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Big Tobacco wurde vom Kongress bei einer Lüge erwischt. Jetzt ist die Ölindustrie an der Reihe

by drbyos
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Klima jetzt abdeckenDiese Geschichte erschien ursprünglich in Der Wächter und wird hier im Rahmen von Covering Climate Now, einer globalen Journalismus-Kollaboration, die von mitbegründet wurde, erneut veröffentlicht Die Nation und Columbia Journalismus Rezension Klimaschutz zu stärken.

TIn zwei Wochen steht Darren Woods vor dem US-Kongress ein potenzieller Weltuntergangsmoment bevor.

Als CEO von ExxonMobil erhielt Woods letztes Jahr 15,6 Millionen US-Dollar, um das reichste und mächtigste private Ölunternehmen der Geschichte zu führen. Aber sein Einkommen und sein Einfluss werden auf dem Spiel stehen, wenn er am 28. Oktober vor dem Ausschuss für Aufsicht und Reform des Repräsentantenhauses erscheint. Seine Aussage könnte den Anfang vom Ende der rechtlichen und finanziellen Verantwortung von Big Oil für die Klimakrise markieren.

Unter der Annahme, dass sie alle auftauchen, ohne durch Vorladungen gezwungen zu werden, werden sich Woods die Chefs von drei anderen riesigen Ölunternehmen anschließen: Michael Wirth von Chevron, David Lawler von BP und Gretchen Watkins von Shell Oil. Die Big Oil 4, nennen wir sie, werden zu dem befragt, was Kongressabgeordnete eine „langfristige, branchenweite Kampagne zur Verbreitung von Desinformationen über die Rolle fossiler Brennstoffe bei der Erderwärmung“ nennen.

Für die Big Oil 4 und ihre PR-Berater ist das Albtraumszenario, dass der 28. Oktober die berüchtigte Kongressanhörung widerspiegeln wird, die zum Untergang von Big Tobacco führte. Am 14. April 1994 traten die Top-Manager der sieben größten Tabakunternehmen der Vereinigten Staaten vor dem Unterausschuss für Gesundheit und Umwelt des Hauses für Energie und Handel unter dem Vorsitz von Henry Waxman aus Kalifornien auf. Jede Führungskraft bezeugte feierlich, dass sie, nein, sie glaubten nicht, dass Nikotin süchtig macht.

germanic und C-Span trugen die Anhörung live, und Big Tobacco wurde über Nacht zu einem nationalen Gespött – und einem legalen Ziel. Ein Foto der CEOs von Phillip Morris, RJ Reynolds, und ihrer Kollegen, die bei der Vereidigung die rechte Hand erhoben hatten, erschien auf der Titelseite des nächsten Tages New York Times, was zu weiterer Medienberichterstattung führte.

Hier ist der Teil, den die heutigen Big Oil-Häuptlinge besonders nicht wiederholt sehen wollen: Fünf Wochen nach dieser Anhörung wurde die erste Klage eingereicht, die zu einer Lawine von Rechtsstreitigkeiten führte, die zu einem Urteil über Big Tobacco in Höhe von 206 Milliarden US-Dollar und einer dauerhaften Besudelung von sein öffentliches Image.

Die Parallelen zu Big Oil heute sind unheimlich. Die Klage gegen Big Tobacco basierte „auf einer einfachen Idee“, sagte Mike Moore, der Generalstaatsanwalt von Mississippi, der den Fall eingeleitet hatte: „Sie haben die Gesundheitskrise verursacht – Sie zahlen dafür“, indem Sie den Staaten die zusätzlichen Kosten erstatteten, die das Rauchen verursachte über ihre öffentlichen Gesundheitssysteme. Ersetzen Sie „die Gesundheitskrise“ durch „die Klimakrise“ und Sie haben genau das gleiche Argument, das New York, Massachusetts, Minnesota und Dutzende anderer bundesstaatlicher und lokaler Regierungen in ihren anhängigen Klagen gegen Ölunternehmen vorgebracht haben.

Und so wie Tabakkonzerne 40 Jahre lang über die Gefahren des Rauchens gelogen haben, so haben auch die Ölkonzerne jahrzehntelang über die Gefahren der Verbrennung fossiler Brennstoffe gelogen. Sie sahen die heutige Klimakrise kommen – ihre eigenen Wissenschaftler warnten immer wieder Top-Führungskräfte – und beschlossen, sie einzuleiten.

Angesichts der Einsätze ist es seltsam, dass die CEOs von ExxonMobil, BP, Chevron und Shell nicht besser bekannt sind. Wie jeder andere treiben sie das Klima der Erde ins Chaos, doch die meisten von uns kennen nicht einmal ihre Namen. Die Klimadiskussion konzentriert sich normalerweise auf Regierungen und die Politiker, die sie leiten, während die Unternehmen, deren Produkte das Problem verursachen, und die Führungskräfte, die dafür astronomische Summen erhalten, im Hintergrund bleiben. Was ihnen zweifellos gefällt.

Erinnern wir uns also an die Namen der Big Oil 4 – Darren Woods von ExxonMobil, Michael Wirth von Chevron, David Lawler von BP und Gretchen Watkins von Shell Oil – und achten wir darauf, was sie im Oktober sagen oder nicht sagen 28 hören.

Wenn wir Glück haben, übertragen C-Span und andere Kabelnetze die Anhörung live. Zuzusehen, wie sich die Big Oil 4 in Knoten verstricken, um eine Wiederholung des Big Tobacco-Debakels zu vermeiden, wäre eine große Unterhaltung, ganz zu schweigen davon, wie gewählte Beamte unmoralische Unternehmen zur Rechenschaft ziehen können.

Die Anhörung von Big Tobacco hat mit einer einfachen Frage Geschichte geschrieben: Glauben Sie, dass Nikotin süchtig macht? Hier ist die Frage für Big Oil 4: Entschuldigen Sie sich heute hier für die jahrzehntelangen Lügen Ihres Unternehmens über den Klimawandel?

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