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Bidens Unterstützung eines Impfstoffpatentverzichts ist ein Test der US-Führung

by drbyos
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Als Präsident Joe Biden am Mittwoch bekannt gab, dass die Vereinigten Staaten einen Notverzicht der Welthandelsorganisation auf COVID-19-Impfstoffpatente unterstützen würden, ging es bei der Entscheidung um mehr als “das Richtige”. Für einige globale Experten und Analysten spiegelt die Entscheidung noch etwas anderes wider: Die Vision von Herrn Biden, die in den ersten drei Monaten seiner Amtszeit geschärft wurde, die weltweite Führungsrolle der USA zu bekräftigen.

Die größere Botschaft, die der Präsident mit dem Impfverzicht sendet, sagen einige Experten: Die Coronavirus-Pandemie ist die neueste und dringendste in einer Liste globaler Herausforderungen, die eine starke und komplexe multilaterale Reaktion erfordern, und die USA beabsichtigen, den Mantel von zurückzugewinnen Führer in diesen Fragen.

Warum wir das geschrieben haben

Wahre Führung beinhaltet oft schwierige Entscheidungen. Die Unterstützung von Präsident Biden für einen Verzicht auf Impfpatente erhielt gemischte Kritiken. Aber es signalisierte die Absicht der USA, zur globalen moralischen Führung zurückzukehren.

“Ich sehe dies als ein wichtiges Signal dafür, dass wir unser internationales Engagement verstärken und beabsichtigen, die USA wieder auf den Fahrersitz zu setzen”, sagt J. Stephen Morrison vom Center for Strategic and International Studies in Washington.

“Dies bedeutet nicht, dass internationale Eigentumsrechte nicht wichtig sind”, fügt er hinzu. „Es heißt [the U.S.] überlässt die Lösung nicht den Marktkräften – und diese politische Führung muss die Zukunft in dieser Hinsicht verstärken und gestalten. “

Washington und Neu-Delhi

Als Präsidentschaftskandidat Joe Biden während einer Einzelkampagnenveranstaltung im Juli 2020 mit dem Aktivisten für öffentliche Gesundheit, Ady Barkan, gefragt wurde, ob er die Weitergabe der COVID-19-Impfstofftechnologie an die Entwicklungsländer unterstütze, zögerte er nicht.

“Absolut positiv”, antwortete Herr Biden. “Dies ist das einzig Menschliche auf der Welt.”

Zu dieser Zeit hat seine eindeutige Reaktion die moralische Grundlage der umstrittenen Frage der Impfstoffpatente und der Rechte an geistigem Eigentum von Pharmaunternehmen herausgearbeitet. Die Trump-Regierung lehnte jegliche Patentverzichtserklärung für Impfstoffe ab, die sich im Sommer 2020 noch in der Entwicklung befanden.

Warum wir das geschrieben haben

Wahre Führung beinhaltet oft schwierige Entscheidungen. Die Unterstützung von Präsident Biden für einen Verzicht auf Impfpatente erhielt gemischte Kritiken. Aber es signalisierte die Absicht der USA, zur globalen moralischen Führung zurückzukehren.

Als Präsident Biden am Mittwoch durch die Handelsvertreterin Katherine Tai bekannt gab, dass die Vereinigten Staaten einen Notverzicht der Welthandelsorganisation (WTO) auf COVID-19-Impfstoffpatente unterstützen würden, ging es bei der Entscheidung um mehr als „das Richtige“ Präsident würde sagen.

Für einige globale Gesundheitsexperten und internationale politische Analysten spiegelt die Entscheidung noch etwas anderes wider: Bidens Vision, die in den ersten drei Monaten seiner Amtszeit geschärft wurde, die globale Führung der USA zu erneuern und zu stärken.

Die größere Botschaft, die der Präsident mit dem Impfverzicht sendet, sagen einige Experten: Die Coronavirus-Pandemie ist die neueste und dringendste einer Liste globaler Herausforderungen, die eine starke und komplexe multilaterale Reaktion erfordern, und die USA beabsichtigen, den Mantel von zurückzugewinnen Führer in diesen Fragen.

“Ich sehe dies als ein wichtiges Signal dafür, dass wir unser internationales Engagement verstärken und beabsichtigen, die USA wieder auf den Fahrersitz zu setzen”, sagt J. Stephen Morrison, Direktor des Global Health Policy Center im Zentrum für strategische und internationale Studien in Washington.

“Dies bedeutet nicht, dass internationale Eigentumsrechte nicht wichtig sind”, fügt er hinzu [the U.S.] überlässt die Lösung nicht den Marktkräften – und diese politische Führung muss die Zukunft in dieser Hinsicht verstärken und gestalten. “

Niemand – auch nicht in der Biden-Administration – wirbt für einen Patentverzicht als schnelle oder umfassende Lösung für die globale Impfstofflücke, von der Experten sagen, dass sie mindestens in den kommenden sechs Monaten akut sein wird.

