Bidens Klimagipfel stellt einen größeren Test der amerikanischen Macht auf

Jetzt kommt der schwierige Teil.

Das Gipfeltreffen von Präsident Biden zum Klimawandel endete am Freitag mit dem Versprechen der Vereinigten Staaten, ihre Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu verringern und anderen Ländern dabei zu helfen, dasselbe zu tun. Der eigentliche Test wird jedoch die Fähigkeit Washingtons sein, den Rest der Welt schnell genug in Richtung sauberer Energie zu lenken, um eine Katastrophe abzuwenden.

Die Grenzen des amerikanischen Einflusses waren klar. Australien, Indien, Indonesien, Mexiko und Russland haben keine neuen Zusagen gemacht, um Öl, Gas oder Kohle zu reduzieren. Einige Länder gaben an, dass sie um Opfer gebeten wurden, obwohl sie wenig zum Problem beigetragen hatten, und dass sie Geld brauchten, um damit fertig zu werden.

Außerhalb des Gipfels zeigte der chinesische Außenminister die Schwierigkeiten auf, mit denen die Biden-Regierung bei der Zusammenarbeit mit dem Land konfrontiert ist, das für die Senkung der globalen Treibhausgasemissionen am wichtigsten ist.

Der Minister Wang Yi warnte, dass die chinesische Zusammenarbeit davon abhängen würde, wie die Vereinigten Staaten auf Pekings Politik in Bezug auf Hongkong, Taiwan und die Provinz Xinjiang reagieren.

„Unsere beiden Länder haben immer noch viele Unterschiede, aber Präsident Xi hat an dem von Präsident Biden einberufenen Klimagipfel teilgenommen. Dies ist also eine Maßnahme Chinas auf höchster Ebene, um mit den Vereinigten Staaten beim Klimawandel zusammenzuarbeiten “, sagte Wang auf einer virtuellen Veranstaltung des Council on Foreign Relations. “Wenn sich die Vereinigten Staaten nicht mehr in die inneren Angelegenheiten Chinas einmischen, können wir noch reibungsloser zusammenarbeiten, was sowohl den Ländern als auch dem Rest der Welt mehr Vorteile bringen kann.”

Die Vereinigten Staaten sind der größte Treibhausgasemittent in der Geschichte. China ist derzeit der größte Emittent.

Die Regierung von Biden hat diese Woche zugesagt, ihre Treibhausgasemissionen bis 2030 ungefähr zu halbieren – ein ehrgeiziges Ziel, das leicht unter dem von der Europäischen Union gesetzlich festgelegten Ziel und deutlich unter dem von Großbritannien liegt. China, das argumentiert, dass seine Industrialisierung viel später als im Westen begann, erhöht immer noch seine Emissionen; es hat angekündigt, dass es bis 2030 die Spitzenemissionen erreichen und sie bis 2060 auf Netto-Null senken wird.

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Chinas Emissionen stammen größtenteils aus der Verbrennung von Kohle, dem schmutzigsten fossilen Brennstoff der Welt. Das Land ist bei weitem der weltweit größte Kohleverbraucher und baut neue Kohlekraftwerke im In- und Ausland, auch wenn die USA und Europa begonnen haben, ihre Kohleflotten stillzulegen. Der chinesische Präsident Xi Jinping sagte auf dem Gipfel, dass China Kohleprojekte in naher Zukunft „streng einschränken“ und Kohle nach 2025 „auslaufen lassen“ werde.

Republikaner in den Vereinigten Staaten kritisierten die Regierung sofort, weil China keine neuen Emissionsminderungsziele angekündigt hatte.

In einem Interview am Freitag nach dem Gipfel des Weißen Hauses wies der US-Klimabeauftragte John Kerry diese Kritik zurück. Er sei optimistisch, dass Peking seine Klimaambitionen vor den von den Vereinten Nationen in Glasgow im November geförderten entscheidenden Klimaverhandlungen erhöhen werde, und hoffe, dass China eine Aussetzung seiner Finanzierung für Kohleprojekte über seine Grenzen hinaus ankündigen werde.

“Wir haben einen ersten Schritt mit China gemacht”, sagte Kerry. „Jetzt setzen wir die Diplomatie fort. Wir müssen uns mit China befassen. “

Jennifer Hillman, Senior Fellow im Council on Foreign Relations, hat diese Woche der Klimadiplomatie große Aufmerksamkeit gewidmet. Sie sagte, sie sehe die Teilnahme des chinesischen Präsidenten am Gipfel als vielversprechendes Zeichen. Die Äußerungen des chinesischen Außenministers am folgenden Tag waren jedoch ernüchternd, als Herr Wang die Bedingungen festlegte, die im Austausch für die Zusammenarbeit mit den Vereinigten Staaten im Bereich des Klimawandels erwartet wurden.

“Heute war eher ein realistisches Bild”, sagte Frau Hillman. “Was ich von Wang Yi gehört habe, ist, dass es viele Voraussetzungen für diese Zusammenarbeit gibt, die sehr schwierig werden.”

Wie in jeder Diplomatie steht den Vereinigten Staaten eine Reihe von Karotten und Peitschen zur Verfügung, um die Klimaschutzmaßnahmen voranzutreiben.

