Britische Viehzüchter befürchten, dass das australische Handelsabkommen die Lebensweise gefährden wird

Jimmy Irelands kleine Viehfarm im Hochland in Darvel, East Ayrshire, hat die Unsicherheit des schottischen Unabhängigkeitsreferendums und der neuen Handelsbedingungen mit der EU überstanden.

Aber er sieht jetzt eine größere Bedrohung für das Familienunternehmen – aus mehr als 9.000 Meilen Entfernung.

Die Entscheidung der britischen Regierung, Australien ein zollfreies Handelsabkommen für die Zeit nach dem Brexit anzubieten, hat bei Landwirten Befürchtungen geweckt, dass sie den freien Handel mit einer Reihe großer Viehproduzenten öffnen werden, was möglicherweise britische Landwirte unterbietet und ihre Lebensweise bedroht.

In Schottland ist die Sorge besonders groß, da die Landwirtschaft mehr als 80 Prozent seiner Landfläche ausmacht.

„Landwirtschaft ist für viele Menschen flussaufwärts und flussabwärts von entscheidender Bedeutung“, sagte Irland, der Vorsitzende des Viehbestandsausschusses der National Farmers’ Union in Schottland. “Es ist eine Schande, wenn sie das im Wasser verkaufen.”

Jimmy Ireland, Viehzüchter aus Ayrshire © NFU

Im Rahmen der derzeitigen Handelsvereinbarungen schickte Australien im Jahr 2020 45,7 Millionen Pfund Lamm- und Hammelfleisch und 4,3 Millionen Pfund Rindfleisch nach Großbritannien – ein Bruchteil der britischen Inlandsmärkte mit mehreren Milliarden Pfund. Die Australian Agricultural Company, Australiens größter Rindfleischexporteur, hat angekündigt, dass sich die Rindfleischexporte nach Großbritannien verzehnfachen könnten, wenn das Nullzollabkommen vereinbart wird.

Britische Landwirte befürchten jedoch, dass der Präzedenzfall, den das australische Abkommen in Verhandlungen mit anderen Ländern schaffen wird, einschließlich großer Fleischproduzenten wie den USA, Brasilien und Neuseeland, eine größere Bedrohung darstellen wird.

Ein Handelsabkommen zwischen Australien und Großbritannien soll nächste Woche besiegelt werden, wenn der australische Premierminister Scott Morrison nach dem G7-Gipfel Boris Johnson in der Downing Street treffen wird, so hochrangige Beamte von Whitehall.

Die an den Verhandlungen Beteiligten sagten, dass die Landwirtschaft und der Umsetzungszeitraum für das Abkommen die letzten Knackpunkte bleiben. Aber Johnson gehört zu denen, die versuchen, das Abkommen unter den Bauern zu fördern.

„Ich denke, dass Freihandelsabkommen eine fantastische Chance für unsere Landwirte, für Unternehmen aller Art und für Hersteller darstellen“, sagte der Premierminister letzte Woche.

Schätzungen der Regierung zufolge würde ein Handelsabkommen mit Australien über einen Zeitraum von 15 Jahren einen zusätzlichen Wert von 0,01 bis 0,02 Prozent des Bruttoinlandsprodukts haben.

Die NFU hat mit Wut reagiert und argumentiert, dass solche Geschäfte nicht nur den Handelsschutz aus dem britischen Landwirtschaftssektor aufheben würden, sondern ihn auch dazu zwingen würden, unter unfairen Bedingungen zu konkurrieren.

Während die Weltorganisation für Tiergesundheit Australiens „hohen Tiergesundheitsstatus“ und Lebensmittelsicherheitsstandards festgestellt hat, dürfen australische Landwirte wie in einigen anderen Ländern in Großbritannien verbotene Techniken wie den Langstreckentransport von lebenden Tieren und Pestizide anwenden wie Paraquat.

Das Vereinigte Königreich kann bestimmte Produkte, wie beispielsweise hormonbehandeltes Rindfleisch, nach seinen sogenannten Hygiene- und Pflanzenschutzstandards (SPS) von der Einfuhr in das Land ausschließen, aber es ist viel schwieriger, breitere Wohlfahrts- und Umweltfaktoren in Handelsverhandlungen zu berücksichtigen.

Minette Batters, Präsidentin der NFU, sagte, die Regierung müsse „anerkennen, dass die Öffnung des zollfreien Handels für alle Einfuhren von Produkten wie Rind- und Lammfleisch bedeutet, dass die britische Landwirtschaft, die nach ihren derzeitigen hohen Standards arbeitet, um den Wettbewerb kämpfen wird“.

