Biden setzt Pachtverträge für Ölbohrungen aus der Trump-Ära in Alaskas arktischer Zuflucht aus | Alaska

Die Biden-Regierung hat am Dienstag die Öl- und Gaspachtverträge in Alaskas Arctic National Wildlife Refuge ausgesetzt, ein von Donald Trump genehmigtes Bohrprogramm rückgängig gemacht und einen politischen Kampf um eine abgelegene Region wiederbelebt, in der Eisbären und andere Wildtiere leben – und eine reiche Ölreserve .

Die Anordnung des Innenministeriums folgt einem vorübergehenden Moratorium für Öl- und Gasleasing-Aktivitäten, das Joe Biden an seinem ersten Tag im Amt verhängt hatte. Bidens Durchführungsverordnung vom 20. Januar legte nahe, dass eine neue Umweltprüfung erforderlich war, um mögliche rechtliche Mängel in einem Bohrprogramm zu beheben, das von der Trump-Administration nach einem vom Kongress erlassenen Gesetz aus dem Jahr 2017 genehmigt wurde.

Nach der Durchführung einer erforderlichen Überprüfung sagte Interior, es habe „Mängel in den zugrunde liegenden Entscheidungsunterlagen zur Unterstützung der Pachtverträge festgestellt, einschließlich des Fehlens einer Analyse einer vernünftigen Palette von Alternativen“, die gemäß dem National Environmental Policy Act, einem grundlegenden Umweltgesetz, erforderlich sind.

Das abgelegene, 19,6 m² große Refugium beherbergt Eisbären, Karibus, Schneeeulen und andere Wildtiere, darunter Zugvögel aus sechs Kontinenten. Republikaner und die Ölindustrie versuchen seit langem, das ölreiche Refugium, das von den indigenen Gwich’in-Gemeinden als heilig gilt, für Bohrungen zu öffnen. Demokraten, Umweltgruppen und einige Indianerstämme Alaskas haben versucht, sie zu blockieren.

Bill Clinton legte 1995, als er Präsident war, sein Veto gegen einen Plan der Republikaner ein, Bohrungen in der Schutzhütte zuzulassen, und seither kämpfen die beiden Parteien um die Region.

Das US-Büro für Landmanagement, eine Behörde des Innenministeriums, hat am 6. Januar, zwei Wochen vor dem Amtsantritt Bidens, einen Pachtverkauf für die Küstenebene der Schutzhütte durchgeführt.

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Acht Tage später unterzeichnete die Agentur Mietverträge für neun Grundstücke mit einer Gesamtfläche von fast 685 Quadratmeilen. Die Vergabe der Mietverträge wurde jedoch erst am 19. Januar, dem letzten vollen Amtstag des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, öffentlich bekannt gegeben.

Biden hat sich gegen Bohrungen in der Region ausgesprochen, und Umweltgruppen drängen auf dauerhaften Schutz, den Biden während der Präsidentschaftskampagne 2020 forderte.

Die Maßnahme der Regierung zur Aussetzung der Pachtverträge erfolgte, nachdem Beamte letzte Woche Umweltgruppen enttäuscht hatten, indem sie eine Entscheidung der Trump-Regierung zur Genehmigung eines großen Ölprojekts am Nordhang Alaskas verteidigten. Kritiker sagen, die Aktion widerspreche Bidens Versprechen, den Klimawandel zu bekämpfen.

Das Justizministerium teilte in einer gerichtlichen Akte mit, dass Gegner des Willow-Projekts im National Petroleum Reserve-Alaska versuchten, die Entwicklung zu stoppen, indem sie die Aufzeichnungen von Bundesbehörden „auslesen“, um Verstöße gegen das Gesetz zur Umweltprüfung geltend zu machen. Die Einreichung verteidigt die Überprüfungen, die die Entscheidung vom letzten Herbst zur Genehmigung von Projektplänen untermauern.

Kristen Miller, geschäftsführende Direktorin der Alaska Wilderness League, begrüßte die Aussetzung des arktischen Leasingprogramms, die ihrer Meinung nach das Ergebnis eines fehlerhaften Rechtsverfahrens unter Trump sei.

„Die Aussetzung dieser Pachtverträge ist ein Schritt in die richtige Richtung, und wir loben die Biden-Regierung dafür, dass sie sich zu einer neuen Programmanalyse verpflichtet hat, die solide Wissenschaft und angemessene Stammesberatung priorisiert“, sagte sie.

Es seien weitere Maßnahmen erforderlich, sagte Miller und forderte eine dauerhafte Aufhebung der Pachtverträge und die Aufhebung des Gesetzes von 2017, das Bohrungen in der Küstenebene der Schutzhütte vorschreibt.

Das Bohrmandat war Teil einer massiven Steuersenkung, die von den Republikanern im Kongress während des ersten Amtsjahres von Trump genehmigt wurde. Die Republikaner sagten, sie könnten in 10 Jahren schätzungsweise 1 Milliarde US-Dollar generieren, eine Zahl, die die Demokraten als absurd übertrieben bezeichnen.

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Bernadette Demientieff, Exekutivdirektorin des Lenkungsausschusses der Gwich’in-Nation, dankte der Präsidentin und Innenministerin Deb Haaland und sagte, dass die Stammesführer durch das „Engagement der Biden-Regierung zum Schutz heiliger Länder und der Lebensweise der Gwich’in“ ermutigt werden.

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