Zum einen wird sich die WTO-Debatte über einen Verzicht auf das Übereinkommen des Gremiums über handelsbezogene Aspekte der Rechte des geistigen Eigentums (TRIPS) wahrscheinlich über Monate hinziehen. Das ist eine kostbare Zeit, in der die Welt die Entwicklung der gegenwärtigen katastrophalen zweiten Welle Indiens sowie die Pandemie in anderen armen Ländern mit schwachen Gesundheitssystemen nervös beobachten wird.

Wie Morrison bemerkt, ist eine „komplexe Kombination“ aus High-Tech-Transfer, größerer Produktionskapazität, einer erweiterten Anzahl hochqualifizierter Arbeitskräfte in vielen Ländern und reibungsloseren Lieferketten kritischer Materialien für Impfstoffe so viel oder mehr als ein Verzicht erforderlich Produktion.

Aber die Entscheidung von Präsident Biden, die US-Muskeln hinter einen Patentverzicht zu stellen, veränderte die globale Debatte und veränderte die Wahrnehmung der USA auf einen Schlag, sagen andere.

Inder, hauptsächlich Jugendliche, stellen sich am 7. Mai 2021 in einem Impfzentrum in Jammu, Indien, auf, um ihre erste Dosis COVID-19-Impfstoff zu erhalten, da Coronavirus-Fälle landesweit auf Rekordniveau ansteigen.

“Dies wird Bidens Ruf als weltweit führendes Unternehmen wirklich stärken”, sagt Lawrence Gostin, Direktor des O’Neill-Instituts für nationales und globales Gesundheitsrecht an der Georgetown University. “Es hat eine enorme symbolische Resonanz.”

Dr. Gostin merkt an, dass die Achtung der Rechte an geistigem Eigentum (IP) seit langem ein Streitpunkt zwischen dem wohlhabenden (und allgemein patentierten) Norden und dem sich entwickelnden Süden ist und sagt: „Ich hätte nie gedacht, dass ich diesen Tag jemals sehen würde Ein amerikanischer Präsident würde den Verzicht auf Rechte an geistigem Eigentum unterstützen.

Der überraschende Schritt von Herrn Biden erhielt gemischte Kritiken, von großem Lob – im Allgemeinen aus den Entwicklungsländern – bis hin zu Ablehnung und Protesten, dass knappe Rohstoffe und schwache globale Lieferketten mehr schuld sind als Rechte an geistigem Eigentum für den Mangel an Impfstoffen außerhalb der Reichen, die entwickelt wurden Länder.

“MONUMENTAL MOMENT”, twitterte der Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, und fügte hinzu, dass die Entscheidung des Präsidenten “die Weisheit und moralische Führung der Vereinigten Staaten” widerspiegelte.

In Südafrika, das sich im Oktober mit Indien zusammengetan hatte, um der WTO vorzuschlagen, eine vorübergehende Aussetzung des Schutzes des geistigen Eigentums für die Impfstoffproduktion zu genehmigen, stieß Bidens Schritt auf vorsichtigen Optimismus.

“Die USA, die Erklärungen zur Unterstützung des Verzichts abgeben, sind massiv und werden sich auf andere Länder auswirken”, sagte Umunyana Rugege, Exekutivdirektorin von Section 27, einer Organisation für Gesundheitsaktivisten in Südafrika , in Bemerkungen Freitag an Journalisten.

Sie merkte an, dass sich Neuseeland und Frankreich ebenfalls dafür ausgesprochen haben, seit die USA ihre Unterstützung für den Verzicht angekündigt haben.

Wieder andere, wie Kavita Patel von der Brookings Institution, bemerken, dass die großen Impfstoffhersteller von Milliarden Dollar an Forschungs- und Entwicklungsgeldern für Impfstoffe aus G20-Ländern (große, aber nicht unbedingt wohlhabende Volkswirtschaften) profitiert haben. Es ist also nur richtig, dass sie und ihre Bevölkerungsgruppen profitieren von dieser Beteiligung.

Die Reaktionen auf den Umzug von Präsident Biden aus anderen Industrieländern mit einer starken Pharmaindustrie waren uneinheitlich.

Die Europäische Union bot lauwarme Unterstützung an und erklärte, sie sei offen für die Prüfung eines Verzichts auf Impfpatente bei der WTO. Bundeskanzlerin Angela Merkel hat sich jedoch entschieden dagegen ausgesprochen und stattdessen die traditionelle Position der Industrieländer vertreten, dass Rechte des geistigen Eigentums eine „Quelle der Innovation“ sind und als kritisches Instrument zur Bewältigung der Pandemie und künftiger globaler Herausforderungen geschützt werden müssen.

Wie einige globale Gesundheitsexperten bemerken, wird die bloße Genehmigung eines Verzichts im Kontext der aktuellen globalen Impfstoffkrise wenig bedeuten, wenn die Impfstoffhersteller über andere Schritte, die kurzfristig kritischer sein könnten, kalte Füße bekommen.

