Buchhandlung, Gaza-Kulturikone, im Israel-Hamas-Krieg zerstört

Der Anruf, der Samir Mansours Buchhandlung zur Zerstörung versiegelte, kam am frühen Morgen.

Seit Tagen war Gaza der israelischen Bombardierung ausgesetzt, einem unerbittlichen Luftangriff, der Türme, Boulevards und Geschäftsviertel im Handumdrehen in Schuttkrater verwandelte. Laut der Stimme des israelischen Soldaten, die in arabischem Akzent über Mansours Handy kam, war nun das sechsstöckige Kuheil-Gebäude an der Reihe, in dem seit 2008 Mansours Buchhandlung und Verlag untergebracht waren. Er hatte 10 Minuten Zeit, um auszusteigen.

Mansour, 53, war nicht da. Er war zu Hause, etwas mehr als eine Meile entfernt, und sah wie in Trance eine Live-Übertragung der ersten Rakete, die in das Gebäude schlug. Er zog sich an und ging in die Buchhandlung, da er dachte, er hätte vielleicht noch Zeit, einige der mehr als 100.000 Bücher darin aufzubewahren oder zumindest die Entwürfe für Manuskripte, die er bald veröffentlichen sollte, von seiner Computerfestplatte zu retten.

Samir Mansour steht vor den Ruinen seiner Buchhandlung.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Auf der Baustelle angekommen, sah er, dass die Rückseite des Gebäudes bereits eingestürzt war. Dann, als er an einer Reihe von Zuschauern vorbeischritt, traf eine zweite Rakete und zerstörte den Rest.

“Es war, als hätte ich mein Kind dort”, sagte Mansour. “Als ob meine Seele aus mir herausgekommen wäre.”

Eine Woche nach dem Ende der elftägigen bewaffneten Konfrontation zwischen Israel und der Hamas, die in einem unruhigen Waffenstillstand endete, versuchen die 2 Millionen Menschen, die in dieser verarmten Küstenenklave sardiert wurden, einen Gaza zu kartieren, der durch den Krieg erneut verändert wurde. Unter den Litanen des Verlustes – mindestens 248 Tote, Zehntausende Vertriebene, über 1.000 beschädigte Wohn- und Gewerbeeinheiten – befindet sich die Zerstörung des Samir Mansour Bookstore, ein Ort, der für viele hier ein kulturelles Mekka war.

“Es ist ein Verbrechen”, sagte Yusri Ghoul, ein palästinensischer Schriftsteller aus Gaza, der vier seiner Bücher bei Mansour veröffentlichen ließ. „Die Besatzung will die Botschaft aussenden, dass ‚sogar Ihre Bücher, sogar die palästinensische Erzählung, wir zerstören werden.’“

Die Lage der Buchhandlung in der Thalatheeni-Straße, nur wenige Gehminuten von den besten Universitäten des Gazastreifens entfernt, machte sie zu einem unverzichtbaren Halt für Tausende von Studenten, sagte Ali Abdul Bari, ein in Gaza ansässiger Sozialaktivist.

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„Es ist in Erinnerung an jeden, der hier studiert hat“, sagte Abdul Bari und fügte hinzu, dass er oft dorthin ging, um Bücher über Kultur, Literatur und Wirtschaft für sich selbst oder als Geschenk für Freunde zu kaufen.

Für Mansour, der mit 14 Jahren seine Ausbildung bei seinem Vater begann, war das Geschäft seine Art, sich selbstständig zu machen und einen Ruf aufzubauen, der über das Familienverlagsgeschäft hinausgeht.

Samir Mansour sammelt Bücher aus Trümmern

Samir Mansour sammelt Bücher aus den Trümmern, die einst seine Buchhandlung waren, ein kultureller Leitstern aus dem Gazastreifen, der bei einem israelischen Bombardement zerstört wurde.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

„Der Verlust ist unbeschreiblich. … Ich bin Schritt für Schritt die Leiter hochgestiegen, und jetzt bin ich wieder bei Null“, sagte er.

Im Jahr 2000 eröffnete er seinen ersten Buchladen in der Wahda-Straße in Gaza-Stadt, einem kleinen Laden, der noch heute besteht. Er habe nicht viel Startkapital, sagte er, aber nach acht Jahren öffnete er mit Blick auf den studentischen Fußverkehr von den Universitäten den, wie er es nannte, Hauptzweig und expandierte auf die ersten beiden Stockwerke des das Kuheil-Gebäude – ein 1.700 Quadratmeter großer Raum – mit 16 Mitarbeitern. Es machte schließlich 70% seines Geschäfts aus.

Sein Lieblingsplatz war sein Büro. Dort traf sich Mansour mit Autoren, um ihre neuen Werke zu besprechen, Verträge abzuschließen oder die Details der Buchlayouts zu durchforsten.

„Der Geruch eines Buches, sein Titel, das Designcover … alles hat eine Erinnerung für mich“, sagte er.

Er baute schließlich eine Liste von mehr als 100 Autoren auf. Aber er verbrachte auch viel Zeit auf Reisen und sammelte Bücher in Arabisch und Englisch, die – da Gaza seit 2007 einer vernichtenden Blockade durch Israel und Ägypten ausgesetzt ist – nirgendwo anders zu finden waren.

„Ich erinnere mich an meinen Vater, als ich ein Kind war, waren es immer zwei Wochen hier, zwei Wochen in Ägypten. Er kam und ging immer“, sagte Mansours 21-jähriger Sohn Mohammad.

