Boris Johnson steht vor einer Untersuchung wegen Behauptungen über 40 „neue“ Krankenhäuser | Konservative

Der offizielle Ausgabenwächter der Regierung soll eine Untersuchung zu Boris Johnsons Behauptung einleiten, dass bis 2030 40 neue Krankenhäuser gebaut werden, da in Whitehall die Besorgnis wächst, dass das Versprechen unerschwinglich ist und der Öffentlichkeit stark überverkauft wurde.

In einem Schritt, der sich für den Premierminister als äußerst peinlich erweisen könnte, hat das unabhängige National Audit Office (NAO) beschlossen, eine „Preis-Leistungs-Überprüfung“ des gesamten Programms durchzuführen, was ein Eckpfeiler des Wahlprogramms der Konservativen Partei von 2019 war.

Das NAO hat auch deutlich gemacht, dass es besorgt darüber ist, wie die Regierung immer noch behauptet, dass sie 40 völlig neue Krankenhäuser bauen wird, obwohl viele in Wirklichkeit nur Erweiterungen oder Renovierungen bestehender Krankenhäuser sein werden.

In einem Brief an den Gesundheitsminister des Schattens, Wes Streeting, der Fragen zu Verzögerungen und den daraus resultierenden steigenden Kosten des Systems beim NAO aufgeworfen hatte, sagte sein oberster Beamter – Gareth Davies, der Rechnungsprüfer und Rechnungsprüfer –, er bereite bereits eine vollständige vor Preis-Leistungs-Überprüfung.

Davies sagte auch, dass er „besonders“ die „Auswirkungen von Verzögerungen auf steigende Kosten in dieser Zeit der hohen Inflation und die Frage, ob alle Projekte wirklich der Klassifizierung „neuer Krankenhäuser“ entsprechen“, zur Kenntnis genommen habe. Davies sagte, er werde sich 2023 wieder melden.

Die Intervention des NAO wird nach der langwierigen Partygate-Kontroverse und einer Reihe neuerer Sexskandale, an denen männliche konservative Abgeordnete beteiligt waren, weitere Fragen zu Ehrlichkeit und Standards innerhalb der Johnson-Regierung aufwerfen.

Am Freitag wurde Johnsons ehemaliger stellvertretender Chefpeitscher Chris Pincher von der Partei suspendiert, nachdem er beschuldigt wurde, zwei Männer im Carlton Club in London sexuell angegriffen zu haben. Dies war eine Woche, nachdem ihre Partei zwei Nachwahlen verloren hatte, beide ausgelöst durch Sexskandale, an denen konservative Abgeordnete beteiligt waren, die zurücktreten mussten.

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Gareth Davies vom NAO sagte, er werde sich mit der Frage befassen, „ob alle Projekte wirklich der Klassifizierung „neuer Krankenhäuser“ entsprechen“. Foto: National Audit Office

Viele Torys befürchten, dass ihre Partei jetzt zunehmend misstrauisch gegenüber der Politik wird, nachdem sie Zusagen gebrochen hat, die Sozialversicherung nicht zu erhöhen, die „dreifache Sperre“ für Rentenerhöhungen im vergangenen Jahr aufgegeben und Hochgeschwindigkeitsbahnprojekte im Norden Englands zurückgefahren hat.

Die Konservativen versprachen in ihrem Manifest von 2019, „40 neue Krankenhäuser“ zu errichten, aber seitdem hat sich herausgestellt, dass viele dieser Projekte nur Verbesserungen an bestehenden Standorten sind.

Im vergangenen Jahr stellte sich heraus, dass Minister Stiftungen angewiesen hatten, in der Öffentlichkeit einen übertriebenen Eindruck vom Umfang der Projekte zu vermitteln, indem sie Sanierungen als „neue Krankenhäuser“ bezeichneten.

