Britische Meeresenergieentwickler hoffen auf einen Wendepunkt im Jahr 2021

Im vergangenen Monat wurde eine schwimmende Plattform mit der Länge von sieben Doppeldeckerbussen in Gewässern vor Orkney festgemacht, um die Stromerzeugung aus den starken Gezeitenströmungen rund um den schottischen Archipel vorzubereiten.

Die Maschine, die vom Hersteller Orbital Marine Power aus Edinburgh als „O2“ bezeichnet wird, erzeugt bis zu 2 MW und ist die bislang leistungsstärkste Gezeitenenergieturbine der Welt, die 2.000 Haushalte mit sauberem Strom versorgen kann.

Obwohl die Kapazität im Vergleich zu den neuesten Offshore-Windkraftanlagen mit 14 MW bescheiden ist, war der Start des O2 im April nach einigen herausfordernden Jahren ein entscheidender Moment für die kleine, aber ehrgeizige britische Meeresenergieindustrie.

Britische Unternehmen gehörten seit mehr als einem Jahrzehnt zu den ersten Pionieren der Meeresenergietechnologien, die die Kraft der Gezeiten und Wellen zur Stromerzeugung nutzen.

Aber seit 2017, als die Regierung einen wichtigen Subventionsstrom kürzte, hat der Sektor Schwierigkeiten, die Finanzierung sicherzustellen, da er mit viel billigeren, ausgereifteren „grünen“ Technologien wie Offshore-Wind im einzigen verbleibenden Bereich der staatlichen Unterstützung konkurriert: der Biennale Auktionen für erneuerbare Energien „Differenzkontrakte“.

Ein hochkarätiges Gezeitenprogramm in Höhe von 1,3 Mrd. GBP in Swansea Bay, das den Bau eines 9,5 km langen Wellenbrechers beinhaltete, wurde 2018 wegen der Kosten für die Finanzierung durch die Minister abgelehnt. Mehrere frühe Marktteilnehmer, die Wellenkraft nutzen wollen, wie die schottische Aquamarine Power und Pelamis, sind zusammengebrochen.

Ein künstlerischer Eindruck des geplanten Swansea-Gezeitenlagunenprojekts, das 2018 von den Ministern abgelehnt wurde © Tidal Lagoon Power / PA

Aber diejenigen, die überlebt haben, hoffen, dass sich 2021 als Wendepunkt erweisen wird.

Die 45 britischen Unternehmen, aus denen sich der Gezeiten- und Wellenkraftsektor zusammensetzt, hoffen, die Regierung davon zu überzeugen, bei der nächsten Auktion im Dezember mindestens 100 MW Meeresenergiekapazität zu beschaffen.

Sie haben die Minister gewarnt, dass Großbritannien ohne maßgeschneiderte Unterstützung die gleichen Fehler mit der Meeresenergie wiederholen könnte wie mit Offshore-Wind. Trotz der britischen Gewässer, in denen sich die weltweit größten Offshore-Arrays befinden, gab Großbritannien aufgrund mangelnder staatlicher Unterstützung den Vorsprung in der Windturbinentechnologie an Länder wie Dänemark und China ab, die einheimische Hersteller unterstützten.

„Das machen wir [still] weltweit führend in diesem Bereich wie wir [once] Dies geschah im Offshore-Windbereich, verlor diesen Markt jedoch später, weil er die Innovation und die Fertigungskapazitäten hier in Großbritannien nicht liefern wollte “, sagte Sue Barr, Vorsitzende des britischen Marine Energy Council. “Diese Technologien sind bereits vorhanden”, sagte Barr, “aber sie werden in vollem Umfang kommerzialisiert.” . . ist finanziell sehr herausfordernd “.

Weitere Einzelheiten der Auktion, bei der Verträge angeboten werden, die einen Mindestpreis pro Stromeinheit garantieren und es den Unternehmen wiederum ermöglichen, Kredite gegen künftige Einnahmequellen aufzunehmen, sollen in diesem Sommer vereinbart werden.

Eine Verpflichtung zur Unterstützung der Meeresenergie würde dem Sektor einen großen Schub verleihen. Laut RenewableUK gibt es in britischen Gewässern nur 10,9 MW betriebsbereite Gezeiten- und Wellenkraftprojekte. Dazu gehört das weltweit erste Gezeitenarray, das 2016 von Nova Innovation aus Edinburgh installiert wurde.

Entwickler argumentieren, dass insbesondere Gezeitenprojekte angesichts der Vorhersehbarkeit der Gezeiten zuverlässiger sind als intermittierende erneuerbare Energien wie Wind und Sonne.

