Biden will die Bohrungen in der Arktis beenden. Ein Gesetz aus der Trump-Ära könnte seine Pläne durchkreuzen.

WASHINGTON – Präsident Biden könnte gezwungen sein, einen neuen Pachtverkauf für Ölbohrungen im unberührten Arctic National Wildlife Refuge durchzuführen, trotz seines Gelübdes, die Verschmutzung durch fossile Brennstoffe zu reduzieren, und seiner Aktion diese Woche, die in den letzten Tagen vergebenen arktischen Bohrpachtverträge auszusetzen der Trump-Administration.

Ein Gesetz, das 2017 vom republikanisch kontrollierten Kongress verabschiedet wurde, verlangt, dass der Präsident vor Ende 2024 zwei Pachtverkäufe in der Zuflucht abhält. Präsident Donald Trump hielt den ersten ab; Jetzt sagen Rechtsexperten, dass die Biden-Regierung daran gehindert werden könnte, einen zweiten Verkauf durchzuführen.

Das Gesetz von 2017 war ein großer Erfolg für Mr. Trump, der versuchte, Millionen Hektar öffentliches Land dauerhaft für Öl- und Gasbohrungen zu erschließen, einschließlich der Küstenebene der Alaska-Zuflucht, etwa 1,5 Millionen Hektar entlang des Arktischen Ozeans, von denen angenommen wird, dass sie riesige Ölreserven zu überlagern. Das Refugium ist eines der letzten unberührten Wildnisgebiete in den Vereinigten Staaten, Heimat von wandernden Karibus, Vögeln und Eisbären.

Bis zur Verabschiedung dieses Gesetzes hing das Schicksal der Zuflucht davon ab, welche politische Partei das Weiße Haus und den Kongress kontrollierte. Republikaner wollten Bohrungen zulassen, Demokraten das Gebiet gesperrt halten.

Aber das Gesetz von 2017, das sich hauptsächlich auf die Neufassung des Körperschaftsteuergesetzes konzentrierte, hob ein jahrzehntelanges Verbot der Ölförderung in der Zuflucht auf und beinhaltete die Anforderung von zwei Auktionen, von denen die zweite innerhalb von sieben Jahren nach Verabschiedung stattfinden musste des Gesetzes oder bis Ende Dezember 2024.

Diese Sprache wurde als eine Möglichkeit angesehen, jeden, der zu diesem Zeitpunkt im Weißen Haus war – entweder Herrn Trump oder, wie sich herausstellte, Herrn Biden – dazu zu bringen, die Ölentwicklung in der Zuflucht weiter voranzutreiben. Jetzt ist Herr Biden, der die ehrgeizigste Agenda für den Klimawandel aller Präsidenten aufgestellt hat und den Verbrauch und die Emissionen fossiler Brennstoffe drastisch reduzieren will, rechtlich am Haken, um einen Plan voranzutreiben, der mehr Bohrungen in der Arktis ermöglicht.

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“Es ist eine sehr clevere Strategie”, sagte Marcella Burke, eine Anwältin für Energiepolitik, die während der Trump-Administration im Innenministerium tätig war, die Bohrpachtanforderungen in das Gesetz von 2017 aufzunehmen. „Es ist beeindruckend, dass der Kongress und die Exekutive so effektiv zusammenarbeiten konnten. Das ist eine große Leistung jeder Regierung, die eine andere Regierung gesetzlich binden möchte.“

Laut dem Gesetz “wird Biden auf jeden Fall einen weiteren Mietvertrag für arktische Bohrungen abschließen müssen”, sagte Patrick Parenteau, Rechtsprofessor an der Vermont Law School.

Herr Parenteau und andere Rechtsexperten stellten fest, dass die Biden-Regierung Wege finden könnte, die zweite Auktion von Bohrpachtverträgen zu verzögern oder zu verringern. Während das Gesetz zum Beispiel das Innenministerium verpflichtet, eine Auktion abzuhalten, verlangt es nicht, dass die Agentur tatsächlich Mietverträge vergibt, sagte er.

„Das Innenministerium könnte die Zulassungsvoraussetzungen für Bieter für die Mietverträge erhöhen“, sagte Parenteau. „Die Bieter müssten zeigen, dass sie sich in diesem völlig einzigartigen, unberührten Ökosystem mit unglaublichen Entwicklungsherausforderungen verantwortungsbewusst entwickeln können.“

“Wenn es niemanden gibt, der die Berechtigung erfüllt, könnte er Gründe haben, keinen Mietvertrag zu vergeben”, sagte er.

Frau Burke, die ehemalige Beamtin des Innenministeriums der Trump-Ära, spottete über diese Idee.

„Ein gefälschter Pachtverkauf verweigert der Öffentlichkeit ihr Recht auf das Land“, sagte sie. „Wenn diese Regierung das Steuergesetz von 2017 durch ein neues Gesetz ergänzen möchte, das eine Umweltprüfung vor einem Mietkauf erfordert, dann kann sie wie Trump durch den Kongress gehen.“

Eine Sprecherin des Innenministeriums lehnte es ab, sich zu den Akten zu den Plänen der Behörde zu äußern.

