Bidens Rede signalisiert eine größere Rolle für die Bundesregierung

WASHINGTON – Als ein sitzender Präsident das letzte Mal vor beiden Kammern des Kongresses sprach, hatten nur wenige Amerikaner von dem Coronavirus gehört. Die Arbeitslosenquote betrug 3,5 Prozent. Die Kreuzung der Chicago Avenue und der 38th Street in Minneapolis war noch nicht zum Epizentrum eines rassistischen Erwachens geworden, das die Welt erschüttern würde.

Das Datum war der 4. Februar 2020, und Präsident Trump hielt die endgültige Ansprache, von der er hoffte, dass sie die erste seiner beiden Amtszeiten als Präsident sein würde. Das “große amerikanische Comeback”, das er versprochen hatte, als er für das Präsidentenamt kandidierte, sei erreicht worden, behauptete Trump. “Das amerikanische Abenteuer hat gerade erst begonnen”, sagte er später.

Die letzten 14 Monate waren, gelinde gesagt, ein Abenteuer. Trotz allem, was sich seitdem geändert hat, eröffnete Präsident Biden seine eigene Rede vor beiden Kammern des Kongresses mit einem Refrain, der Trumps auffallend ähnlich ist. “Amerika ist wieder in Bewegung”, sagte er, ein Echo der Dynamik, die Trump hervorgerufen hatte. Es war Bidens erster Applaus der Nacht, nur der Applaus war nicht so heftig, wie es normalerweise bei solchen Gelegenheiten der Fall ist, und die Partei des Präsidenten erhob sich zu jedem festgelegten Zeitpunkt im Einklang.

Die Coronavirus-Pandemie bedeutete, dass nur etwa ein Fünftel der Sitze der Kammer des Hauses mit nur etwa 200 Zuschauern besetzt war. Die vertrauten Theatraliken einer Ansprache des Präsidenten an den Kongress – Rep. Joe Wilsons Schrei „Sie lügen“ an Präsident Obama im Jahr 2009, die Gesetzgeberinnen, die sich 2019 als Zurechtweisung an Präsident Trump in Suffragettenweiß kleideten – fehlten fast vollständig der gelegentliche Seitenblick von Senator Ted Cruz. Schwere Sicherheitsvorkehrungen, die seit dem Aufstand von Pro-Trump-Aufständischen am 6. Januar getroffen wurden, trugen nur zur gedämpften Stimmung des Abends bei.

Präsident Biden spricht am Mittwochabend vor einer gemeinsamen Kongresssitzung. (Melina Mara / Pool über Reuters)

Die Menge war Biden während des Präsidentschaftswettbewerbs nie ein Anliegen, und es schien ihm nichts auszumachen, dass die Kammer des Hauses am Mittwochabend besonders luftig war. Und obwohl viele Sitze leer blieben, waren diejenigen, die auf den beiden Sitzen saßen, die üblicherweise dem Sprecher des Hauses und dem Vizepräsidenten vorbehalten waren, historisch bedeutsam. Zum ersten Mal wurden beide von Frauen besetzt, Nancy Pelosi und Kamala Harris. Pelosi machte während Trumps Ansprache im Jahr 2020 Nachrichten, indem er eine Papierkopie der stürmischen Rede, die er hielt, sobald sie fertig war, theatralisch auseinander riss. Diesmal wurde nur geklatscht – ein Demokrat der alten Schule jubelte einem anderen zu.

Danach jubelte Biden der Nation zu. “Wir alle wissen, dass das Leben uns umwerfen kann”, sagte Biden, “aber in Amerika bleiben wir niemals unten.” Amerikaner stehen immer auf. “ Auch Trump wollte eine Cheerleaderin für die Nation sein, aber seine Art des Verkaufs erwies sich als unangenehm für eine Nation in einer schweren Krise.

Der Tumult des letzten Jahres – Sperren, Proteste, Aufruhr in Washington, Abstimmungslinien in Atlanta – hat Biden die Gelegenheit geboten, eine nationale Agenda zu verankern, wie sie von einem Präsidenten in fast einem Jahrhundert nicht vorgeschlagen wurde. Das Markenzeichen der Rede am Mittwoch war eine Reihe von 1,8 Billionen US-Dollar an sozialen Programmen, die als American Families Plan bekannt sind. Es beinhaltet Geld für das Community College, bezahlten Krankenurlaub und Kinderbetreuung.

Biden bezeichnete seine Vorschläge als vernünftige Korrekturen, die weitaus praktischer als ideologisch waren: „Gute Jobs und gute Schulen. Bezahlbares Wohnen. Saubere Luft und sauberes Wasser “, beschrieb er einmal seine innerstaatliche Agenda. “Wohlstand schaffen und über Generationen weitergeben können.”

