Biden verspricht Schutz für Nevadas Spirit Mountain

WASHINGTON – Präsident Biden hat am Mittwoch versprochen, das Spirit Mountain-Gebiet im Süden Nevadas zu bewahren, das einige der biologisch vielfältigsten und kulturell bedeutendsten Ländereien in der Mojave-Wüste enthält.

„Ich setze mich dafür ein, diesen heiligen Ort zu schützen, der für die Schöpfungsgeschichte so vieler Stämme hier heute von zentraler Bedeutung ist“, sagte Herr Biden vor einer Versammlung von Anführern der Ureinwohner bei einem Gipfeltreffen der Stammesnationen im Weißen Haus in Washington. „Ich bin so vielen von Ihnen dankbar, die den Kampf zu ihrem Schutz geführt haben.“

„Es gibt so viel mehr, was wir tun werden, um das geschätzte Stammesland zu schützen“, sagte Biden.

Aber der Präsident schreckte davor zurück, das Bundesland als nationales Denkmal auszuweisen, etwas, das eingeborene Stämme, Umweltgruppen, lokale und staatliche Führer seit mehr als einem Jahrzehnt anstreben. Dies würde das größte von Herrn Biden geschaffene Nationaldenkmal darstellen, aber es könnte auch einige der potenziell produktivsten Flächen in Nevada für Wind- und Solarprojekte sperren.

Etwa 33.000 Morgen des Gebiets, auch bekannt unter dem Mojave-Namen Avi Kwa Ame, sind bereits nach dem Wilderness Act von 1964 geschützt. Befürworter wollen diesen Schutz auf bis zu 450.000 Acres ausdehnen und ein nationales Denkmal schaffen, das die Region von industrieller Aktivität abschirmt.

Die Ausweisung als Nationaldenkmal würde einen Korridor schaffen, der mehrere Schutzgebiete verbindet, vom Mojave National Preserve und dem Castle Mountains National Monument in Kalifornien bis zu den nationalen Erholungsgebieten Sloan Canyon und Lake Mead in Nevada und Arizona.

Das würde einen Wanderpfad für Wüsten-Dickhornschafe und Maultierhirsche sicherstellen und den kritischen Lebensraum für Wüstenschildkröten, Weißkopfseeadler, Wanderfalken, Westliche Kreischeulen und Gila-Monster schützen, die in der Region beheimatet sind. Außerdem wachsen dort 28 verschiedene Arten einheimischer Gräser, von denen einige selten sind, sowie einige der ältesten und größten Joshua-Bäume der Vereinigten Staaten.

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Die Umwandlung der Fläche in ein nationales Denkmal könnte sowohl Jägern als auch Tieren und Pflanzen zugute kommen, sagte Russell Kuhlman, Geschäftsführer der Nevada Wildlife Federation, in einer Erklärung. Er sagte, die neuen Schutzmaßnahmen würden es Sportorganisationen ermöglichen, Systeme zum Auffangen und Speichern von Wasser für Wildtiere zu bauen und zu warten, die „für ihr Überleben entscheidend“ sind.

Herr Biden hat das Antiquities Act von 1906 genutzt, um ein Nationaldenkmal in Camp Hale, Colorado, zu errichten und drei Denkmäler zu restaurieren, die von Präsident Donald J. Trump stark verkleinert worden waren: Northeast Canyons and Seamounts, Bears Ears, Grand Staircase-Escalante .

Aber am Mittwoch machte er kein direktes Versprechen, das Gesetz zum Schutz der Landschaft im Süden Nevadas einzusetzen.

Mehrere Umweltaktivisten sagten, sie hätten erwartet, dass Herr Biden die Ernennung am Mittwoch bekannt geben würde, und seien sich nicht sicher, warum seine Rede zu kurz gekommen sei. Das Weiße Haus reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Die Schaffung eines nationalen Denkmals in der Region könnte Unternehmen für erneuerbare Energien, die sich in einer der landesweit besten Regionen für Wind- und Solarenergie entwickeln wollen, zu einem Rückschlag veranlassen, zu einer Zeit, in der Herr Biden versprochen hat, den Übergang des Landes zu sauberer Energie zu beschleunigen .

