Brief des Herausgebers: Neue Produkte

Irgendwann während der Pandemie fand ich mich im Apple Store in Austin wieder. Ich brauchte einen Ersatz für mein MacBook Air und eine nette Dame, die mir half, schlug vor, dass ich meinem Kauf eine Apple Watch im Wert von 400 Dollar hinzufüge.

„Warum sollte ich eine Uhr brauchen“, fragte ich. Damals wusste ich noch wenig über die Uhr, auf die ich mich verlasse, wenn es darum geht, mein Herz zu überprüfen, mein Training zu protokollieren und meine Anrufe an die Voicemail zu senden. Wie habe ich ohne Apple Watch gelebt?

Was ich vor diesem Tag in Austin nie gesehen habe, war ein Hype um die Apple Watch. Ich bin sowohl ziemlich immun als auch ziemlich resistent gegen Hype. All diese Apple-Projekte in der Steve-Jobs-Ära wurden uns nicht aufgrund von Hype verkauft, sondern aufgrund ihrer tatsächlichen Leistung auf dem Markt. Sie erfüllten Bedürfnisse, von denen wir nicht wussten, dass wir sie hatten.

Nachrichten zur Lebensmittelsicherheit erhält einen konstanten Strom von neuen Produktpräsentationen. Ich will nicht sagen, dass wir uns nicht gelegentlich in ein Thema verirren, das ein neues Produkt betrifft, aber unsere Politik ist es, sie zu vermeiden. Wenn Nachrichten zur Lebensmittelsicherheit über ein neues Produkt schreibt, bedeutet dies, dass das neue Produkt sicher sein wird.

Wir können das auf keinen Fall wissen, ohne dass ein erhebliches Marktengagement besteht

Wir achten auf Zeichen. Wir waren überrascht, als das in PA ansässige Beyond Meat vor zwei Jahren seine „Zukunft der Lebensmittel“ auf das sicherheitsgeplagte China für die Produktion seiner pflanzlichen Angebote setzte. Wir waren auch nicht überrascht, als Bloomberg in der vergangenen Woche Fotos von der Heimatpflanze von Beyond Meat veröffentlichte, die Anzeichen von Schimmel, Listerien und anderen Anwendungen für die Lebensmittelsicherheit zu zeigen schienen.

In den vergangenen anderthalb Jahren soll es mehrere positive Tests auf Listerien gegeben haben. Berichten zufolge wurden Holz, Metall und Kunststoff im Produkt gefunden. Beyond Food konnte auf sein anhaltend gutes Ansehen beim Landwirtschaftsministerium von Pennsylvania verweisen.

Das Unternehmen, das einen pflanzlichen Fleischersatz auf den Markt bringt, hat eindeutig kein gutes Jahr. Sein Rollout-Deal mit McDonald’s ging pleite, sein Jahresverlust beträgt 97,1 Millionen US-Dollar und es entließ 19 Prozent seiner Belegschaft.

Es gab eine Menge Hype von anderen, als Beyond Meat den Deal bekam, seinen „McPlant“-Burger für ein sechsmonatiges Pilotprogramm in 600 McDonald’s zu bringen. Aber entweder haben nicht genug McD-Kunden den „McPlant“-Burger probiert oder die, die ihn probiert haben, wurden vom Geschmack abgeschreckt. Auf jeden Fall ist der Pilot gescheitert.

Es gibt auch Spekulationen, dass Menschen, die während der Pandemie zu Hause festsaßen, die in ihrem Lebensmittelgeschäft gekauften Fleischersatzprodukte probierten und nicht zufrieden waren. Diese Reaktionen könnten der Grund dafür sein, dass der Verkauf von Beyond Meat ins Stocken gerät. Kein gutes Zeichen für das junge Unternehmen.

Beyond Meat ist nur eines von zahlreichen pflanzenbasierten Start-ups da draußen. Im Labor gezüchtetes Fleisch und Geflügel aus tierischen Zellen ist ein weiterer neuer Produktbereich. Die Food and Drug Administration (FDA) genehmigte Anfang dieses Monats den Plan von UPSIDE FOODs, Hähnchen im Labor aus tierischen Zellen zu produzieren. Der Food Safety and Inspection Service (FSIS) des USDA muss sich noch abmelden.

Während es einen Hype um pflanzliche Alternativen gegeben hat, ist das Wachstum von Fleisch und Geflügel in Labors wahrscheinlich größer, gemessen an Risikokapital und unter Vertrag stehenden PR-Firmen. Zu den Investoren von UPSIDE FOODs gehören beispielsweise die SoftBank Group, Temasek, Norwest und Threshold Ventures, Tyson Foods, Bill Gates, Sir Richard Branson, Kimbal Musk, Whole Foods und andere.

Wenn Sie all die neuen Produktpräsentationen nachgelagert sind, die aus Kampagnen hervorgehen, bei denen Milliarden in Gefahr sind, kann es scheinen, als würde der Wind nie aufhören zu wehen. Aber das ist umso mehr ein Grund, warum wir aufpassen müssen, dass wir uns nicht aufsaugen lassen. Wir müssen ständig nach dem Gesichtspunkt der Lebensmittelsicherheit suchen, den diese pflanzlichen und laborbasierten Angebote entweder überwinden müssen, oder sie werden sterben.

Ich denke, der Schlüssel zur Sicherheit dieser im Labor gezüchteten Angebote wird sich als die Labors selbst herausstellen. Es braucht nur wenig Gedächtnis, um sich an milliardenschwere Laborskandale zu erinnern.

Aus diesem Grund werden wir uns weiterhin auf die Lebensmittelsicherheit konzentrieren und nicht auf die Art dieser neuen Produktangebote. Es wäre dumm, es anders zu machen.

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