Joe Biden

Melina Mara / Pool über Reuters

Er beschrieb die Ermordung von George Floyd durch einen Polizisten an einem mittlerweile berüchtigten Ort in Minneapolis im letzten Jahr als Beweis für “systemischen Rassismus, der das amerikanische Leben plagt”. Zum größten Teil scheute er sich jedoch vor strittigen Fragen der Rassengerechtigkeit und machte die Art von klassenbasierten Appellen, die ein Merkmal seiner langen Karriere als US-Senator waren. “Es ist Zeit, die Wirtschaft von unten nach oben und von der Mitte nach außen zu wachsen”, sagte er.

Der neue Vorschlag in Höhe von 1,8 Billionen US-Dollar, der so genannte American Families Plan, folgt dem weit entfernten amerikanischen Beschäftigungsplan, der einen Preis von 2,3 Billionen US-Dollar aufweist. Die Regierung von Biden hat beides als notwendige Bestandteile eines Infrastrukturpakets angesehen, auch wenn viele Aspekte dieser Vorschläge – Milliarden von Dollar für Kinderbetreuung, Haushaltshilfe und bezahlten Krankenstand – nicht der allgemein akzeptierten Definition von Infrastruktur entsprechen.

Während Trump sich für den Privatsektor eingesetzt hatte, argumentierte Biden, dass „nur die Regierung die von ihm geplanten Investitionen tätigen kann“. Das war ein Bruch mit seinem unmittelbaren republikanischen Vorgänger und einer Generation von Demokraten, die sich gescheut haben, eine muskulöse Vision der Bundesregierung zu artikulieren. Das letzte Jahr, so glaubt die Biden-Regierung eindeutig, hat die Amerikaner für ein durchsetzungsfähiges Washington zugänglicher gemacht als seit Jahrzehnten.

Wenn es einen Punkt gab, an dem Biden Trump nahe kam, dann war es, China als Hauptgegner der Nation zu behandeln. “China und andere Länder nähern sich schnell”, sagte er, als er beschrieb, wie in den USA die Unterstützung der Bundesregierung für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung gesunken war.

Dennoch ist der Aufkleberschock für Bidens Vision gültig, insbesondere wenn die beiden nicht realisierten Infrastrukturvorschläge mit dem vom Kongress im Februar ratifizierten Gesetzentwurf zur Erleichterung von Coronaviren in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar kombiniert werden. Die Gesamtkosten aller drei Rechnungen – des bereits verabschiedeten amerikanischen Rettungsplans und der beiden Infrastrukturvorschläge, des amerikanischen Beschäftigungsplans und des amerikanischen Familienplans – betragen 6 Billionen US-Dollar oder fast das Doppelte des Bruttoinlandsprodukts Deutschlands.

Kamala Harris, Joe Biden und Nancy Pelosi

Chip Somodevilla / Pool über Reuters

Biden beabsichtigt, für diese Vorschläge zu zahlen, indem er die Steuern für Unternehmen und Einzelpersonen erhöht, die mehr als 400.000 USD pro Jahr verdienen. “Wir werden Arbeit belohnen, nicht Reichtum”, sagte er. Da sich jedoch mindestens ein Schlüsseldemokrat im Senat gegen einen höheren Körperschaftsteuersatz ausspricht, könnte das gesamte Gebäude in Gefahr sein.

Nicht zuletzt signalisierte die Ansprache am Mittwoch Bidens Bereitschaft, sein gesamtes Erbe als Präsident für die beiden Infrastrukturvorschläge einzusetzen. Wenn frühere demokratische Vorgänger befürchteten, als verschwenderische Liberale bezeichnet zu werden, hat sich Biden nicht an die politische Ideologie, sondern an den nationalen Imperativ gebunden. Er argumentierte am Mittwoch wie zuvor, dass es seiner Regierung obliege, „zu beweisen, dass Demokratie immer noch funktioniert. Dass unsere Regierung immer noch arbeitet – und für die Menschen liefern kann. “

Die gesamte Ansprache war eine offensichtliche Zurechtweisung von Trump, dessen wichtigste gesetzgeberische Leistung darin bestand, die Steuern für Unternehmen und vermögende Privatpersonen zu senken. Interessanter und vielleicht aussagekräftiger war Bidens mangelnder Bezug zu seinem ehemaligen Chef Barack Obama. Obamas große Ambitionen verfingen sich in den Bemühungen um parteiübergreifende Öffentlichkeitsarbeit sowie im Jockeying zwischen Progressiven und Zentristen darüber, wie groß und wie schnell sie sein sollten. Biden machte am Mittwochabend klar, dass er diese Bedenken nicht teilt.

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