Boston Celtics schafft es nicht, Miami Heat zu beenden, aber Jayson Tatum vertraut auf den Sieg in Spiel 7 mit ’10 von 10′

BOSTON – Mehr als 15 Minuten bevor Spiel 6 des Finales der Eastern Conference im TD Garden ankündigte, war jeder Sitzplatz im Gebäude besetzt, und jede Person, die eine Eintrittskarte hatte, stand.

Nach 12 Jahren des Wartens war dieses Publikum – und diese Stadt – bereit, zu den NBA-Finals zurückzukehren. Jetzt müssen sie noch zwei Tage warten – mindestens.

Dank einer klassischen Leistung aller Zeiten von Jimmy Butler sahen die Boston Celtics ihre Träume von einer Reise in die Meisterschaftsrunde der Liga schwinden und verloren 111-103 gegen die Miami Heat, um diese Serie für einen siebten Platz an die Küste von Biscayne Bay zurückzuschicken und Entscheidungsspiel am Sonntagabend.

“Es ist eine schwierige Frage”, sagte Celtics-Guard Derrick White.

Das ist eine Untertreibung.

Boston verbrachte die zwei Tage zwischen seinem Sieg in Spiel 5 in Miami und dem Tipp von Spiel 6 damit, über die Notwendigkeit zu sprechen, herauszukommen und dieses Spiel zu spielen, als wäre es ein Spiel 7. Stattdessen kamen die Celtics heraus und – wie sie es so oft getan haben in dieser Serie und in diesen Playoffs – drehte den Ball immer wieder sorglos um und sammelte in den ersten Minuten des Spiels mehrere.

Anstatt also der Menge, die unbedingt in dieses Spiel einsteigen wollte, zu erlauben, die Führung zu übernehmen, gab Boston Miami Leben. Und für ein Team, das nach einer schwierigen zweiten Halbzeit in Spiel 5 nach einem Grund zur Hoffnung suchte, entzündete sich dies schnell zu einer vollwertigen Flamme, als Miami nach eins zu einem 29: 22-Vorteil sprang und die Führung für das Spiel behielt überwiegende Mehrheit des Spiels.

Und als Boston Mitte des vierten mit einem 3-Zeiger von White – der 22 Punkte von der Bank hatte und irgendwann auftauchte, endlich wieder nach vorne sprang, könnte er mit 4 in die Annalen der Celtics-Geschichte eingehen Minuten, 43 Sekunden vor Schluss, reagierte der Heat mit einem 17-6 Lauf, um das Spiel zu beenden und diese Serie zurück nach Miami zu schicken.

„Es ist ein Hinweis darauf, wie unsere Nächte in dieser Serie waren, in denen wir uns nicht um den Ball gekümmert haben“, sagte Celtics-Trainer Ime Udoka über Bostons langsamen Start. „Viele Nachlässige, ungezwungen, und das hat uns ins Hintertreffen gebracht.

„Während des gesamten Spiels fühlten wir uns jedes Mal, wenn wir in Schlagdistanz kamen, als hätten wir eine schlechte Entscheidung getroffen, und sie stiegen aus und erzielten ein Tor.

“[We] hatte Chancen und hat sie nicht genutzt.”

Während Boston seine Chancen nicht nutzte, nutzte Butler seine mehr als. In einer Leistung, die auf unheimliche Weise an die von LeBron James in diesem Gebäude erinnerte, in genau derselben Situation und für dasselbe Team vor 10 Jahren, beendete Butler mit 47 Punkten, 9 Rebounds und 8 Assists einen schwierigen Schuss nach dem anderen Er legte die Heat auf seinen Rücken und trug sie über die Ziellinie.

„Er hatte es einfach ins Rollen gebracht“, sagte Jaylen Brown. „Er hat viele Aufnahmen gemacht, mit denen wir im Film leben werden. Er hat 4 3er gemacht, ich glaube nicht, dass er in einem Spiel alle Playoffs 4 3er gemacht hat. Aber heute Abend kam er heraus und er war aggressiv.