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„Ich habe meinem Job die Aufmerksamkeit geschenkt, die ich meinen Kindern hätte schenken sollen. Ich hätte mit ihnen reisen und ihnen Dinge zeigen sollen “, sagte Mansour.

„Stattdessen habe ich gearbeitet. Und jetzt ist es weg.”

Ein weiterer führender Buchladen, Iqra’a, wurde ebenfalls zerstört. Refaat Areer, Professor für englische Literatur an der Islamischen Universität von Gaza, sagte, dass die Hälfte der Bücher in der Hausbibliothek eines jeden Gaza-Bewohners wahrscheinlich aus diesen beiden Einrichtungen stammen würde. Mansours Laden war besonders gut darin, englischsprachige Titel und Bestseller zu führen.

“Für viele junge Palästinenser ist dies ein Schlag für ihre Lieblingsorte”, sagte Areer. „Als wir vor 10 Jahren unseren Buchclub gründeten, gingen wir als erstes nach Mansour und überprüften, welche englischen Bücher er verkauft, damit wir unsere Leselisten entsprechend planen konnten. Wenn diese Buchhandlungen weg sind, bedeutet dies, dass weniger Bücher nach Gaza kommen und weniger Menschen Bücher lesen.“

Englischsprachiges Lehrbuch in den Ruinen der Buchhandlung

In den Ruinen von Samir Mansours Buchhandlung in Gaza-Stadt steht ein englischsprachiges Lehrbuch.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Eine Woche nach dem Luftangriff fuhr Mansour zu seinem Laden. Die Wucht der Explosionen hatte alle sechs Stockwerke verpfuscht. Nur ein Aufzugsschacht blieb stehen, seine grünen Türen oben waren komischerweise noch vorhanden, Portale ins Nirgendwo. Bereits eilten Männer in staubbedeckten Overalls über den Trümmerberg, wischten und warfen alles, was sie verkaufen konnten, auf einen nahe gelegenen Eselskarren, bevor die Gemeinde alles aufräumte.

Mansour ging um den Rand des Wracks herum und fischte die zerfledderten Überreste von Büchern heraus – eines, das Englisch für Anfänger unterrichtete; Agatha Christies „Curtain“, der letzte Fall von Detective Hercule Poirot; einige Taschenbuch-Anthologien des palästinensischen Dichters Ghassan Kanafani.

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„Ich werde diese retten. Sie werden eine Art Museumsstück sein “, sagte er.

In den Tagen, bevor die Raketen Mansours Buchhandlung trafen, hatte die Nachbarschaft mehrere Luftangriffe ausgeführt, von denen einer direkt vor dem Kuheil-Gebäude auf die Straße traf. Trotzdem, sagte Mansour, hätte er nie erwartet, dass sein Geschäft ein Ziel sein würde.

„Ich bin jemand ohne Beziehung zu Fraktionen oder Parteien. Ich habe nichts mit Politik zu tun. Ich bin vorsichtig, dass die Bücher, die ich bekomme, nichts mit Politik zu tun haben “, sagte er. „Warum sollte es also zerstört werden? Das weiß ich nicht.“

Polizist mit Blick auf Ruinen

Ein Polizist inspiziert die Ruinen von Samir Mansours Buchhandlung und anderen Gebäuden.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Das israelische Militär sagte, das Gebäude sei ins Visier genommen worden, weil die Hamas, die palästinensische militante Gruppe, die den Gazastreifen regiert, es als Ort der Informationsbeschaffung und Waffenproduktion genutzt habe. Das waren Neuigkeiten für Mansour und andere, die dort arbeiteten oder lebten.

“Als der Portier mich anrief, nachdem ihn das israelische Militär gewarnt hatte, fragte ich ihn, ob er sicher sei, dass es das richtige Kuheil sei”, sagte Ramadan Najili, 35, der eine Druckerei im Keller des Gebäudes besaß und in einer der Wohnungen dort gelebt hatte seit 2015.

Er zeigte auf das Gelände der Vereinten Nationen auf der anderen Straßenseite. „Ich dachte, es sei hier sicher, weil die UNO meiner Familie sagen würde, dass sie während des Konflikts hierher kommen und Schutz suchen soll“, sagte er.

Die Nachricht von der Zerstörung von Mansours Laden hat sich bei Buchliebhabern weit über Gaza hinaus verbreitet. Auf einer von zwei Menschenrechtsanwälten eingerichteten GoFundMe-Seite wurden mehr als 177.000 US-Dollar für das Ziel des Wiederaufbaus des Geschäfts von 250.000 US-Dollar gesammelt.

„Wir haben viel Unterstützung gesehen. Ich habe kulturelle Orte nach mir benannt und Menschen auf der ganzen Welt kontaktiert“, sagte Mansour. „Aber was auch immer ich bekomme, es wird nicht die Zeit kompensieren, die ich gebraucht habe, um das zu bauen. Das hat einen anderen Geschmack, ein anderes Gefühl. “

Trotzdem plant er bald mit dem Wiederaufbau zu beginnen. Zuerst dachte er, er würde einen anderen Ort wählen. Nicht mehr.

„Ich habe so viele Dinge geopfert, um dies zu schaffen. Es hat einen besonderen Platz für mich “, sagte Mansour. “Unsere Lösung besteht darin, die Dinge wieder so zu machen, wie sie waren.”

Samir Mansour vor den Ruinen seiner Buchhandlung

Samir Mansour steht vor seiner ehemaligen Buchhandlung.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Die Sonderkorrespondentin Hana Salah in Gaza-Stadt hat zu diesem Bericht beigetragen.

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