“Es ist eine offene Frage, ob diese Änderung der Position durch die USA es den derzeitigen Impfstoffentwicklern erleichtern oder den Druck erhöhen wird, mehr Lizenzabkommen zu erzielen und ihre Technologie an mehr Hersteller zu übertragen”, sagt Lisa Larrimore Ouellette, Professorin für Patent Rechtswissenschaftler und Experte für geistiges Eigentum und Innovation an der Stanford Law School in Palo Alto, Kalifornien.

Ein Container mit Kisten mit dem Pfizer-Impfstoff für COVID-19 wird am 4. Mai 2021 am Flughafen Sarajevo in Bosnien ausgeliefert. Der Leiter der Welthandelsorganisation sagte am 7. Mai, dass die USA die Aufhebung des Patentschutzes für COVID-19-Impfstoffe fordern könnten helfen, den fairen Zugang zu erweitern, sind aber möglicherweise nicht das „kritischste Thema“, da die Beamten in Europa zunehmend darauf bestanden, dass mehr Impfstoffexporte die dringlichere Priorität haben.

“Oder es könnte sie zögern, das zu tun.”

Diese Position ist sogar in Indien vorherrschend, wo zusammen mit Südafrika erstmals der Plan zur Patentbefreiung ausgearbeitet wurde.

Die Entscheidung von Herrn Biden ist ein willkommener Wendepunkt, sagt Achal Prabhala, Koordinator des AccessIBSA-Projekts, das sich für einen besseren Zugang zu Arzneimitteln in Indien, Brasilien und Südafrika einsetzt. Über einen Patentverzicht hinaus müssen wir „die tatsächliche Impfstofftechnologie in ein Eröffnungslizenzsystem übertragen“, fügt er hinzu.

Bisher machen Länder mit niedrigem Einkommen in der Pandemie nur 0,2% der weltweiten Impfungen aus, so Experten. Nur 14 der 54 afrikanischen Länder haben mindestens 1% ihrer Bevölkerung auf einem Kontinent geimpft, auf dem nur etwa 1% der von ihr verabreichten Impfstoffe hergestellt werden.

All das mag wahr sein, sagen Befürworter von Rechten an geistigem Eigentum, aber sie behaupten, dass nichts an der Verschiebung der USA in Bezug auf einen Patentverzicht die Bedingungen in Entwicklungsländern schnell ändern wird. Noch mehr Vorsicht, nur China und Russland hätten kurzfristig die Fähigkeit, das neu zugängliche geistige Eigentum zu nutzen – zwei Länder, die Herr Biden zunehmend als Amerikas Hauptkonkurrenten im Wettbewerb um die globale politische und wirtschaftliche Führung charakterisiert hat.

In der Tat, wenn einige globale Gesundheitsaktivisten Herrn Bidens Unterstützung für einen Patentverzicht begrüßen, ist dies nicht so sehr, weil dies als schnelle Lösung für einen Impfstoffmangel angesehen wird. Es liegt vielmehr daran, dass die Entscheidung darin besteht, die USA – traditionell ein überzeugter Befürworter von Rechten des geistigen Eigentums und Patenten privater Pharmaunternehmen – in das gegnerische Lager zu bringen, das die globale Gesundheit als Recht und Sicherheitsproblem für eine globalisierte Welt priorisiert.

Aus dieser Perspektive wird das Interesse der USA sowohl von einer gesunden Weltbevölkerung als auch von anderen inländischen Schritten bedient. Wie Frau Patel sagt, wird die gute Arbeit, die die USA bei der Einführung des Impfstoffs geleistet haben, von geringem Nutzen sein, “wenn wir nicht sicherstellen, dass die ganze Welt geimpft ist”.

Für viele südafrikanische Aktivisten, die in den 1990er und 2000er Jahren einen ähnlichen Kampf um Rechte an geistigem Eigentum und HIV / AIDS-Drogen geführt haben, wird die Unterstützung der USA für einen Patentverzicht einen weiteren nützlichen Zweck erfüllen, wenn sie eine breitere Debatte und schließlich eine Bewegung in der Frage der globalen Frage anregt Zugang zu Gesundheitsdiensten.

Die Welt “braucht eine echte Abrechnung über die Auswirkungen des geistigen Eigentums auf den Zugang zu Gesundheitsdiensten und insbesondere zu Arzneimitteln” im globalen Süden, sagt Fatima Hassan, Direktorin der südafrikanischen Initiative für Gesundheitsgerechtigkeit.

Wenn eines der Ziele von Herrn Biden mit seinem Patentverzicht tatsächlich darin bestand, die weltweite Führungsrolle der USA wieder zu stärken, wird der Präsident bald mehrere Möglichkeiten haben, dies zu demonstrieren, sagt Morrison von CSIS.

Morrison stellt fest, dass “wir in eine Saison intensiven und hochrangigen politischen Engagements eintreten”, in der die WHO, die G7-Gruppe fortgeschrittener Volkswirtschaften und andere multilaterale Gremien in den kommenden Wochen zusammenkommen reichlich Gelegenheit haben, globale Führungsrolle zu demonstrieren. Aber die Frage wird sein, was kommt als nächstes? “

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