Bill Gates baut Atomreaktor im Kohlekraftwerk Wyoming

CHEYENNE, WYO. – In einem bald stillgelegten Kohlekraftwerk in Wyoming wird in den nächsten Jahren ein kleines Kernkraftwerk der nächsten Generation gebaut, teilten Geschäfts- und Regierungsbeamte am Mittwoch mit.

Die Anlage mit einem Natriumreaktor und einem Speichersystem für geschmolzenes Salz wird eine bessere Leistung erbringen, sicherer sein und weniger kosten als herkömmliche Kernenergie, sagte Bill Gates, Mitbegründer von Microsoft und Gründer und Vorsitzender von TerraPower.

TerraPower mit Sitz in Bellevue, Washington, arbeitet mit Rocky Mountain Power, einem Stromversorger für Wyoming und andere westliche Bundesstaaten, zusammen, um den Natrium-Reaktor in einem von vier Kraftwerken des Energieversorgers in Wyoming zu installieren, wobei der Standort noch in diesem Jahr festgelegt werden soll.

„Wir glauben, dass Natrium ein Game-Changer für die Energiebranche sein wird“, sagte Gates per Videolink zu einer Pressekonferenz, die vom republikanischen Gouverneur Mark Gordon veranstaltet wurde. “Wyoming ist seit über einem Jahrhundert führend im Energiebereich und wir hoffen, dass unsere Investition in Natrium Wyoming helfen wird, auch in den kommenden Jahrzehnten an der Spitze zu bleiben.”

Wyoming ist der beste Uranbergbaustaat, und der Reaktor würde Uran aus “in situ” -Minen verwenden, die das Schwermetall aus Wasserbrunnennetzen auf den Hochebenen gewinnen, sagten Beamte.

Wyoming ist auch der wichtigste Kohlebergbaustaat. Die US-Kohleindustrie hat in den letzten zehn Jahren einen dramatischen Abschwung erlitten, da Versorgungsunternehmen auf billigeres und sauberer verbrennendes Gas zur Stromerzeugung umsteigen.

Der Reaktorvorschlag schafft eine gemeinsame Basis zwischen Wyoming, einem der republikanischsten Bundesstaaten, und der Regierung des demokratischen Präsidenten Joe Biden.

Wyoming ist ein führender Produzent von Treibhausgasen aus seiner Kohle-, Öl- und Erdgasindustrie. Die Biden-Regierung hat das Öl- und Gasleasing auf Bundesland im Westen eingestellt, um die CO2-Emissionen bis 2030 gegenüber dem Niveau von 2005 um die Hälfte zu reduzieren.

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“Die Zukunft der Kernenergie ist da”, sagte US-Energieministerin Jennifer Granholm per Videolink. “Es hat ein einfacheres Design, das hoffentlich zu einer schnelleren Konstruktion bei geringeren Kosten führt. Es wird eine kleinere Grundfläche schaffen. Es wird mit Sicherheitsmaßnahmen der nächsten Generation ausgestattet sein.”

Wenn es so zuverlässig ist wie konventionelle Atomkraft, würde das 345-Megawatt-Kraftwerk genug Strom für rund 250.000 Haushalte produzieren. Die Anlage würde auch Wasserstoff produzieren, der Lastwagen und andere Fahrzeuge mit Brennstoffzellen antreiben kann.

Im Westen sind in den kommenden Jahren mehrere Stilllegungen von Kohlekraftwerken geplant, darunter auch einige in Wyoming. Ein Atomkraftwerk mit Hunderten von gut funktionierenden Arbeitsplätzen, das Strom über bereits bestehende Übertragungsleitungen sendet, könnte den wirtschaftlichen Schlag einer Stilllegung eines Kohlekraftwerks ausgleichen.

Die Anlage werde ein „Multimilliarden-Dollar-Projekt“ sein, bei dem die Kosten gleichmäßig zwischen Regierung und Privatwirtschaft aufgeteilt werden müssten, sagte Chris Levesque, President und CEO von TerraPower.

Die Anlage würde mengenmäßig zwei Drittel weniger Abfall produzieren als konventionelle Kernkraftwerke, sagte Levesque.

Vorschläge, Atommüll in Wyoming zu lagern, sind in den letzten Jahrzehnten nicht durch die staatliche Gesetzgebung gelangt. Während einige Abfälle vor Ort gelagert werden müssten, sei die Anlage keine Möglichkeit, “die Abfallprobleme des Landes zu lösen”, sagte Gordon.

Gordon kündigte im vergangenen Winter an, Wyoming kohlenstoffnegativ zu machen, was bedeutet, dass der Staat mehr Kohlendioxid einfangen würde, als es ausgestoßen hat. Gordon ist ein Befürworter der CO2-Abscheidung oder der Gewinnung von Treibhausgasen aus den Abgasen von Kraftwerken und deren Abpumpen in den Untergrund. Die Technologie muss sich noch im großen Maßstab als kommerziell rentabel erwiesen haben.

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Gordon hat auch die Möglichkeit offen gehalten, Staaten zu verklagen, deren Treibhausgasziele zur Abschaltung der Kohlekraftwerke in Wyoming führen. Er stand am Mittwoch weiterhin zu fossiler Energie.

“Ich werde keine unserer fossilen Brennstoffindustrien aufgeben. Sie ist für unseren Staat absolut wichtig”, sagte Gordon.

Fossile Brennstoffe waren für Wyoming Segen und Fluch, da sie den Staat bei niedrigen Öl- und Gaspreisen einer Rezession und Bevölkerungsverlusten aussetzten und bei Preisanstiegen einen stürmischen Boom erlebten. Der neueste Trend – inmitten des stetigen Abschwungs der Kohle und der Ölpreise, die während der Coronavirus-Pandemie gefallen sind – ist eine Pleite, die Gordon im vergangenen Jahr gezwungen hat, die Staatsausgaben zu kürzen.

Die Landbesitzergruppe des Powder River Basin Resource Council war skeptisch, dass der Reaktorplan viel ändern würde.

“Die gewählten Führer von Wyoming haben noch immer keinen wirklichen Plan vorgelegt, um den Verlust von Arbeitsplätzen, sinkende Einnahmen und die Auflösung von Kohlegemeinden zu bekämpfen”, sagte die Vorsitzende des Ressourcenrats, Marcia Westkott, in einer Erklärung.

Die in Frage kommenden Reaktorstandorte sind das Werk Wyodak bei Gillette im kohlereichen Nordosten von Wyoming, das Werk Naughton bei Kemmerer im Südwesten von Wyoming, das Werk Jim Bridger außerhalb von Rock Springs im Südwesten von Wyoming und das Werk Dave Johnston bei Glenrock im uranreichen Ost-Zentral Wyoming.

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