Es gibt noch eine weitere Sorge: England, Schottland und Wales haben mit ihrem Flickenteppich aus kleinen Farmen auf einer dicht besiedelten Insel weitaus geringere durchschnittliche Betriebe als in Australien, und es gibt kaum Aussichten, eine Baugenehmigung für riesige Feedlots wie auf der Südhalbkugel zu erhalten.

Ein Straßenzug im Northern Territory, Australien: Eine solche Produktionsmenge ist in Großbritannien nicht machbar © Chris Putnam/Dreamstime.com

„Landwirte müssen in Schottland größer werden, um wettbewerbsfähig zu sein“, sagte Robin Traquair, Vizepräsident von NFU Scotland. „Wir können nicht alle mit Spitzenprodukten konkurrieren. Es muss eine Menge an Rohstoffprodukten geben, und das wird die Hauptlast tragen.“

Auch die Landwirte müssen sich in den kommenden Jahren auf ein neues, nach dem Brexit wirkendes Unterstützungssystem der Regierung einstellen. Flächenbezogene Subventionen nach EU-Art, die viele über Wasser gehalten haben, werden bis 2027 sukzessive durch umweltbezogene Zahlungen ersetzt, von denen viele Details noch zu bestätigen sind.

Im Rahmen des australischen Handelsabkommens hatten Bauerngruppen ein Zollkontingentsystem oder einen alternativen Mechanismus gewünscht, um Zölle auszulösen, sobald ein bestimmter Schwellenwert erreicht wurde, entweder in Bezug auf die Einfuhrmengen oder die Auswirkungen auf die Inlandspreise. Eine andere in Betracht gezogene Option war eine duale Tarifstruktur mit niedrigeren Zöllen für Produkte, die den höchsten Sozialstandards entsprechen.

Befürworter der Regierungsstrategie argumentieren, dass der verschärfte Wettbewerb die britischen Landwirte dazu bringen wird, sich anzupassen, um zu überleben, und ihre Exportchancen erhöhen.

Jethro Elsden, der in einer Bauernfamilie aufgewachsen ist und heute für die konservative Denkfabrik Center for Policy Studies arbeitet, sagte: „Wir können die Landwirtschaft nicht romantisieren. Es gelten die gleichen Regeln wie in anderen Branchen. . . Wer hohe Zölle und Subventionen hat, schützt [farming] kurzfristig, aber langfristig grundlegend schwächen. . .[Lower tariffs will]zwingt sie zu Innovation und Produktivität.“

Eine Freiland-Hühnerfarm in Cumbria: Britische Bauern sagen, dass solche Haltungsformen durch ein Freihandelsabkommen bedroht werden © Wayne Hutchinson/Alamy

Als Beispiel nannte er Landwirte, die in die Eierproduktion aus Freilandhaltung einsteigen – wo die Verbrauchernachfrage wächst –, um profitabler zu werden.

Einer dieser Landwirte ist Llyr Jones, ein Rinder- und Schafzüchter in Nordwales, der vor sechs Jahren seine Diversifizierung in Eiern betrieben hat und auch Ferienhäuser betreibt, kaltgepresstes Rapsöl produziert und durch Erdwärmepumpen Strom für lokale Haushalte erzeugt.

Er macht sich Sorgen, dass Banken die Unterstützung für Operationen wie seine zurückziehen, wenn die Fleischpreise sinken. „Farmen kaufen immer mehr Land, aber wenn man billiges Fleisch in einer solchen Menge bekommt. . . die Banken werden das nicht unterstützen.“

Er sagte, Kleinbauern wie er seien der Schlüssel zum Erhalt der Landschaften und der ländlichen Wirtschaft Großbritanniens. „Als ich letztes Jahr meine Umsatzsteuererklärung machte, stellte ich fest, dass ich mit mehr als 170 Unternehmen zu tun hatte – 76 Prozent davon in Wales und 70 Prozent davon in Walisisch, meiner Muttersprache. Im ländlichen Wales ist alles miteinander verbunden. . . es kommt immer auf die Bauern zurück.“

Georgie Styles von der Landworkers’ Alliance, die mehr als 1.500 Kleinbauern vertritt, sagte, dass kleine Farmen „enorm vorteilhaft“ seien. „Sie schaffen widerstandsfähigere Landwirtschaftssysteme und arbeiten in mehr lokalen Lieferketten“, fügte sie hinzu.

Jones war pessimistisch in Bezug auf das, was er als „Wettlauf nach unten“ in Bezug auf Lebensmittelstandards und Handel wahrnimmt. „Brexiteer versprachen der Erde . . . Aber letztendlich haben sie die Fischer nicht richtig behandelt und ich habe das Gefühl, dass wir als nächstes an der Reihe sind“, sagte er.

Aber er fügte hinzu: „Landwirte sind sehr belastbar. Wir würden buchstäblich einfach weitermachen, bis die Bank uns den Stecker zieht.“

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