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Einige Umweltschützer sind sich jedoch einig, dass die einzige Möglichkeit, die Verpflichtung von Herrn Biden zum Verkauf von Bohrpachtverträgen in der Arktis aufzuheben, darin besteht, zum Kongress zurückzukehren.

„Der einzige Weg, dies aus unserer Sicht rückgängig zu machen, ist der Kongress“, sagte Leah Donahey, gesetzgebende Direktorin der Alaska Wilderness League. “Wir würden gerne Kongressmaßnahmen sehen.”

Frau Donahey sagte, dass dies durch einen Gesetzentwurf oder als Teil einer anderen Gesetzgebung erfolgen könnte, die das Mandat effektiv aufheben und im Idealfall das gesamte Leasingprogramm abschaffen würde.

„Wir sind der festen Überzeugung, dass sie nicht nur den zweiten Verkauf abschaffen, sondern auch das Programm aufheben müssen“, sagte sie.

Im vergangenen Monat warnte die weltweit führende Energieagentur, dass Regierungen auf der ganzen Welt jetzt aufhören müssen, Projekte für fossile Brennstoffe zu genehmigen, wenn sie verhindern wollen, dass die von ihnen verursachte Umweltverschmutzung die durchschnittlichen globalen Temperaturen über 2 Grad Celsius im Vergleich zum vorindustriellen Niveau antreibt. Das ist die Schwelle, ab der Wissenschaftler sagen, dass die Erde irreversible Schäden erleiden wird.

Die Maßnahmen der Trump-Administration in Bezug auf das Leasingprogramm sind Gegenstand von vier Klagen, die von Umweltschützern, Gruppen der Ureinwohner Alaskas und einigen Generalstaatsanwälten eingereicht wurden.

Die Klagen sind noch vor dem Bundesbezirksgericht in Alaska anhängig, wurden aber mehrere Monate ausgesetzt, während die Biden-Regierung das Programm überprüft, sagte Brook Brisson, ein leitender Anwalt bei Trustees für Alaska, einer gemeinnützigen Anwaltskanzlei von öffentlichem Interesse, die vertritt die Gruppen.

In ihrer Anordnung zur Aussetzung der Mietverträge stellte Innenministerin Deb Haaland fest, dass ihre Abteilung „rechtliche Mängel“ im Mietprogramm festgestellt habe.

Aber Frau Brisson sagte, selbst wenn die Klagen erfolgreich seien, beträfen sie nur die vergangenen Aktivitäten der Trump-Administration. Ein juristischer Sieg würde das Mandat des Gesetzes von 2017, zwei separate Mietauktionen abzuhalten, nicht aufheben, sagte sie, “genau so, wie es durchgeführt wurde”.

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Das Gesetz von 2017 schreibt vor, dass jeder Pachtverkauf mindestens 400.000 Acres der Küstenebene umfasst. Es verlangte auch, dass „die Gebiete mit dem höchsten Potenzial für die Entdeckung von Kohlenwasserstoffen“ zum Verkauf angeboten werden.

Das Verständnis des Potenzials für die Ölförderung in der Schutzhütte ist jedoch begrenzt. Vor Jahrzehnten wurde dort eine einzige Erkundungsbohrung gebohrt, und eine Untersuchung der New York Times ergab, dass dies eine Enttäuschung war. Eine in den 1980er Jahren durchgeführte seismische Untersuchung lieferte nur begrenzte Informationen über potenzielle Ölreserven, und Pläne für eine neue, genauere Untersuchung mit verbesserter Technologie wurden in den letzten Jahren immer wieder entgleist.

Vor diesem Hintergrund stellt sich die Frage, wie viel Interesse ein zweiter Verkauf generieren würde, zumal der erste wenig interessiert war. Bei diesem Verkauf wurden 22 von 32 Grundstücken angeboten, fast 1,1 Millionen Morgen in Gebieten, von denen angenommen wurde, dass sie das größte Potenzial für die Ölförderung haben.

Dennoch gingen nur für 11 Grundstücke Gebote ein, und am Ende wurden nur 9 verpachtet, was einer Gesamtfläche von etwa 430.000 Acres entspricht. Alle befanden sich auf der Westseite der Coastal Plain, näher an bestehenden Pipelines und anderer Ölinfrastruktur auf Alaskas North Slope, die dazu beitragen würden, die Kosten für die Ölförderung in der Schutzhütte zu senken.

Es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass die Grundstücke, auf die nicht geboten wurde, oder die 10 anderen, die beim ersten Verkauf nicht angeboten wurden und die weiter von Gebieten entfernt sind, von denen angenommen wird, dass sie vielversprechende Ölreserven überlagern, großes Interesse an einem zweiten Verkauf finden würden.

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