Bundesgericht bestraft Energieversorger Origin mit Rekordbusse

Ein Energieversorger wurde mit einer Rekordstrafe belegt, weil er Kunden in finanziellen Schwierigkeiten „völlige Missachtung“ gezeigt hatte.

Das Bundesgericht hat Origin Energy mit einer Rekordstrafe von 17 Millionen US-Dollar belegt, nachdem festgestellt wurde, dass der Stromversorger seiner Verpflichtung zum Schutz von Kunden mit Härte- und Zahlungsproblemen nicht nachgekommen ist.

Die Strafe ist die höchste Strafe, die jemals für Verstöße gegen das nationale Energieeinzelhandelsgesetz und die Vorschriften verhängt wurde.

Origin räumte ein, dass es gegen seine Verpflichtung verstoßen hatte, die Zahlungsfähigkeit der Kunden zu berücksichtigen, wenn sie ihre Zahlungspläne änderten – mehr als 100.000 Mal über einen Zeitraum von vier Jahren.

Über den betreffenden Zeitraum, der im Januar 2018 begann und bis Oktober 2021 lief, waren mehr als 90.000 Kunden in NSW, Queensland, Südaustralien und der ACT betroffen.

Die australische Energieregulierungsbehörde (AER) leitete rechtliche Schritte gegen Origin ein, nachdem dessen Fehlverhalten aufgetaucht war.

Die VRE warf Origin vor, es versäumt zu haben, Zahlungspläne für diejenigen anzubieten, die in finanzielle Not geraten sind, wobei einige Kunden die Verbindung zu Unrecht unter „völliger Missachtung“ der nationalen Gesetze getrennt haben.

Das Fehlverhalten wird den automatisierten Prozessen von Origin für Notverbraucher angelastet, was als Erinnerung an die Notwendigkeit menschlicher Interaktion als zuverlässigere Form des Kundenservice dienen könnte, insbesondere wenn die Energiepreise inmitten der Lebenshaltungskostenkrise steigen.

„Die Anwendung automatisierter unflexibler Prozesse bei Tausenden von Kunden, ohne zu prüfen, ob sie die Zahlungen tatsächlich leisten können, zeigt eine völlige Missachtung der Härtefallverpflichtungen in den nationalen Energiegesetzen, die darauf abzielen, Kunden in prekären Situationen zu schützen“, sagte die Vorsitzende der VRE, Clare Savage.

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„Wenn ein Einzelhändler Aspekte seines Härtefallprogramms automatisiert, muss er sicherstellen, dass er seinen Kunden weiterhin individuelle und maßgeschneiderte Lösungen anbietet und die Umstände eines Kunden gemäß den Vorschriften berücksichtigt.

„Für viele Kunden ist es belastend genug, sich eine Notwendigkeit wie Strom nicht leisten zu können.

„Wenn einem Kunden nicht der Schutz gemäß den Gesetzen und Vorschriften gewährt wird, kann dies dazu führen, dass er sich dem Inkasso und der Trennung nähert, was zu noch größerer Not führt.“

Jon Briskin, General Manager des Einzelhandels von Origin, sagte, das Unternehmen bedauere „zutiefst“, dass es schutzbedürftige Kunden nicht geschützt habe.

„Wir haben diese automatisierten Prozesse im vergangenen Jahr gestoppt, haben bedeutende Schritte unternommen, um unsere Compliance und Schulungen zu verbessern, um sicherzustellen, dass Kunden in Notsituationen die Unterstützung erhalten, auf die sie Anspruch haben, und wir sind dabei, Kunden zu entschädigen, die irrtümlicherweise getrennt wurden. “, sagte Herr Briskin.

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