Andrew Scott, Geschäftsführer von Orbital

Andrew Scott, Geschäftsführer von Orbital: ‘Wir haben diesen enormen industriellen Vorteil, bei dem wir aus einer britischen Lieferkette aufbauen und in Randregionen an der Küste einsetzen.’ © Jo Hanley / Orbital Marine Power

Die Meeresenergie spielt auch eine wichtige Rolle bei der „Leveling-up“ -Agenda von Premierminister Boris Johnson und drängt darauf, mehr „grüne Arbeitsplätze“ zu schaffen. Der Sektor stützt sich auf eine überwiegend in Großbritannien ansässige Lieferkette, während neue Projekte Arbeit in Küstenstädten schaffen würden, von denen viele zu den am stärksten benachteiligten Teilen des Vereinigten Königreichs gehören.

“Wir haben diesen enormen industriellen Vorteil, bei dem wir aus einer britischen Lieferkette aufbauen und in Randregionen an der Küste einsetzen”, sagte Andrew Scott, Geschäftsführer von Orbital.

Rund 80 Prozent des O2-Gehalts stammen von britischen Lieferanten. Im Gegensatz dazu verbleiben in Großbritannien nur 29 Pence pro Pfund Offshore-Windinvestitionen.

“Wir wollen, dass Großbritannien mit Gezeiten macht, was Dänemark mit Wind gemacht hat”, sagte John Meagher, Direktor des schottischen Gezeitenunternehmens Nova Innovation. „Großbritannien ist weltweit führend. Es ist wirklich ein offenes Ziel. “

Der britische Marine Energy Council sagte, dass der Sektor bis 2050 einen Wert von 76 Mrd. GBP haben könnte, da sich die Regierungen einer Reihe sauberer Energiequellen zuwenden. Die britische Technologie hat jedoch die Aufmerksamkeit anderer Länder auf sich gezogen, insbesondere Kanadas, das britische Unternehmen mit Unterstützung umwirbt, die zu Hause nicht verfügbar ist.

„Sie haben bereits ein bisschen Wissensverlust gesehen. . . in Übersee, insbesondere in Kanada “, sagt Simon Cheeseman, Spezialist für Wellen- und Gezeitenenergie beim Offshore-Katapult für erneuerbare Energien.

Der Sektor hat seit März 2017 Probleme, als ein früheres Subventionssystem zur Unterstützung umweltfreundlicher Technologien, die Renewables Obligation (RO), für neue Projekte geschlossen wurde, weshalb die Auktion im Dezember so wichtig ist.

Die Regierung lehnte es ab, sich zu den Einzelheiten der Auktion zu äußern, verwies jedoch auf ein Weißbuch vom vergangenen Jahr, in dem versprochen wurde, „die Rolle der Wellen- und Gezeitenenergie nach einer weiteren Bewertung der kommerziellen und technischen Beweise zu berücksichtigen“.

Eine neue Turbine kommt im Oktober 2020 für das Gezeitenfeld von Nova Innovation vor den Shetlandinseln an

Eine neue Turbine kommt im Oktober 2020 für das Gezeitenfeld von Nova Innovation vor den Shetlandinseln an. © Ivan Hawick / Nova Innovation

Trotz der Herausforderungen sind 124 MW Gezeitenprojekte bereit, für die Auktion zu bieten. Mit einem Engagement von mindestens 100 MW würde die Regierung den Sektor auf einen Weg zu einer starken Kostensenkung bringen, sagte Cheeseman. “Je öfter Sie bereitstellen, desto mehr lernen Sie, desto schneller sinken die Kosten”, sagte er.

Die Kosten bleiben jedoch ein Knackpunkt. Gezeitenkraftentwickler haben für die Auktion garantierte Preise in der Größenordnung von 250 GBP pro Megawattstunde (MWh) vorgeschlagen. Im Gegensatz dazu stimmten Offshore-Windentwickler in der Auktion 2019 zu, Projekte zu garantierten Preisen von nur 39,65 GBP / MWh zu bauen.

Die Kosten sinken jedoch, und der Marine Energy Council sagte, ein Preis unter 90 GBP / MWh sei „hervorragend erreichbar“, wenn der Sektor 1 GW Projekte und darüber hinaus einsetzen könnte. Dies entspricht weniger als 92,50 GBP / MWh, die den Entwicklern des im Bau befindlichen Kernkraftwerks Hinkley Point C in Somerset garantiert werden.

Josh Buckland, Direktor der Beratungsfirma Flint Global und einmaliger Regierungsberater, sagte, der Meeresenergiesektor brauche “einen klaren Weg und eine klare Evidenzbasis für die Kostensenkung”. Er räumte ein, dass die jüngsten Gezeitenprojekte möglicherweise „skalierbarer“ seien als die 2018 abgelehnte Lagune von Swansea.

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