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Biologen entdecken neue Arten von leuchtenden Kürbiskröten | Wissenschaft

by drbyos
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Kürbiskröten sehen genauso aus, wie ihr Name vermuten lässt. Diese winzigen, orangefarbenen Frösche sind weniger als einen halben Zoll lang und hüpfen durch die glühenden Wälder entlang der brasilianischen Atlantikküste. Aber wie viele Arten dieser Frösche gibt es? Die Frage ist nicht nur für die Biologie wichtig, sondern auch für Naturschützer, die einzigartige Regenwald-Amphibien erhalten möchten.

Für Forscher gehören Kürbiskröten zur Gattung Brachycephalus. Bestimmen, wie viele Brachycephalus Arten existieren jedoch nicht einfach. Bis zu 36 wurden benannt, aber Forscher sind sich manchmal nicht einig darüber, welche Arten gültig sind oder welcher Art eine bestimmte Froschpopulation zugeordnet werden sollte. Verschiedene Populationen dieser Frösche sehen sich sehr ähnlich, ganz zu schweigen davon, dass ihr Erbgut nur geringfügig variiert.

Keine einzige Beweislinie kann verschiedene Kürbiskrötenarten voneinander unterscheiden. Stattdessen müssen Forscher einen integrierten Ansatz verwenden, der Gene, grobe Anatomie und Naturgeschichte umfasst und alles von Froschskeletten bis zu ihren Liedern betrachtet. Dies führte dazu, dass der Herpetologe Ivan Nunes und seine Kollegen von Universidade Estadual Paulista den Winzigen nannten Brachycephalus Rotenbergae als neue Art in PLUS EINS heute.

Einige Kürbiskröten leben im brasilianischen Bundesstaat São Paulo, und laut Nunes vermuteten dort arbeitende Biologen, dass die Einheimischen Brachycephalus Art war neu. Der orangefarbene Frosch hat eine abgerundete Schnauze, dunkle Flecken an Teilen des Schädels und ein spezifisches akustisches Profil seiner Zwitschern, das sich von den bereits genannten Kürbiskröten unterscheidet. Im vergangenen Jahr hat die Herpetologin des Instituto Nacional da Mata Atlântica, Thais Helena Condez, den Frosch als eine neue, damals noch unbenannte Art in einem Artikel über Kürbiskröten hervorgehoben, in dem genetische Proben verwendet wurden. “Die neue Studie folgt unseren ersten Erkenntnissen”, sagt Condez, “und zeigt einen integrativen Ansatz, bei dem unterschiedliche Informationen auf der Grundlage von Genetik, Morphologie und Bioakustik berücksichtigt werden.”

Die neue Kürbis-Krötenart ist nicht ganz wie ein Leopardenfrosch, den man vielleicht durch einen Teich schwimmen sieht. Sein Körper ist kurz und gedrungen oder was Experten als “bufoniform” oder krötenartig bezeichnen. Die Amphibie hat auch knöcherne Platten an ihrem Skelett entlang des Schädels und des Rückens, die mit den von Anatomen als Dachknochen bezeichneten Knochen bedeckt sind, die unter dieser Haut sitzen und eine aufgeraute Textur aufweisen. Anstatt am Wasser zu leben, ist der neue Kürbiskröte meistens tagsüber auf dem Waldboden aktiv. Und seine leuchtenden Farben könnten für die Kommunikation mit anderen Fröschen noch wichtiger sein als sein Lied.

Die neue Art leuchtet sogar unter ultraviolettem Licht. Genau wie bei anderen Kürbis-Krötenarten scheinen Teile des Frosches neongrün zu leuchten, wenn sie mit UV-Licht geblitzt werden. Warum genau diese Frösche diese Fähigkeit entwickelt haben, ist unklar. “Es gibt eine Idee, dass Fluoreszenz als Signal für potenzielle Partner fungiert, um rivalisierenden Männern oder einer anderen biologischen Rolle zu signalisieren”, sagt Nunes, aber es sind weitere Studien erforderlich, um zu verstehen, warum.

Die neue Art der Kürbiskröte leuchtet unter UV-Licht grün.

(Edelcio Muscat)

Auch ohne UV-Licht ist das neue Kürbis-Toadlet auffällig gefärbt. Das könnte ein verräterisches Zeichen für Toxine sein. Während andere Frösche derselben Gattung noch nicht an der neuen Art untersucht wurden, tragen sie Gifte in ihrer Haut, die als Tetrodotoxine bezeichnet werden. Dies ist eine starke Abwehr, die von anderen Tieren wie Kugelfischen und Tintenfischen mit blauen Ringen geteilt wird und eine Reihe von Symptomen auslöst, von Nadelstichgefühlen bis hin zu Krämpfen, Herzinfarkt und sogar Tod. Angesichts der Tatsache, dass das Vorhandensein des Toxins mit einer hellen Färbung „Iss mich nicht“ verbunden zu sein scheint, trägt die neue Art wahrscheinlich die gleiche Abwehr.

Brachycephalus Rotenbergae ist weit entfernt von der letzten Kürbiskröte oder bisher unbekannten Amphibienart. “Wir müssen viele kryptische Arten entdecken”, sagt Nunes, von denen viele wahrscheinlich in den Wäldern Brasiliens leben. Ihre Identifizierung wird wahrscheinlich auf einem integrierten Ansatz beruhen, wie er zur Benennung des neuen Kürbis-Toadlets verwendet wird, stellt Nunes fest, insbesondere weil zwei Arten bei unterschiedlicher Genetik gleich aussehen können.

Die Verflechtung dieser verschiedenen Beweislinien ist entscheidend, um die Identität dieser Frösche zu entwirren. Neue Arten könnten gefunden werden, sagt Condez, aber Frösche, von denen angenommen wird, dass sie zwei Arten sind, könnten auch gleich sein. Genetische Hinweise werden oft verwendet, um diese Rätsel zu lösen und Beziehungen zu erkennen, die ansonsten schwer zu erkennen wären.

Nun das Brachycephalus Rotenbergae ist als neue Art anerkannt, müssen Forscher die Zukunft dieses Frosches im Auge behalten. Die Wälder, die der Frosch zu Hause nennt, befinden sich im Schutzgebiet der Regierung von São Francisco Xavier, und im Moment scheinen die Frösche nicht besonders selten oder vom Aussterben bedroht zu sein. Das könnte sich aber ändern. Während die Wälder vor menschlicher Entwicklung geschützt sind, sind Wildschweine zu einem Hauptproblem in der Region geworden. Wildschweine, die herumwühlen und den Boden zerreißen, können den Lebensraum der Kröte stören oder auf andere Weise beschädigen, ganz zu schweigen von den Unterbewohnern noch nicht beschriebener Arten in der Region. Das ist nur ein Thema, das Nunes und seine Kollegen jetzt studieren möchten, da das neue Toadlet erkannt wurde. Dies gibt den Forschern umso mehr Anlass, wieder auf dem Gebiet zu arbeiten.

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