Britische Unternehmen gehen davon aus, dass Rekordpreissteigerungen höhere Lohnkosten ausgleichen werden

Laut einer einflussreichen Umfrage der Bank of England erwarten britische Unternehmen, dass sie ihre Preise am schnellsten erhöhen werden, seit die Aufzeichnungen begonnen haben, höhere Lohnkosten auszugleichen, die durch einen angespannten Arbeitsmarkt verursacht wurden.

Wirtschaftsführer im Entscheidungsgremium der Zentralbank prognostizierten im September, dass sie die Preise im kommenden Jahr um 6,6 Prozent erhöhen würden, gegenüber 6,5 Prozent im August, dem höchsten Wert seit Beginn der Umfrage im Jahr 2017.

Die Ergebnisse bestätigen die Besorgnis der BoE, „dass es den Firmen zu leicht fällt, höhere Kosten an die Verbraucher weiterzugeben“, sagte Simon Harvey, Leiter der Devisenanalyse bei Monex Europe, einem Devisenunternehmen.

Er stellte fest, dass diese Sorgen dazu beigetragen haben, dass die Zentralbank die Zinsen bei ihren letzten beiden geldpolitischen Sitzungen um 100 Basispunkte angehoben hat.

Die monatliche Umfrage unter Chief Financial Officers kleiner, mittlerer und großer britischer Unternehmen wird von der BoE verwendet, um Entwicklungen in der Wirtschaft zu überwachen, und unterstützt die Argumente für Zinserhöhungen auf der Sitzung des geldpolitischen Ausschusses der Bank am 3. November.

Die Märkte preisen derzeit eine kombinierte Erhöhung um 100 Basispunkte auf den aktuellen Zinssatz von 2,25 Prozent ein, da die Bank darum kämpft, die britische Inflation, die auf einem fast 40-Jahres-Hoch liegt, einzudämmen. Den Markterwartungen zufolge sollen die Zinssätze bis Juni nächsten Jahres auf 5,7 Prozent steigen.

Die Umfrage ergab, dass Wirtschaftsführer mittelfristig eine Inflation von 4,8 Prozent prognostizieren, gegenüber 4,2 Prozent in der Umfrage des Vormonats.

Harvey bemerkte, dass die restriktiveren Mitglieder des MPC diese „Entankerung der mittelfristigen Inflationserwartungen als besonders besorgniserregend“ betrachten würden.

Die Unternehmen erwarten auch, dass die Löhne im kommenden Jahr um einen Rekordwert von 5,9 Prozent steigen werden, gegenüber 5,5 Prozent im August. Sie berichteten, dass die Löhne bereits im September um 6,5 Prozent gestiegen seien, einen vollen Prozentpunkt mehr als im Juli.

Etwa 84 Prozent gaben an, dass sie es schwieriger als gewöhnlich fanden, neue Mitarbeiter einzustellen, nur geringfügig weniger als 86 Prozent im August.

Das Niveau der allgemeinen geschäftlichen Unsicherheit nahm ebenfalls zu, wobei mehr als zwei Drittel der Befragten angaben, dass die Sorge um ihr Geschäft „hoch“ oder „sehr hoch“ sei, 6 Prozentpunkte mehr als im August. Unternehmen investieren weniger wahrscheinlich in Zeiten hoher Unsicherheit, was das Wachstum einschränken könnte.

In einer separaten Umfrage der britischen Handelskammern unter 5.200 Unternehmen warnten fast 40 Prozent der Unternehmen davor, dass sie in den nächsten 12 Monaten mit einem Rückgang ihrer Gewinne rechnen. Das ist der schlechteste Stand seit dem Höhepunkt der Covid-Krise im Jahr 2020.

Nur ein Drittel der Unternehmen berichtete von gestiegenen Inlandsverkäufen, gegenüber 41 Prozent im letzten Quartal, während mehr als vier von fünf Unternehmen sagten, dass die Inflation weiterhin ein wachsendes Problem darstellt. Fast zwei Drittel gehen davon aus, dass die eigenen Preise in den kommenden Monaten steigen werden.

Der BCC sagte, die Umfrage, die vor dem Energieunterstützungspaket der Regierung für Unternehmen und ihrem Mini-Budget durchgeführt wurde, zeigte eine Schwächung der strukturellen Geschäftsbedingungen und des Vertrauens ab dem zweiten Quartal.

Jedes dritte Unternehmen meldete in den letzten drei Monaten einen geringeren Cashflow, während weniger als die Hälfte davon ausging, dass ihr Umsatz in den nächsten 12 Monaten steigen würde. Die Aussichten seien besonders düster für den Einzel- und Großhandelssektor, der sich im zweiten Quartal im negativen Bereich befinde, sagte der BCC.

Shevaun Haviland, Generaldirektor von BCC, sagte, die Ergebnisse „zeichnen ein besorgniserregendes Bild der Lage vieler britischer Unternehmen“.

„Einige Firmen teilen uns mit, dass sie aufgrund steigender Kosten gezwungen waren, ansonsten rentable Projekte abzubrechen“, sagte sie. „Die aktuelle Volatilität an den Finanz- und Devisenmärkten muss schnell angegangen werden, um die Wirtschaft wieder zu stabilisieren und den Unternehmen eine gewisse Planungssicherheit zu geben.“

Separate Daten, die am Donnerstag von S&P Global/Cips veröffentlicht wurden, zeigten, dass sich die Aktivität im Bausektor im September verbessert hat, wobei der Output-Index von 49,2 im August auf 52,3 im September gestiegen ist.

Tim Moore, Economics Director bei S&P Global Market Intelligence, das die Umfrage zusammenstellt, warnte jedoch davor, dass der bescheidene Anstieg der Geschäftstätigkeit „eher durch verzögerte Projekte und nachlassende Lieferengpässe als durch eine Flut von Neuaufträgen angeheizt wurde“.

„Die zukunftsgerichteten Umfrageindikatoren haben sich im September erneut verschlechtert, da das Neugeschäftsvolumen ins Stocken geraten ist und die Wachstumserwartungen für das kommende Jahr nun die niedrigsten seit Juli 2020 sind“, sagte er.

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