Brawn Review – ein halbfertiges Stück über toxisches männliches Selbstbild | Theater

„WWas wir hier zeigen, ist wichtig“, sagt Christopher Wollaton am Ende dieses 50-minütigen Stücks über männliche Körperdysmorphien, Bewegungszwang und Essstörungen. Er hat absolut recht; Als Autor und einziger Darsteller setzt sich sein Monolog mit Themen rund um Männlichkeit, psychische Gesundheit und ein verzerrtes Selbstbild auseinander, die nicht oft laut ausgesprochen werden.

„Das hast du“ … Christopher Wollaton. Foto: Meurig Marshall

Ein junger Mann namens Ryan hat sich in der Garage seiner Familie versteckt, mit zwei freien Gewichten und einer Ausstellung zerrissener Körper aus Männerzeitschriften an einer Rückwand. Er spricht mit uns über sein Leben – der Plan, Physik zu studieren, der schiefgegangen ist, das Mädchen, das er in der Schule mochte, das sich in einen kräftigeren Typen verliebte und sich darüber lustig machte, „schlaksig“ zu sein. All dies hat ihn hierher geführt, die Fixierung auf seine Muskelmasse und das Streben nach einer körperlichen Perfektion, die die unerfüllten Träume wettmacht, so sagt er sich.

Unter der Regie von Elliot Taylor hat Wollaton auf der Bühne eine verletzliche Intensität, ist größtenteils hemdlos und bricht ab, um sich körperlich zu betätigen. Aber trotz seiner sehr überzeugenden Leistung fühlt sich die Show durch ihren Mangel an Handlung gestrandet an. Es ist eine Charakterstudie, deren Drama auf Hintergrundgeschichte, Darstellung und einer Erzählung beruht, die kaum mehr ist als das Geisterbild einer Freundin.

Die Produktion ist gleichermaßen frustrierend wie vielversprechend: Das Drehbuch ist gut geschrieben und hat das Potenzial, zu einem viel dynamischeren Spiel aufzubauen. Es gibt kraftvolle Momente, in denen Ryan vor einem unsichtbaren Spiegel steht und in Affirmationen spricht, die vor Verzweiflung und Leere brodeln: „Ich bin hübsch“, „Du hast das“. Aber es fühlt sich alles eher wie eine gute, starke Hintergrundstudie für ein Stück an als das Stück selbst.

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Aber es ist erfrischend zu sehen, wie das Thema mit solcher Leidenschaft dramatisiert wird. Der Dichter Andrew McMillan hat in Gedichten wie The Men Are Weeping in the Gym (Die Männer weinen in der Turnhalle) einen ähnlichen Boden mit Zartheit und Lyrik erkundet. Ryan scheint von Macht in Anspruch genommen zu sein, die durch die Ästhetik seiner muskelbepackten Gestalt kanalisiert wird. Frauen mögen Männer, die körperlich stark sind, sagt er sich, obwohl wir das Gefühl haben, dass er mit den Männern um ihn herum konkurriert und sich ihnen gegenüber beweist. Es ist ein verletztes und obsessives Bild der jungen heterosexuellen Männlichkeit und wir tun Gehen Sie weg und fühlen Sie, dass dies eine wichtige Show ist, wenn auch in Puppe.

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