Bildung in Australien: Wichtiger Grund, Uni soll wieder kostenlos sein

Australische Universitäten stehen vor einer Krise, und die unwahrscheinliche Lösung könnte ein Vorteil sein, den junge Australier seit Jahrzehnten vermissen.

Als eines der größten Geschenke an die Boomer brachte die Whitlam-Regierung 1974 eine kostenlose Universitätsausbildung ein.

Es gab dieser Generation einen Vorsprung, den Millionen junger Aussies seitdem verpasst haben, aber jetzt deutet ein neuer Bericht des Centre For Future Work des Australia Institute darauf hin, dass es wichtiger denn je sein könnte, diese Art von Politik zurückzubringen.

„Covid hat enorme Auswirkungen auf die Universitäten“, sagte die nationale Präsidentin der National Tertiary Education Union (NTEU), Dr. Alison Barnes, gegenüber news.com.au.

„Es hat die australischen Universitäten in die größte Krise gestürzt, mit der sie je konfrontiert waren, von dem Moment an, als sie die Grenzen für internationale Studenten geschlossen haben.“

Während Covid das Problem möglicherweise verschärft hat, sagte Dr. Barnes, dass es große Probleme mit der Finanzierung der Hochschulbildung gab, lange bevor das Land gesperrt wurde.

„Vor Covid wurden 10 Millionen Dollar an Finanzmitteln aus dem Sektor abgezogen, was bedeutet, dass die Universitäten für ihr Einkommen auf internationale Studenten angewiesen waren“, erklärte sie. „Als diese Grenzen geschlossen wurden, stürzte es sie in eine Finanzkrise.“

Mit einer Finanzkrise kommt das, was Barnes als „Job-Apokalypse“ bezeichnet, beginnend mit dem Verlust von Gelegenheitsarbeitern und dem Übergang zu fest angestellten Mitarbeitern.

„Es hat schreckliche Folgen für Menschen, die ihre Arbeit verlieren, aber es bedeutet auch, dass diejenigen, die bleiben, einem massiven Arbeitsdruck ausgesetzt sind“, sagte sie. „Man kann nicht so viele Arbeitsplatzverluste verkraften – die Arbeitsbelastung verschwindet nicht.

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„Es untergräbt wirklich die Fähigkeit einer Universität, ihre Kernfunktionen zu erfüllen: Studenten zu unterrichten und Forschung zu betreiben.

„Wenn es jemals einen Zeitraum gab, der die Bedeutung der Forschung demonstrierte, dann war es Covid.“

Hier kommt der Zugang zu kostenloser Bildung auf Universitätsniveau ins Spiel

Dem Bericht zufolge sanken die Ausgaben für Universitätsbildung in Australien bis 2018/19 auf 0,65 Prozent des BIP. Diese Zahl liegt deutlich unter den durchschnittlichen 0,9 Prozent, die von den 38 Ländern der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) ausgegeben werden.

„Unsere Regierung hat den Sektor im Wesentlichen aufgegeben“, sagt Dr. Barnes. „Es verweigerte australischen öffentlichen Universitäten dreimal den Zugang zu JobKeeper, es führte das Repackage Graduate Jobs ein, wodurch die Kosten für Studenten in vielen Graden anstiegen, und es bot keine Rettungsleine oder Rettungspaket.

„Mitarbeiter und Studenten trugen die Kosten der Covid-Krise.

Die Antwort? Die Universitätsausbildung auf Grundniveau kostenlos machen. Obwohl es wie eine verrückte Idee erscheinen mag, sagt Dr. Barnes, dass Australien tatsächlich einem Großteil der Welt hinterherhinkt.

„Kostenlose Bildung mag in Australien wie eine radikale Idee klingen, aber weltweit ist sie keine radikale Idee“, sagt sie.

„Wir sind so hinter so vielen Ländern zurück – wie Chile, Polen, Lettland, Estland, Neuseeland, die das erste Jahr an der Uni kostenlos anbieten, und Mexiko. Ganz zu schweigen von Ländern wie Norwegen, Schweden und Deutschland, wo alles kostenlos ist.“

Warum ist wichtig?

Angesichts bereits rapide steigender Lebenshaltungskosten könnte eine Erhöhung der Kosten für die Ausbildung auf Universitätsniveau dazu führen, dass immer mehr Australiern ein Universitätsabschluss abgesprochen wird.

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„Bildung verändert das Leben der Menschen wirklich“, sagt Dr. Barnes.

„Der Preis eines Abschlusses darf kein Hindernis für den Zugang sein.

„Jüngste Schätzungen der Regierung gehen davon aus, dass bis 2025 52 Prozent der Arbeitsplätze einen Abschluss erfordern werden. Wir wollen diese Kluft zwischen Arm und Reich nicht vergrößern.“

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