Bob Baffert wegen Dopings für 2 Jahre vom Kentucky Derby gesperrt

Medina-Spirit-Trainer Bob Baffert wurde nach dem positiven Drogentest des Siegerpferdes für zwei Jahre vom Kentucky Derby gesperrt. Infolgedessen wurde Medina Spirit beim Kentucky Derby 2021 nicht mehr gewonnen und Mandaloun wurde zum neuen Gewinner gekürt. Es ist das erste Mal, seit Dancer’s Image das Derby 1968 gewonnen hat, dass der Sieger aufgrund eines positiven Drogentests disqualifiziert wurde.

Eine stark formulierte Erklärung von Churchill Downs bezeichnete Bafferts Handlungen als „rücksichtslos“ und ließ die Tür für eine Verlängerung der Suspendierung offen, sollte der Trainer auf einer Rennstrecke in Amerika weitere Verstöße erleiden. Der CEO von Churchill Downs, Bill Carstanjen, sagt:

„Rücksichtslose Praktiken und Substanzverstöße, die die Sicherheit unserer Pferde- und Menschensportler gefährden oder die Integrität unseres Sports gefährden, sind nicht akzeptabel und als Unternehmen müssen wir Maßnahmen ergreifen, um nachzuweisen, dass sie nicht toleriert werden. Bafferts Bilanz von Testfehlern bedroht das öffentliche Vertrauen in den Vollblutrennsport und den Ruf des Kentucky Derby. Angesichts dieser wiederholten Misserfolge im letzten Jahr, einschließlich der immer außergewöhnlicheren Erklärungen, sind wir fest davon überzeugt, dass es unsere Pflicht und Verantwortung ist, unser Recht zur Durchsetzung dieser Maßnahmen durchzusetzen.“

Baffert bestritt vehement jegliches Fehlverhalten, unmittelbar nachdem der positive Test kurz nach dem Kentucky Derby bekannt gegeben wurde. Er schlug vor, dass eine stabile Hand, die auf Pferdefutter uriniert, den positiven Test erklären könnte, und schlug sogar vor, dass die Prüfung, der er ausgesetzt war, auf “Kultur abbrechen” zurückzuführen war, bevor er später zugab, dass das Pferd mit dem entzündungshemmenden Medikament “Otomax” behandelt wurde, trotz seine vorherige Ablehnung.

Die von Churchill Downs verhängte Suspendierung ist die härteste Strafe, die Baffert in den letzten Jahren erlitten hat, trotz zahlreicher Fälle von Regelverstößen. Ein Fall gegen Baffert aus dem Jahr 2018 wurde als „Futterkontamination“ abgewiesen, ebenso wie ein weiterer im Jahr 2020, als Baffert erfolgreich argumentierte, dass positive Tests das Ergebnis eines „unbeabsichtigten Medikamententransfers“ von Stallknechten auf seine Rennpferde seien.

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Medina Spirit verlor letzten Monat in den Preakness Stakes und schloss die Tür zu einer möglichen dreifachen Krone, noch bevor Churchill Downs seine Entscheidung traf. Baffert nahm nicht persönlich an der Preakness teil und sagte, er wolle keine „Ablenkung“ sein. Die New York Racing Association hat Baffert unter Berufung auf den anstehenden Test aus dem Kentucky Derby präventiv von den Belmont Stakes gesperrt, aber noch nicht bekannt gegeben, wie lange sie ihre Sperre anhalten wollen.

Baffert hat sich zu seiner Suspendierung zu diesem Zeitpunkt noch nicht geäußert.

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