„Er spielte, als stünde er mit dem Rücken zur Wand, und er hatte ein fantastisches Spiel, und wir hatten heute Abend einfach keine Antworten für ihn. Wir müssen einen besseren Job machen … wir werden am Sonntag einen besseren Job machen.“

Während Butler die Celtics in Brand setzte, konnte Boston weder Brown noch Jayson Tatum zum Laufen bringen. Während Tatum mit 30 Punkten und Brown mit 20 Punkten abschloss, hatten sie in der ersten Halbzeit jeweils 18 Punkte.

Im zweiten erzielten sie zusammen 14 Punkte bei nur sieben Schussversuchen – davon jeweils einer im vierten Viertel.

“Ich denke, es ist einfach der Spielfluss, wie das Spiel gelaufen ist”, sagte Tatum über seinen Mangel an Schüssen in der zweiten Halbzeit. „Natürlich muss ich mir den Film und solche Dinge ansehen, aber ich denke, da draußen zu sein und nur das Gefühl des Spiels zu haben, viel Aufmerksamkeit zu erregen und zu versuchen, Unstimmigkeiten zu finden.

“Ich denke, es war einfach so, wie der Spielfluss lief.”

Der Spielfluss ging scheinbar die ganze Zeit gegen die Celtics, dank einer ikonischen Leistung von Butler, einer guten Leistung von Kyle Lowry, der 18 Punkte und 10 Assists hatte, während er auf einer schlechten Kniesehne spielte, und die Celtics scheiterten erneut aus dem Weg zu gehen.

Das hat sie nun in eine Position gebracht, in der ihre Saison auf ein Spiel 7 auf der Straße hinauslaufen wird, in dem Boston entweder zum ersten Mal seit 12 Jahren sein Ticket für das NBA-Finale lochen oder die gesamte Nebensaison verbringen wird – und vielleicht länger – darüber nachzudenken, was hätte sein können.

Trotz des Rückschlags am Freitag bleibt Tatum zuversichtlich in sein Team und zögerte nicht, als er nach seinem Glauben an Bostons Fähigkeit gefragt wurde, Spiel 7 zu gewinnen.

“Skala von 1 bis 10?” fragte Tatum mit einem Lächeln. “Zehn.

“Ich meine, weniger sollte es nicht sein, oder? Weißt du, es ist das letzte Spiel. Darum geht es. Es ist eine 10 von 10 in meinem Selbstvertrauensniveau und der Gruppe.”

Die Celtics haben die letzten zwei Tage damit verbracht, zu sagen, dass sie dieses Spiel wie ein Spiel 7 behandeln müssen, um sich nicht in die Lage versetzen zu müssen, das zu tun, was sie jetzt tun müssen. Sie sprachen darüber, wie Boston genau das gegen die Milwaukee Bucks tat und Spiel 6 auf der Straße gewann, nachdem es mit 3: 2 zurücklag, bevor es nach Hause kam und sich in Spiel 7 um das Geschäft kümmerte.

Jetzt werden die Celtics weitere zwei Tage damit verbringen, sich zu fragen, ob das Versäumnis, diese Gelegenheit zu nutzen, ein ganz anderes Ende geschrieben hat, als dieses Team gehofft hatte.

“Wir haben das Close-out-Spiel natürlich gewonnen, [against Milwaukee]und für uns haben wir zwei in Miami gewonnen, das ist also das Positive daran“, sagte Udoka. „Wir wissen, dass wir dorthin gehen und gewinnen können.

„Aber wir müssen es einfach schwieriger machen, als es ist, und manchmal fühlt es sich so an, als würden wir das nicht ausnutzen, was vor uns liegt, und insgesamt nur schlampiger Basketball an beiden Enden. Das können wir nicht haben die Straße.”

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