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Geld ist das Herzstück davon. Und dort haben die Zusagen auf dem Gipfel viele Menschen unterfordert. Die Vereinigten Staaten sagten, sie würden die Klimafinanzierung für Entwicklungsländer auf 5,7 Milliarden Dollar pro Jahr verdoppeln. Das ist ein Bruchteil dessen, was die Welt braucht, sagte Manish Bapna, Interimspräsident des World Resources Institute, in einer Erklärung. Es bleibt auch hinter vielen anderen reichen Ländern zurück, betonte er, und “erfüllt nicht die Bedürfnisse, die von Führern schutzbedürftiger Länder geäußert werden”.

Dies ist umso wichtiger, wenn die USA zusammen mit anderen westlichen Ländern die Schwellenländer dazu bewegen wollen, ihren wachsenden Energiebedarf durch erneuerbare Quellen zu decken, sagte Jennifer Tollmann, eine in Berlin ansässige Politikberaterin bei der Klimaforschungsorganisation E3G. Die Vereinigten Staaten sind in der Lage, die Weltbank dazu zu bewegen, die Klimafinanzierung zum Kernstück ihrer Kreditvergabe zu machen und auf die Forderungen vieler Länder zu reagieren, ihre Schuldenlast zu verringern, damit sie ihre Einnahmen zur Bewältigung des Klimawandels verwenden können.

„Die Aussagen verschiedener Staatsoberhäupter waren sehr überzeugend und sehr klar:‚ Wir werden zurückgelassen. Wo ist das Geld? «, Fragte Frau Tollmann.

Das müssen die Vereinigten Staaten in den kommenden Monaten mit ihren Verbündeten tun, sagte Frau Tollmann. Das Versäumnis, große Kapitalmengen aufzubringen, um die Auswirkungen des Klimawandels zu finanzieren, sei “ein Risikofaktor” für die Klimaverhandlungen im November in Glasgow. Dies ist die Frist für alle Länder, um neue Klimaziele zu erreichen. Die aktuellen Ziele sind bei weitem nicht ausreichend, um die schlimmsten Auswirkungen der Erwärmung abzuwenden.

Nicht zuletzt wurde die Ankündigung der Biden-Regierung, 1,2 Milliarden US-Dollar für den Green Climate Fund bereitzustellen, der armen Ländern bei der Bewältigung des Klimawandels helfen soll, von vielen als Tropfen auf den heißen Stein angesehen.

Die Vereinigten Staaten und Indien kündigten am späten Donnerstag eine gemeinsame Anstrengung an, um „Finanzmittel zu mobilisieren und den Einsatz sauberer Energie zu beschleunigen“, um Indien dabei zu helfen, sein Ziel zu erreichen, bis 2030 riesige Mengen an Kapazitäten für erneuerbare Energien bereitzustellen. Wie viel Geld würde in diesem Paket stecken und ob ab öffentliche oder private Quellen war unklar.

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Knapp drei Monate nach Beginn einer Präsidentschaft, die sich geschworen hat, den Klimawandel zu einem Kernstück ihrer Außenpolitik zu machen, bleibt vieles ungelöst. In vielen wichtigen Hauptstädten gibt es noch keinen Botschafter der Vereinigten Staaten, geschweige denn Diplomaten, die sich mit Wissenschaft und Wirtschaft der Klimapolitik auskennen.

Die Regierung benötigt die Zustimmung des Kongresses, um Geld für ihre inländischen Klimaziele und für die versprochene Entwicklungshilfe in Übersee zu mobilisieren. Insbesondere unter Republikanern besteht kein politischer Appetit auf eine Kohlenstoffsteuer. Und Herr Kerry hat gesagt, er sei “besorgt” über eine Kohlenstoffgrenzsteuer, die die Europäische Union auf Importe aus Ländern erheben wird, die keine Abgaben auf Waren erheben, die stark von fossilen Brennstoffen abhängen.

Der nächste Test der Regierung zur Klimadiplomatie findet statt, wenn Herr Biden im Juni zum nächsten Treffen der Gruppe 7, seiner ersten Auslandsreise als Präsident, nach Großbritannien und Belgien reist. Das ist umso wichtiger, wenn damit gerechnet wird, China voranzubringen.

Die Beziehungen zwischen Washington und Peking sind auf dem niedrigsten Stand seit Jahrzehnten, und selbst in Bezug auf den Klimawandel gab es einen intensiven Wortwechsel. Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums in der vergangenen Woche bezeichnete den Wiedereintritt der Vereinigten Staaten in das Pariser Klimaabkommen als “schwul, wieder in den Unterricht zurückzukehren”.

Herr Kerry sagte am Freitag, dass der Kommentar „nicht besonders förderlich“ für ein Gespräch über Klimaschutzmaßnahmen sei und dass er seinen chinesischen Kollegen genau das gesagt habe.

Laut Analysten liegt der Schlüssel zu jeder amerikanischen Strategie darin, aus der Isolation der letzten vier Jahre auszubrechen, was die nächsten Monate äußerst wichtig macht. “Wenn die Vereinigten Staaten einen erheblichen Einfluss auf China haben wollen, müssen sie mit Verbündeten zusammenarbeiten”, sagte Frau Hillman vom Council on Foreign Relations.

Lisa Friedman Beitrag zur Berichterstattung.

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