Britisches Elektroauto-Autobahnladenetz an Hitachi Venture verkauft

Das Unternehmen, das das britische Autobahn-Ladenetz für Elektrofahrzeuge betreibt, wird von einem von Hitachi finanzierten Unternehmen gekauft, was voraussichtlich zu Investitionen in Höhe von mehreren zehn Millionen Pfund an seinen Standorten führen wird.

Gridserve, das vom japanischen Mischkonzern unterstützt wird und sich im März mit 25 Prozent am Electric Highway beteiligt hat, soll den Rest des Geschäfts von Ecotricity, einem grünen Energiekonzern, kaufen.

Dale Vince, Eigentümer von Ecotricity, der seit der Installation der ersten Ladepunkte im Jahr 2011 das Electric Highway-Netz betreibt, wird den Erlös für Investitionen in andere grüne Technologien wie die Gewinnung von Erdgas aus Gras verwenden.

Obwohl Electric Highway das erste Autobahn-Ladenetz im Vereinigten Königreich ist, wurde es von der Industrie und konkurrierenden Betreibern scharf kritisiert, weil es in den letzten Jahren die Verbraucher vom Kauf von Elektrofahrzeugen abgehalten hat.

Es wird davon ausgegangen, dass Gridserve für den verbleibenden Anteil am Electric Highway-Geschäft mehrere Dutzend Millionen Pfund zahlt, der von dem Betrag, den es in Zukunft voraussichtlich in die Standorte investieren wird, getrennt ist.

Der Zustand des Netzes, das mit allen drei großen britischen Service-Area-Betreibern zusammenarbeitet, war Anfang dieses Jahres Teil einer umfassenderen Wettbewerbsuntersuchung.

Die Erhöhung der Anzahl und Geschwindigkeit von Ladepunkten an Autobahnen ist der Schlüssel zum Vertrauen in die Fähigkeit der Autofahrer, Entfernungen außerhalb der Reichweite von EV-Batterien zurückzulegen, die in der Regel bis zu 300 Meilen halten können.

Die Regierung will bis 2023 mindestens sechs Superschnellladepunkte in jedem Servicebereich, um den Verbrauchern den Zugang zu Batteriefahrzeugen zu erleichtern, als Teil ihres Ziels, den Verkauf aller nicht-elektrischen Modelle bis 2035 auslaufen zu lassen.

Verkehrsministerin Rachel Maclean sagte Anfang dieses Jahres auf einem FT-Gipfel, dass “wir auf der Infrastrukturseite noch viel mehr tun müssen”, sagte die Hauptbeschwerde, die sie hört, sei die Zuverlässigkeit des Ladenetzes.

Sie fügte hinzu: „Wir möchten, dass die Menschen diese längeren Fahrten unternehmen können und vor allem ein Elektrofahrzeug als Hauptauto haben.“

In einer Rede am Dienstag sagte Vince, dass Electric Highway „einen Eigentümer mit Zugang zu ernsthaften Finanzierungen und echtem Engagement für die Sache braucht“, um einen „Wachstumsschub“ zu finanzieren, der erforderlich ist, um mit der Nachfrage Schritt zu halten und die neuen Vorschriften zu erfüllen.

Er sagte der FT, dass das Netzwerk „zig Millionen“ von Pfund benötigt, um es auf den aktuellen Stand zu bringen.

„Die Verbreitung von Elektroautos hat unsere kühnsten Träume übertroffen, als wir vor 10 Jahren anfingen“, sagte er. Aber jetzt will Ecotricity „aus Dingen herauskommen, von denen wir glauben, dass wir nicht mehr darin sein müssen, und möchte in Dinge auf dem neuesten Stand einsteigen“.

Zu den Projekten, die Ecotricity mit dem Geld aus dem Verkauf finanzieren wird, gehören der Ausbau der Herstellung von Diamanten aus gebundenem Kohlenstoff in der Luft und der Ausbau einer veganen Burgerküche.

Toddington Harper, Chief Executive von Gridserve, sagte: „Das aktualisierte Netzwerk wird Millionen von Menschen das Vertrauen geben, den erfolgreichen Übergang zu Elektrofahrzeugen so schnell wie möglich zu vollziehen.“

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