Brad Stevens muss diese 5 Dinge tun, um als Celtics-Präsident zu gewinnen

Einen Tag nach dem Ausscheiden aus der ersten Runde der NBA-Playoffs 2021 in fünf Spielen durch Brooklyn Nets kündigten die Boston Celtics eine weitreichende Umstrukturierung des Front Office an, die als erste große Eilmeldung der NBA-Nebensaison gilt.

Der langjährige GM und Präsident des Basketballbetriebs Danny Ainge ist in den Ruhestand getreten. Cheftrainer Brad Stevens übernimmt den alten Job von Ainge und wird das Traineramt komplett verlassen. Stevens beginnt nun die Aussicht, die Celtics nach einer enttäuschenden Saison wieder aufzubauen, während er seinen Ersatz auf der Bank anheuert.

Dies war eine schwierige Saison für die Celtics, noch bevor sie von Brooklyn aus den Playoffs geworfen wurden. Covid hat sich durch die Liste gerissen und Celtics-Spieler verbrachten mehr Zeit mit dem Gesundheits- und Sicherheitsprotokoll als jedes andere Team in der Liga. Die Genesung von Jayson Tatum vom Virus war so prekär, dass er zum ersten Mal in seinem Leben einen Inhalator benutzte. Kemba Walker sah nach einer Knieoperation zu Beginn der Saison nie richtig aus. Jaylen Brown hatte eine Breakout-Saison, die jedoch letztendlich mit einer Handgelenksverletzung endete, die ihn für die gesamte Nachsaison ausfiel.

Ein Jahr nach dem Einzug ins Conference-Finale rutschten die Celtics im Osten auf Platz 7 ab und mussten sich ihren Playoff-Platz über das Play-In-Turnier erkämpfen. Ihr kurzer Playoff-Lauf beinhaltete Ainges taube Reaktion auf Kyrie Irvings Kommentare zu Rassismus.

Ainge hatte seit 2003 einen großartigen Lauf als Bostons führender Entscheidungsträger. Er half dem Franchise 2008 eine Meisterschaft zu bescheren, sah zu, wie der Kader von 2010 ins NBA-Finale zurückkehrte, nur um ein Spiel 7 gegen die Los Angeles Lakers zu verlieren, und dann sah er seinen Vier weitere Male erreichen die Teams das Conference-Finale. So erfolgreich wie Ainge während seiner Amtszeit war, tritt Stevens in eine Rolle mit brandneuen Herausforderungen ein. Das muss er tun, um erfolgreich zu sein.

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Dies ist ein einfacher Ausgangspunkt: Stevens muss den richtigen Cheftrainer einstellen. Ainge hat in seinen 18 Jahren bei den Celtics nur zwei Cheftrainer eingestellt: Doc Rivers und Stevens. Jetzt muss Stevens einen Nachfolger finden, der das Franchise in eine neue Ära führen kann.

Es ist zwar noch zu früh, darüber zu spekulieren, wen Stevens einstellen könnte, aber es wird bereits erwartet, dass einige Namen interviewt werden.

Ainge schockierte die Basketballwelt, als er 2013 Stevens von Butler holte. Könnte Stevens einen ähnlich kühnen Schritt für einen ersten Cheftrainer machen, oder wird er mit jemandem gehen, der bereits Erfahrung als Cheftrainer in der Liga hat?

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Erwarten Sie, dass Stevens als erster großer Schritt einen Cheftrainer anstellt, bevor er sich mit den Problemen mit dem Kader befasst.

Finde einen dritten Stern

Die Celtics haben viel Raum für Verbesserungen in ihrem Kader, aber sie haben mit Jayson Tatum und Jaylen Brown eine großartige Grundlage, auf der sie aufbauen können.

Tatum ist gerade 23 Jahre alt geworden und gehört schon jetzt zu den 15 besten Spielern der Liga. Er ist die Art von Spieler, für die jede Franchise als vielseitiger 6’8-Flügel mit Übernahmefähigkeiten auf allen Ebenen des Parketts töten würde, während er auch defensiv einen Einfluss hat. Tatum holte 50 Punkte beim einzigen Sieg der Celtics gegen die Nets in den Playoffs und hatte am Ende der Saison auch ein 60-Punkte-Spiel. Boston hat bereits seinen Schlagzeilen-Superstar, was bedeutet, dass es den meisten Franchises von Anfang an voraus ist.

Auch die Celtics haben mit Brown bereits einen tollen Sidekick für Tatum. Brown hatte als 24-Jähriger die beste Saison seiner Karriere, indem er durchschnittliche Karrierehochs in Punkten (24,7), Assists (3,4), Steals (1,2) und Drei-Punkte-Prozentsatz (39,7 Prozent) aufwies. Er ist ein weiterer großer, körperlicher Flügel, der an beiden Enden des Parketts spielt und für lange Zeit eine feste Größe für Boston sein sollte. Stevens wäre töricht, die Idee des Tradings in Betracht zu ziehen, es sei denn, er kann einen deutlich besseren Spieler hinzufügen, was schwierig sein wird. Stattdessen muss er einen dritten Star finden, der neben ihnen spielt.

