Boeing-Drohne betankt erstmals Navy-Kampfjet

In Zusammenarbeit mit dem Luft- und Raumfahrtunternehmen Boeing hat die US Navy erstmals eine Luftbetankung mit einem unbemannten Flugzeug erfolgreich durchgeführt.

Die Serviceabteilung teilte am Montag mit, dass der beispiellose Erfolg des MQ-25-Programms am 4. Juni vom Flughafen MidAmerica in Mascoutah, Illinois, durchgeführt wurde.

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Der Empfänger Navy F/A-18 Super Hornet näherte sich der Boeing MQ-25 T1 Stingray-Drohne und wertete Berichten zufolge Formation, Wake Survey, Drogue Tracking und “plugged” mit dem Flugzeug aus.

Der Treibstoff wurde dann von der Test-Asset-Drohne aus ihrem von der Navy herausgegebenen Aerial Refueling Store (ARS) zum Kampfjet transferiert.

Das Manöver erforderte nur 20 Fuß Abstand zwischen der Drohne und dem F/1-18-Flugzeug.

Die Marine sagte, der Fortschritt habe gezeigt, dass MQ-25 seine Tankermission mit der Navy-Standard-Luftbetankungsmethode “Sonde-und-Drogue” erfüllen könne.

Jetzt wird das Programm für unbemannte Luftfahrt und Schlagwaffen die Drohne weiter testen, um Facetten wie die Erweiterung des Flugbereichs, Triebwerkstests und Demonstrationen des Deckhandlings an Bord eines Flugzeugs einzubeziehen.

Testflugdaten sollen analysiert werden, um festzustellen, ob Anpassungen erforderlich sind.

Das Testgerät Boeing MQ-25 T1 transferiert am 4. Juni Treibstoff zu einer F/A-18 Super Hornet der US Navy und markiert damit das erste Mal in der Geschichte, dass ein unbemanntes Flugzeug ein anderes Flugzeug betankt hat. Die MQ-25 Stingray wird die trägergestützte Tankfunktion übernehmen, die derzeit von F/A-18s ausgeübt wird, was einen besseren Einsatz der Kampfflugzeuge ermöglicht und die Reichweite des Trägerflugzeugs erhöht. (Foto von Kevin Flynn)

Der “Meilenstein” kommt laut Boeing nach 25 Testflügen des MQ-25 T1 sowie “umfangreichen” Simulationen der Luftbetankung.

Die Drohne soll noch in diesem Jahr für die Deckhandling-Tests auf einem Navy-Träger nach Norfolk, Virginia, verschifft werden.

In Zukunft sagte die Marine, dass das MG-25A Stingray das weltweitferstes einsatzfähiges trägergestütztes unbemanntes Flugzeug [and] Bereitstellung wichtiger Luftbetankungs- und Aufklärungs-, Überwachungs- und Aufklärungs-(ISR)-Fähigkeiten, die die globale Reichweite, die operative Flexibilität und die Tödlichkeit des Trägerfluggeschwaders und der Trägerangriffsgruppe erheblich erweitern.”

Boeing erhielt 2018 den Auftrag zur Herstellung des Flugzeugs, was nach Angaben der Navy für das Rahmenwerk für unbemannte Kampagnen entscheidend ist.

„Dies ist unsere Mission, ein unbemanntes Flugzeug, das unsere Kampfflugzeuge von der Rolle des Tankers befreit und dem Carrier Air Wing größere Reichweite, Flexibilität und Leistungsfähigkeit bietet“, sagte Kapitän Chad Reed, Programmmanager für das Programmbüro für unbemannte Trägerluftfahrt der Navy, sagte in einer Erklärung. “Zu sehen, wie die MQ-25 heute ihre Hauptaufgabe erfüllt, nämlich eine F/A-18 zu betanken, ist ein bedeutender und aufregender Moment für die Marine und zeigt konkrete Fortschritte bei der Verwirklichung der Fähigkeiten von MQ-25 für die Flotte.”

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„Dieses Ereignis, das Geschichte schreibt, ist ein Verdienst unseres gemeinsamen Teams von Boeing und Navy, das alles daran setzt, die kritische Luftbetankungskapazität von MQ-25 so schnell wie möglich an die Flotte zu liefern“, sagte Leanne Caret, Präsidentin und CEO von Boeing Defense, Space & Sicherheit, sagte in einer Erklärung. “Ihre Arbeit ist die treibende Kraft für die sichere Integration unbemannter Systeme in die unmittelbare Zukunft von Verteidigungsoperationen.”

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