Boris Johnson hinterlässt eine angespannte Wirtschaft und ein unsicheres Brexit-Erbe

Boris Johnson wurde in einem gefährlichen wirtschaftlichen Moment dazu gedrängt, die Führung des Landes aufzugeben, und hinterließ düstere Aussichten und ein ungewisses Brexit-Erbe.

Am Donnerstagnachmittag beschrieb Herr Johnson seinen Widerstand gegen einen Rücktritt, „wenn die Wirtschaftslage so schwierig ist“.

Es ist eine Zeit geworden, die in Großbritannien häufig mit den 1970er Jahren verglichen wird, einer Ära der Stagflation, als die Wirtschaft schrumpfte und die Inflation in die Höhe schnellte und lebenswichtige Dienstleistungen durch weit verbreitete Streiks gestoppt wurden. Großbritannien wiederholt diese stagflationäre Ära noch nicht, aber die Bedrohung ist da.

Die Inflation im Land hat eine jährliche Rate von 9,1 Prozent erreicht, die höchste seit vier Jahrzehnten, was auf Unterbrechungen der Lieferkette aufgrund von Pandemiesperren und dem Krieg in der Ukraine zurückzuführen ist. Und der Preisdruck baut sich weiter auf, da Unternehmen beginnen, die Kostensteigerungen an ihre Kunden weiterzugeben, und Arbeitnehmer höhere Löhne fordern, um mit den steigenden Lebenshaltungskosten fertig zu werden.

Die Haushalte sind seit Generationen mit dem schlimmsten Druck auf ihren Lebensstandard konfrontiert, weil das Lohnwachstum nicht mit der Inflation Schritt hält, die ihren Höhepunkt voraussichtlich nicht erreichen wird, bis die Preisobergrenze für die Energierechnungen der Haushalte höher gesetzt wird. Inflationsbereinigt wird das verfügbare Haushaltseinkommen in diesem Jahr voraussichtlich um mehr als 2 Prozent sinken.

Das ist laut Oxford Economics das schlechteste seit 1945.

„Es ist eine wirklich harte Zeit für viele Menschen“, sagte Andrew Goodwin, britischer Chefökonom bei Oxford Economics. Für einkommensschwächere Haushalte „wird es noch schlimmer, weil die Dinge, für die Sie mehr ausgeben – Lebensmittel, Benzin, Energie – die Dinge sind, die am schnellsten im Preis steigen. Ihre Inflationsraten werden also noch höher sein.“

Da die Löhne weit hinter der Inflation zurückbleiben, haben die Arbeiter zu Streiks aufgerufen, die Großbritannien auf einen Sommer voller Arbeiterunruhen vorbereitet haben. Kürzlich kündigten Bahnarbeiter und Strafverteidiger ihre Arbeit, und Beschäftigte im Gesundheitswesen, Lehrer und Postangestellte gehören zu denen, die in den kommenden Monaten mit Streiks drohen.

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Die Unruhe und Wut spiegeln den Schmerz wider, den viele Haushalte empfinden. Herr Johnson und sein ehemaliger Kanzler Rishi Sunak, der am Dienstag zurückgetreten war, versuchten im Mai, einen Teil dieser Belastung zu verringern, als sie eine weitere Runde von Zahlungen für die Lebenshaltungskosten und Rechnungskürzungen ankündigten. Aber für Haushalte mit niedrigem Einkommen, die während der Pandemie keine Ersparnisse aufbauen konnten, war die Not bereits weit verbreitet. Die Nutzung von Lebensmittelbanken war während der Pandemie gestiegen, noch vor dem jüngsten Inflationsschub.

Der Abgang von Herrn Johnson hinterlässt erhebliche Unsicherheit über die nächsten Schritte der Regierung zur Bewältigung der wirtschaftlichen Notlage. Dies könnte zu einer Verzögerung bei der Einführung des nächsten Haushaltsplans führen, in dem Ausgaben- und Steuerentscheidungen getroffen werden. Für Investoren und Wirtschaftsanalysten ist die entscheidende Frage, wie die Zukunft der Fiskalpolitik aussieht und ob ein neuer Kanzler, der oberste britische Finanzminister, die Steuererhöhung des letzten Kanzlers für viele Arbeitnehmer rückgängig machen wird.

