Brasilien kocht transgene Bohne

Die Zulassung stößt auf Kritik an Transparenz und Sicherheitstests.

Pintobohnen, ein brasilianisches Grundnahrungsmittel, könnten bald gegen das verheerende Golden-Mosaik-Virus resistent sein.
Bildnachweis: J. STOKES/SPL

Gepaart mit Reis oder eingelegt in Feijoada-Eintopf sind Bohnen ein wesentliches Merkmal der brasilianischen Küche. Brasiliens Liebe zu Hülsenfrüchten ist so groß, dass die Nachfrage oft das Inlandsangebot übersteigt und das Land zwingt, Bohnen aus Argentinien, Bolivien und China zu importieren. Aber diese Beziehung könnte dem ultimativen Test unterzogen werden, wenn brasilianische Wissenschaftler eine transgene Pinto-Bohne (Phaseolus vulgaris) entwickelt, um einen der verheerendsten Feinde der Ernte abzuwehren: das Goldene Mosaik-Virus.

Die am 15. September von der brasilianischen Nationalen Technischen Kommission für Biosicherheit (CTNBio) genehmigte transgene Bohne verwendet RNA-Interferenz, um die Replikation des Virus zu stoppen (K. Bonfim et al. Mol.-Nr. Pflanzenmikroben interagieren. 20, 717–726; 2007). Als Produkt von mehr als einem Jahrzehnt heimischer Forschung könnte die Bohne bereits 2014 auf den Tischen im ganzen Land erscheinen.

“Für unsere Kleinbauern ist es eine extrem wichtige Nutzpflanze”, sagt Francisco Aragão, ein Pflanzengenetiker, der die Arbeit für die Brasilianische Agrarforschungsgesellschaft (EMBRAPA), die Forschungsabteilung des Landwirtschaftsministeriums mit Sitz in Brasilia, leitete.

Die Biosicherheitskommission hat in den letzten Jahren eine positive Position gegenüber der Biotechnologie eingenommen und Brasilien dabei geholfen, nach den Vereinigten Staaten zum weltweit zweitgrößten Produzent von gentechnisch veränderten (GV) Pflanzen zu werden. Landwirte haben weite Flächen mit gentechnisch verändertem Mais (Mais), Soja und Baumwolle angebaut, ohne dass die Öffentlichkeit wenig Widerstand leistet, aber EMBRAPA bastelt jetzt an einem Produkt, das die Menschen täglich in großen Mengen essen, sagt Rubens Nodari, Pflanzengenetiker an der Federal University of Santa Catarina in Florianópolis.

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Umweltgruppen und ein Beratungsgremium des Präsidenten, der Nationale Rat für Ernährungssicherheit und Ernährung, haben mehr Transparenz in der Biotechnologie-Wissenschaft und Entscheidungsfindung gefordert und die Forschung verstärkt, um Gesundheitsrisiken durch die Bohne auszuschließen. Nodari, ein ehemaliges Mitglied von CTNBio, das seit langem transgene Pflanzen in Frage stellt, sagt, dass die Kommission dem Antrag von EMBRAPA auf Vertraulichkeit in Bezug auf wichtige Aspekte der Gentechnik zu Unrecht stattgegeben habe. “Wir wissen nicht, was wir morgen in Brasilien essen werden”, sagt er.

Die derzeitigen Mitglieder der Kommission haben ihre Entscheidung aggressiv verteidigt. In einem Medieninterview nach der Entscheidung im letzten Monat sagte Edilson Paiva, Präsident von CTNBio, dass Nodari und andere Gegner der Gentechnik eine ideologische Position einnehmen, die darauf abzielt, “Angst und Unsicherheit zu fördern”, da sie verlangen, dass Wissenschaftler das Unmögliche leisten: Garantien für absolute Sicherheit.

EMBRAPA sagt, dass es Kerninformationen über genetische Insertionen vertraulich behandeln muss, damit es die Arbeit patentieren kann. Die Details werden der Behörde helfen, Bohnensorten zu entwickeln, die gegen das goldene Mosaik und ähnliche Viren resistent sind, sagt Aragão, der Mitglied von CTNBio ist, sich aber bei der Entscheidung über die Bohnen der Stimme enthalten hat.

Aragão stellt fest, dass Sicherheitsanalysen bezüglich der Bohnen keinen Anlass zur Besorgnis ergaben. Er sagt, dass, während einige andere GV-Pflanzen unbekannte Proteine ​​produzieren, die theoretisch beim Verzehr allergische Reaktionen auslösen könnten, die GV-Pinto-Bohne nur kleine RNA-Schnipsel produziert, die darauf zugeschnitten sind, mit jedem eindringenden Virus zu reagieren und RNA zu neutralisieren. Herve Vanderschuren, Biotechnologe an der Eidgenössischen Technischen Hochschule in Zürich, fügt hinzu, dass Pflanzen von Natur aus ähnliche RNA-Schnipsel produzieren, um sich vor Virusangriffen zu schützen, und es gibt keine Beweise dafür, dass diese weit verbreitete molekulare Kriegsführung für den Menschen gefährlich ist.

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Nachdem die Zulassung gesichert ist, muss EMBRAPA nun eine weitere Runde von Feldversuchen durchführen, um sicherzustellen, dass die transgene Bohne Erträge liefert, die mit denen bestehender Sorten vergleichbar sind. Aragão hofft, dass die Sorte nicht nur die Erträge steigert, sondern auch die Bepflanzung von bis zu 200.000 Hektar Land ermöglicht, auf denen das Golden Mosaic-Virus so weit verbreitet ist, dass Bauern derzeit überhaupt keine Bohnen anbauen können. Brasilien produziert bereits rund 3,5 Millionen Tonnen Bohnen pro Jahr, und Aragão sagt, dass die transgene Bohne die Produktion um 10–20% steigern könnte, genug, um die Importe auszugleichen und die Preisspitzen zu mildern, die mit der inländischen Knappheit einhergehen.

“Das Beste an dieser Geschichte ist, dass die Bohne in Brasilien für die brasilianischen Bauern entwickelt wurde”, sagt Vanderschuren, der Teil eines Konsortiums ist, das mit Forschern in Kenia, Tansania und Südafrika zusammenarbeitet, um dieselbe Technologie auf lokale Pflanzen anzuwenden, darunter Maniok.

EMBRAPA versucht bereits, andere virusresistente Bohnen zu entwickeln, darunter gewöhnliche schwarze Bohnen und die beliebte Carioca-Bohne. „Dieses Gen lässt sich ganz einfach auf jede andere Sorte übertragen“, sagt Aragão. “Das ist der nächste Schritt.”

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Tollefson, J. Brazil kocht transgene Bohnen.
Natur 478, 168 (2011). https://doi.org/10.1038/478168a

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