Boston verpflichtete Walker zu diesem Spieler, aber es fühlt sich an, als ob seine besten Tage mit anhaltenden Knieproblemen im Alter von 31 Jahren hinter ihm liegen. Ainges Amtszeit war teilweise durch seine mangelnde Bereitschaft bestimmt, Draft-Picks und junge Spieler gegen etablierte Stars einzutauschen (zu seiner Verteidigung, die einmal hat er es für Irving gemacht, es hat nicht geklappt). Stevens wäre klug, einen dritten Stern vor einem tiefen und ausgewogenen Dienstplan zu setzen. Tatum und Brown sind jetzt bereit zu gewinnen.

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Behalten Sie die Celtics als Free-Agent-Destination bei

Eine der größten Binsenweisheiten der NBA ist, dass Stars dazu neigen, große Märkte zu bevorzugen. LeBron James und Kawhi Leonard strömten nach Los Angeles und fanden einen Weg, Anthony Davis und Paul George dazu zu bringen, sich ihnen anzuschließen. Irving und Kevin Durant haben sich in New York zusammengetan und James Harden davon überzeugt, es zu einer großen Drei zu machen. Während Boston nicht auf dem Niveau von New York oder Los Angeles oder gar Miami liegt, waren die Celtics unter Ainge ein echter Spieler für die besten Free Agents. Stevens muss dabei bleiben.

Ainge verpflichtete Al Horford, Gordon Hayward und Walker zu maximalen oder fast maximalen Deals als Free Agents. Auch wenn die Celtics mit keinem von ihnen zu einem weiteren NBA-Finale kamen, trugen sie dazu bei, den Status des Franchise als Anwärter im Osten zu behaupten. Es ist keineswegs garantiert, dass Boston weiterhin Free Agents hinzufügt, die nur einen Schnitt unter der Superstar-Stufe liegen. Sicherzustellen, dass das Team für Free Agents weiterhin attraktiv ist, wird eine der größten Herausforderungen für Stevens sein, wenn er in seine neue Rolle wechselt.

Entwickeln Sie die jungen Talente im Kader

Die Celtics erzielten einen Homerun, indem sie Tatum und Brown zeichneten. Seitdem ist ihre Draft-Geschichte hauptsächlich mit Singles und Strikeouts gefüllt.

Boston hat immer noch eine Menge junger Spieler im Kader. Romeo Langford, Aaron Nesmith, Payton Pritchard, Grant Williams und Robert Williams sind alle die jüngsten Erstrunden-Picks. Robert Williams scheint im Zentrum langfristig fit zu sein, aber der Rest dieser Spieler muss sich erst noch in großem Umfang beweisen. Stevens sollte die Entwicklung dieser jungen Stücke priorisieren, und wenn eines von ihnen nicht zu seiner langfristigen Vision passt, sollte er sie schnell für einen anderen Spieler oder einen Draft-Pick umdrehen.

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Nachwuchs zu fördern ist natürlich leichter gesagt als getan, aber mit Tatum und Brown haben die Celtics offensichtlich das hinbekommen. Es erfordert Investitionen in der gesamten Organisation, indem die richtigen Coaches und Trainer eingestellt werden. Es erfordert auch Überzeugung in Ihren eigenen Entscheidungen, um zu wissen, wen Sie behalten und wen Sie traden müssen.

Um auf die Baseball-Metapher zurückzukommen, die Celtics würden wirklich davon profitieren, wenn ein paar dieser “Singles” in Doppel gestreckt würden. Es gibt eine Reihe junger Spieler auf dem Kader, aber das Gesamttalentniveau fehlt noch ohne entsprechende Entwicklung.

Beeinflussen Sie die Margen

Jeder Meisterschaftsanwärter in dieser Saison kann auf kluge Schritte am Rande verweisen, um ihn in die Lage zu versetzen, zu gewinnen. Die Lakers konnten Alex Caruso entwickeln und Veteranen wie Markieff Morris und Wes Matthews finden, die eine Rolle in einem Siegerteam spielen können. Die Clippers haben Ivica Zubac im Wesentlichen in einem Handel mit den Lakers gestohlen und scheinen im ehemaligen Zweitrunden-Pick Terance Mann einen Torhüter gefunden zu haben. Die Nuggets haben Austin Rivers kurz vor Ende der regulären Saison unter Vertrag genommen, und jetzt beginnt er die Playoff-Spiele für sie. Die Nets fanden Gold, indem sie für Bruce Brown handelten.

Stars führen die Liga an, aber es fühlt sich an, als ob es noch nie so wichtig war, Siege am Rande zu erzielen, als im heutigen Spiel. Der Kader der Celtics konnte in dieser Hinsicht in der vergangenen Saison nicht viele Erfolgsgeschichten vorweisen.

Die Celtics haben den schwierigen Teil herausgefunden, indem sie mit Tatum und Brown bereits zwei grundlegende Stars haben. Jetzt geht es darum, den richtigen Trainer zu finden, die Talente im Kader zu entwickeln und alles zu tun, um einen dritten Stern zu landen. Stevens hat eine große Chance, die Fußstapfen von Ainge zu füllen, und er wird jede Chance haben, erfolgreich zu sein. Ich weiß nur, dass er viel zu tun hat.

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