Biden öffnet die kalifornische Küste für Windparks

WASHINGTON – Der Gedanke, dass Windparks im Pazifischen Ozean herumwirbeln und saubere Energie für die Stromversorgung von Haushalten und Unternehmen erzeugen, wurde lange Zeit aufgrund logistischer Herausforderungen, die sich aus einem tiefen Meeresboden ergeben, verworfen Opposition des Militärs, das keine Hindernisse für seine Marineschiffe bevorzugt.

Die Weiterentwicklung der Technologie und ein Präsident, der entschlossen ist, die Windenergie rasch auszubauen, haben die Aussichten für Windparks im Pazifik dramatisch verändert. Am Dienstag gab die Marine ihre Opposition auf und schloss sich dem Innenministerium an, um zwei Gebiete vor der kalifornischen Küste zu segnen, von denen die Regierung sagte, dass sie für Windkraftanlagen entwickelt werden können.

Der Plan sieht kommerzielle Offshore-Windparks in einem 399 Quadratmeilen großen Gebiet in Morro Bay entlang Zentralkalifornien und einem weiteren Gebiet vor der Küste von Humboldt in Nordkalifornien vor.

Es war die wichtigste Maßnahme der Bundesregierung zur Förderung der Windenergie entlang der Westküste und Teil des aggressiven Plans von Präsident Biden, erneuerbare Energien auszubauen und die Nation von fossilen Brennstoffen abzuwenden. “Dies ist ein Durchbruch, der die Standortbestimmung von Offshore-Winden im Pazifik ermöglicht”, sagte Gina McCarthy, die Klimaberaterin des Weißen Hauses.

Und es ist ein Meilenstein für Kalifornien, das sich für erneuerbare Energien engagiert und wie kaum ein anderer Staat die Auswirkungen des Klimawandels erlebt hat. Im vergangenen Sommer wüteten Waldbrände und die höchste jemals gemessene Temperatur wurde bei 130 Grad Fahrenheit im Death Valley gemessen. Der Meeresspiegel steigt, die Küsten erodieren und die Dürre nimmt zu.

Gavin Newsom, der demokratische Gouverneur von Kalifornien, nannte den Umzug “Historisch.”

“Die Entwicklung von Offshore-Windenergie zur Erzeugung sauberer, erneuerbarer Energie könnte die Erreichung der Ziele für saubere Energie in Kalifornien und die Bekämpfung des Klimawandels entscheidend verändern – und gleichzeitig die Wirtschaft stärken und neue Arbeitsplätze schaffen”, sagte Newsom, der sich regelmäßig mit der Trump-Regierung auseinandergesetzt hatte über Kaliforniens Versuche, die Verschmutzung durch fossile Brennstoffe zu verringern, hat aber in Präsident Biden einen Verbündeten gefunden.

Die Ankündigung erfolgte Wochen, nachdem die Regierung von Biden den ersten Offshore-Windpark im kommerziellen Maßstab des Landes genehmigt hatte, der vor der Küste von Massachusetts gebaut werden sollte. Etwa ein Dutzend anderer Offshore-Windprojekte entlang der Ostküste werden derzeit vom Bund geprüft.

Die Regierung schätzt, dass Windkraftanlagen in Morro Bay und in der Nähe von Humboldt zusammen genug Strom erzeugen könnten, um 1,6 Millionen Haushalte mit Strom zu versorgen.

Wenn diese Zahlen realisiert werden, könnte dies die kalifornische Küste zu einem der größten Windkraftgeneratoren der Welt machen. Der neue Windpark an der Küste von Massachusetts wird voraussichtlich bis zu 84 riesige Windturbinen haben. Im Vergleich dazu schätzte Newsom, dass die Standorte in Kalifornien mehr als 300 Turbinen aufnehmen könnten.

Verwaltungsbeamte lehnten es ab zu sagen, wann die Bereiche an Unternehmen vermietet werden könnten. Innenministerin Deb Haaland wurde gebeten, einen Zeitplan anzubieten, und sagte: “Dies ist eine Priorität für uns und wir freuen uns darüber.”

