Bidens Mann in Venezuela – germanic

Venezuelas Präsident Nicolas Maduro


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LEONARDO FERNANDEZ VILORIA/REUTERS

Bei Verhandlungen mit ölproduzierenden Diktatoren verfolgt die Biden-Administration eine konsequente Strategie: Machen Sie Zugeständnisse in der Hoffnung, dass sich die Gegenseite revanchieren wird. Mit dem Iran hat es nicht funktioniert, und jetzt versucht es das Weiße Haus mit den Schlägern, die Venezuela regieren. Was könnte schiefgehen?

Die USA hoben am Wochenende die Sanktionen aus der Trump-Ära gegen Caracas auf und erneuerten eine Lizenz für Chevron, in seinen Joint Ventures mit der staatlichen Ölgesellschaft PdVSA wieder Öl zu pumpen. Die USA werden auch 3 Milliarden Dollar an venezolanischen Vermögenswerten für angeblich „humanitäre“ Bedürfnisse freigeben. Im Gegenzug verspricht Diktator Nicolás Maduro bei Gesprächen mit der Opposition in Mexiko-Stadt freie und faire Wahlen auszuhandeln.

Venezuela förderte einst täglich 3,4 Millionen Barrel Öl und war die reichste Nation Lateinamerikas. Aber zwei Jahrzehnte Sozialismus haben die Erdölinfrastruktur zerstört und Humankapital verbannt. PdVSA pumpt jetzt weniger als 700.000 Barrel pro Tag, und Mr. Maduro verlässt sich auf den Drogenhandel, um sein Militär zu bezahlen.

Mr. Maduro will mehr Öl fördern, und die Biden-Administration will auch mehr Öl, um die durch den Ukrainekrieg reduzierten russischen Vorräte zu ersetzen. Die Lockerung der Genehmigungsvorschriften für US-Bundesland beleidigt die Klimaspender der Demokratischen Partei. Also hat die Regierung den Hut in der Hand zur OPEC und den Saudis und jetzt zu Venezuela genommen. Es ist verblüffend zu sehen, wie die USA Diktatoren betteln, wenn die USA riesige ungenutzte Reserven haben.

Ölanalysten sagen, dass die venezolanische Produktion selbst mit neuen Lizenzen in den nächsten ein oder zwei Jahren wahrscheinlich nicht um mehr als etwa 0,2 % der weltweiten Nachfrage steigen wird. Daher sagt die Regierung jetzt, dass die Sanktionserleichterungen für Caracas nichts mit Öl zu tun haben und stattdessen ein Zuckerbrot dafür sind, mit der Opposition über die Rückkehr zur Demokratie zu sprechen.

Venezuela hat schon früher ähnliche Annäherungsversuche gemacht, nur um die nächsten Wahlen zu manipulieren. Warum sollte sich Herr Maduro jetzt ändern, da er die Sanktionszugeständnisse hat, die er will? Die Opposition macht mehr oder weniger mit, weil sie wenig andere Möglichkeiten hat und die USA ein Angebot gemacht haben, das sie nicht ablehnen konnten.

Die USA sagen, dass Venezuela nicht profitieren wird, da die Öllizenz vorsieht, dass Chevron keine Steuern oder Lizenzgebühren an Venezuela oder Dividenden an PdVSA zahlen darf und das Öl auf dem US-Markt verkaufen muss. Aber bei einem Joint Venture, das sich mehrheitlich im Besitz des Regimes befindet, wird es sicher Lecks geben. Die PdVSA wird die Öllieferungen verwenden, um Hunderte von Millionen Dollar zurückzuzahlen, die sie Chevron schuldet, wodurch die venezolanischen Schulden reduziert werden. Die 3 Milliarden Dollar an nicht eingefrorenen Vermögenswerten sollen an einen von den Vereinten Nationen verwalteten Fonds gehen, aber das Geld wird dem Regime helfen, sich an der Macht zu halten.

Das Abkommen begrüßt Herrn Maduro zurück in der Weltgemeinschaft als respektablen Herrscher und nicht als Schurken, der sein Land verarmt und Millionen von Flüchtlingen auf seine Nachbarn losgelassen hat. Die USA sagen, dass der sechsmonatige Mietvertrag mit Chevron nicht verlängert wird, wenn Herr Maduro nicht in gutem Glauben mit seinen Gegnern verhandelt. Vielleicht würde Präsident Biden verhandeln und mehr US-Ölförderung zulassen, wenn Texas sich selbst zur Diktatur erklären würde.

Das Beste und Schlechteste der Woche von Kate Bachelder, Kyle Peterson, Mary O’Grady und Dan Henninger

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Erschienen in der Printausgabe vom 29. November 2022.

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