Ein Leitfaden, der an Trusts verteilt wird und den Titel „New Hospital Program Communications Playbook“ trägt, sagte, ein „neues Krankenhaus“ könne „ein größeres neues klinisches Gebäude an einem bestehenden Standort oder ein neuer Flügel eines bestehenden Krankenhauses sein, vorausgesetzt, es enthält einen vollständigen klinischen Dienst, wie z. B. Entbindungs- oder Kinderdienste; oder eine größere Renovierung und Veränderung aller Teile außer des Gebäuderahmens oder der Hauptstruktur, was zu einer erheblichen Verlängerung der Nutzungsdauer führt, was größere oder sichtbare Änderungen an der äußeren Struktur beinhaltet“. Den Mitarbeitern wurde gesagt, dass alle Systeme „immer als neues Krankenhaus bezeichnet werden müssen“.

Letzten Monat die BBC Reality-Check Das Programm schickte jedem an dem Programm beteiligten NHS-Trust eine E-Mail und fragte, in welche der drei Kategorien ihr Projekt passe. Von den 34 Trusts, die geantwortet haben, sagten nur fünf, dass sie ein komplett neues Krankenhaus bauen würden, 12 sagten, dass sie neue Flügel bauen würden und neun sagten, dass sie bestehende Krankenhausgebäude umbauen würden.

Da die Inflation jetzt bei über 9 % liegt, wächst auch die Befürchtung innerhalb der Regierung, dass sich sogar einige dieser Verlängerungen als unerschwinglich erweisen könnten. Mehrere Krankenhäuser, die für Bauarbeiten vorgesehen sind, darunter Zentren in Leeds, Leicester und Manchester, warten noch darauf, zu erfahren, in welchem ​​​​Umfang die Arbeiten durchgeführt werden können und wann.

Bild von Wes Streeting, der aus dem Bild nach oben blickt, von der Seite fotografiert
Wes Streeting von Labour: „Der einzige Ort, an dem diese 40 neuen Krankenhäuser derzeit existieren, ist in Boris Johnsons Fantasie“ Foto: Ian Forsyth/Getty Images

Schon jetzt haben Verzögerungen bei Bauvorhaben zu zusätzlichen Kosten für den Steuerzahler geführt. Die Leeds General Infirmary schätzt, dass die Entwicklungskosten für zwei neue Gebäude aufgrund von Verzögerungen beim Baubeginn und steigenden Kosten für Bauarbeiten 75 Millionen Pfund mehr betragen werden als ursprünglich geplant.

Als Reaktion auf die Entscheidung des NAO, im Jahr 2023 – im Vorfeld der nächsten Parlamentswahlen – eine Überprüfung und einen Bericht einzuleiten, sagte Streeting: „Der einzige Ort, an dem diese 40 neuen Krankenhäuser derzeit existieren, ist in Boris Johnsons Vorstellung. Das Versprechen des Wahlprogramms scheint nun ein weiteres Beispiel dafür zu sein, dass die Konservativen zu viel versprechen und zu wenig liefern.

„Die Arbeit wird für das Geld der Steuerzahler wertvoll sein und sicherstellen, dass jeder Cent, der an den NHS geht, sinnvoll ausgegeben wird, um eine bessere Versorgung der Patienten zu gewährleisten.“

Die stellvertretende Vorsitzende und Sprecherin der Liberaldemokraten für Gesundheit, Daisy Cooper, sagte: „Bevor die Abgeordneten für den Sommer aufbrechen, muss die Regierung einen klaren Zeitplan für ihr neues Krankenhausprogramm veröffentlichen und erklären, warum sie ihr Gesundheitsversprechen Nummer eins nicht einhält.

„Wenn sie ihr wichtigstes Gesundheitsversprechen nicht einlösen, ist das der ultimative Verrat.“

Auf ihrer eigenen Website sagt die Regierung: „Krankenhäuser gibt es in verschiedenen Formen und Größen, und jedes neue Krankenhaus wird so konzipiert, dass es die Bedürfnisse der Umgebung, des Personals und der Patienten jetzt und in Zukunft erfüllt.“

Matthew Taylor, der Vorstandsvorsitzende der NHS Confederation, bezweifelte kürzlich, ob viele Pläne auf den Weg gebracht würden. „Die Regierung hat diese Flaggschiff-Neubauten mit viel Tamtam auf den Markt gebracht, aber die NHS-Führungskräfte sind zunehmend frustriert, dass das Geld nicht durchkommt“, sagte er. “Die Angst ist jetzt, dass einige dieser Pläne vielleicht nie das Licht der Welt erblicken werden.”

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