Obwohl viele der wirtschaftlichen Schocks, die Großbritannien jetzt treffen, wie etwa der Anstieg der Energiepreise, mit anderen Ländern geteilt werden, sind die Aussichten für Großbritannien besonders herausfordernd.

„Diese Schocks offenbaren tiefsitzende Probleme, die es schon seit einiger Zeit gibt, und machen die Wirtschaft viel prekärer, als sie es sonst wäre“, sagte Jagjit S. Chadha, Direktor des National Institute of Economic and Social Research.

Das Forschungsinstitut erwartet in diesem und im nächsten Jahr nur geringes Wirtschaftswachstum in Großbritannien, was ein seit langem bestehendes Problem der ungleichen Vermögens- und Einkommensverteilung verschlimmert. Gleichzeitig, sagte Herr Chadha, sei der Brexit ein „langsamer Einbruch“ für die britische Wirtschaft gewesen, der das Wachstum nach unten gezogen habe, da Handelsbarrieren errichtet worden seien, Bürger der Europäischen Union den Arbeitsmarkt verlassen hätten und politische Unsicherheit Unternehmensinvestitionen abgeschreckt habe.

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„Das ist kein sehr attraktives Bild, das ich male“, sagte Herr Chadha. „Aber das ist das Erbe des nächsten Premierministers und des Kabinetts, das kommt.“

Andrew Bailey, der Gouverneur der Bank of England, sagte letzten Monat, dass die britische Wirtschaft „wahrscheinlich eher früher und etwas stärker als andere schwächelt“.

Um die Inflation zu bekämpfen, hat die Zentralbank die Zinssätze seit Dezember auf den höchsten Stand seit 2009 angehoben. Weitere Erhöhungen sind unsicherer geworden, da die politischen Entscheidungsträger versuchen, ein Gleichgewicht zwischen der Eindämmung der Inflation und dem Risiko einer Rezession zu finden. Oxford Economics prognostiziert, dass die britische Wirtschaft für das nächste Jahr stagnieren wird.

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Mr. Johnsons Wirtschaftsagenda war ein Plädoyer, um das Land in einem großen Plan zur Verringerung der regionalen Ungleichheit zu „nivellieren“. Aber für viele Analysten ist der Plan wegen seines Mangels an Spezifität ins Leere gelaufen. Sein oft geäußertes Bestreben, eine „Wirtschaft mit hohen Löhnen, hohen Qualifikationen und hoher Produktivität“ aufzubauen, sei in Worten, aber nicht in politischen Maßnahmen vorgetragen worden, sagten sie.

„Sicherlich gibt es einige gute Slogans, aber keine große Leistung dahinter“, sagte Mr. Goodwin. „Viele dieser Art von Politik waren Ideen, nichts folgte dann. Es gab keinen Liefermechanismus.“

Eine der stolzesten Errungenschaften von Herrn Johnson war es, „den Brexit zu vollenden“. Aber so Da der Prozess in Irland weiterhin in Konflikten steckt, ist das Brexit-Erbe von Herrn Johnson ungewiss, da die wirtschaftlichen Vorteile des Austritts aus der Europäischen Union nur langsam zum Tragen kommen.

Für viele Branchen, darunter landwirtschaftliche Arbeit, Bauwesen und Gastgewerbe, ist das Erbe des Brexit eine kleinere Belegschaft, die dazu führt, dass Unternehmen langsamer werden. Für kleine Unternehmen, die in die Europäische Union exportieren, hat der Brexit zusätzliche Kosten und Bürokratie ohne erkennbaren Nutzen gebracht. Handelsbarrieren haben Ökonomen zufolge auch die Nahrungsmittelinflation verschlimmert.

„Wir haben eine Welt, in der wir technisch gesehen die Europäische Union verlassen haben, aber wir haben sie nicht durch die Art von Handelsabkommen ersetzt, die ein besseres Wachstum gefördert hätten, als dies sonst der Fall wäre“, sagte Mr. Chadha. „Wir haben den Brexit nicht wirklich auf die Art und Weise durchgeführt, wie die Leute sagten, wir hätten es getan.“

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