Das Gebiet umfasst einen 5.600 Fuß hohen Gipfel nördlich von Laughlin, Nev., der die angestammte Heimat des Fort-Mojave-Indianerstamms ist und eine große Bedeutung für andere Stämme in der Region hat.

Der Stamm der Fort Mojave arbeitet seit mehr als 30 Jahren daran, das Gebiet dauerhaft zu schützen. Die Abgeordnete Dina Titus, Demokratin von Nevada, brachte im Februar eine Resolution ein, um Avi Kwa Ame als nationales Denkmal zu etablieren.

„Die Geschichte von Avi Kwa Ame ist eine Geschichte von Ausdauer und Leidenschaft“, sagte Frau Titus in einer Erklärung und fügte hinzu, sie hoffe, „diese abfallenden Bajadas, malerischen Schluchten und alten Kulturstätten für zukünftige Generationen zu bewahren“.

Sowohl Deb Haaland, die Innenministerin, als auch Tracy Stone-Manning, die Direktorin des Bureau of Land Management, haben das Gebiet dieses Jahr besucht, um Runde Tische und Gemeindetreffen zum Schutz der Region abzuhalten.

„Avi Kwa Ame hat eine tiefe spirituelle und historische Bedeutung für die Ureinwohner, die dieses Land seit jeher bewirtschaften“, sagte Frau Haaland, die auch die erste Kabinettssekretärin der amerikanischen Ureinwohner ist, in einer Erklärung. „Ich bin begeistert, dass sich Präsident Biden für den Schutz dieses heiligen Ortes einsetzt.“

Eine Sprecherin von Frau Titus sagte, die Kongressabgeordnete erwarte, dass Herr Biden offiziell ein nationales Denkmal ausweise.

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Laut einer Sprecherin des Innenministeriums, die feststellte, dass ein Großteil des Landes im Rahmen einer Bundesschutzbezeichnung von der Energieentwicklung ausgeschlossen war, gibt es derzeit keine Wind- oder Solarentwicklung innerhalb des vorgeschlagenen Denkmalgebiets.

Laut der Sprecherin des Innenministeriums gibt es einen anhängigen Antrag für ein 700-Megawatt-Solarprojekt in einem Teil des potenziell ausgewiesenen Landes, das als Ausnahme von der Schutzausweisung identifiziert wurde.

Und ein kalifornisches Solarunternehmen, Avantus, hat Zugang zu einem Teil des Landes gesucht, das in ein erweitertes Spirit Mountain-Denkmal aufgenommen werden könnte, um bestehende Übertragungsleitungen und Zufahrtsstraßen von einem stillgelegten Kohlekraftwerk in Laughlin zu nutzen.

Das Unternehmen behauptet, dass sein Zugang zu dem Land einem zukünftigen Denkmal nicht schaden würde.

„Avantus unterstützt die Errichtung des Avi Kwa Ame National Monument, ein wichtiger Schritt zum Schutz der kulturell bedeutenden Gebiete Nevadas und zu Ehren der vielen indigenen Gemeinschaften des Staates“, sagte Frank DeRosa, Vizepräsident für öffentliche Angelegenheiten bei Avantus. „Ein sehr kleiner Teil des Bundeslandes, ungefähr 2.000 Acres des 450.000 Acres großen vorgeschlagenen Avi Kwa Ame National Monument, weniger als 0,5 Prozent, überlappt die vorgeschlagene Denkmalgrenze an seinem südlichen Ende.“

Außerhalb der Grenzen für das geplante Nationaldenkmal hat die Bundesregierung 9 Millionen Morgen öffentliches Land in Nevada für großflächige Solarentwicklung und fast 16,8 Millionen Morgen öffentliches Land für potenzielle Windentwicklung identifiziert.

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