dem Beschaffungsprozess vorbereiten. „Wir bleiben entschlossen, dass wir einen fairen und robusten Wettbewerb geführt haben und dass unsere Bewertung fair und rechtmäßig in Übereinstimmung mit unseren gesetzlichen Pflichten durchgeführt wurde“, fügte sie hinzu.

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