Während die Offshore-Windindustrie weltweit boomt, insbesondere in der Nähe der Küsten Norwegens und des Vereinigten Königreichs, blüht sie dort, wo das Wasser flach ist und Turbinen am Meeresboden verankert werden können. Im Gegensatz dazu fällt der Boden des Pazifischen Ozeans steil von der Küste ab, sodass das Wasser zu tief ist, um Windtürme zu verankern. Infolgedessen haben einige Unternehmen schwimmende Turbinen gebaut. Derzeit gibt es weltweit etwa 20 solcher kleinen schwimmenden Turbinenfarmen, und keine in der von Herrn Newsom vorgesehenen Größenordnung.

Der Gouverneur von Kalifornien sagte jedoch, er habe bereits von potenziellen Entwicklern gehört. “Wir hatten nicht nur internationale Unternehmen, sondern auch Regierungen, die sich an uns wenden”, sagte er. “Wir erwarten ein enormes Interesse.”

ENBW, ein deutscher Elektrizitätsversorger, der vier Windparks vor der Küste Deutschlands besitzt und betreibt, beabsichtigt, Mietverträge für den Bau eines schwimmenden Windparks in Morro Bay abzuschließen, sagte der Unternehmenssprecher Damian Bednarz. Das Projekt namens Castle Wind würde aus Dutzenden schwimmender Turbinen bestehen, die ausreichen, um Hunderttausende von Haushalten mit Strom zu versorgen, sagte er.

Während es das erste Mal ist, dass ENBW schwimmende Turbinen produziert, arbeitet das Unternehmen seit fünf Jahren mit der Bundesregierung und dem Bundesstaat Kalifornien zusammen, um den Weg für das Castle Wind-Projekt freizumachen, sagte Bednarz.

“Wir starten diese Branche an der Westküste von Grund auf neu”, sagte er. „Wir haben viele positive Beiträge von Spielern in Washington und Sacramento erhalten, dass ein echtes Interesse daran besteht

Aber Gruppen, die die Fischereiindustrie vertreten, sind empört und sagen, dass die Regierung einen Plan vorangetrieben hat, der größer ist und das Meeresleben potenziell mehr stört als erwartet.

“Wir sind total dagegen”, sagte Tom Hafer, Präsident der Morro Bay Commercial Fishermen’s Organization. „Wir haben uns lange Zeit mit den Mitarbeitern von Castle Wind beraten und dabei geholfen, den Ort auszuwählen und ein Memorandum of Understanding für einen Bereich zu entwickeln, von dem wir glaubten, dass er für uns nachhaltig ist. Das waren ungefähr 120 Quadratmeilen. Dies ist 399 Quadratmeilen. Wir werden eine ganze Reihe von Fischgründen verlieren. Es werden Kabel im Wasser sein. Wir wissen nicht, wie die Wale reagieren werden. Es gibt viele Unbekannte. Die Leute wissen nicht, wie massiv dieses Projekt sein wird. “

Die Schritte kommen, da Herr Biden zugesagt hat, die Emissionen fossiler Brennstoffe des Landes bis 2030 gegenüber 2005 um 50 Prozent zu senken, indem er Maßnahmen zur Förderung des Einsatzes von Elektrofahrzeugen und sauberer Energie wie Wind- und Solarenergie vorantreibt. Insbesondere hat die Regierung zugesagt, bis 2030 30.000 Megawatt Offshore-Wind in den USA zu bauen.

Während die Obama-Regierung hoffte, Offshore-Windparks nach Kalifornien zu bringen, war sie nie in der Lage, Mietverträge an kommerzielle Unternehmen zu verkaufen, um dort Turbinen zu bauen.

Im Jahr 2018 unternahm die Trump-Administration die ersten Schritte, um es Unternehmen zu ermöglichen, Gewässer in Zentral- und Nordkalifornien für Windprojekte zu pachten, als das Innenministerium drei Gebiete für Pachtverträge identifizierte, darunter die Gewässer von Morro Bay und Humboldt County. Aber nachdem Pentagon-Beamte Einwände erhoben hatten, war der Plan treibend.

Herr Biden hat versucht, sein Kabinett zu vereinen, um Wege zu finden, um erneuerbare Energien zu fördern und die Kohlendioxidverschmutzung im Rahmen eines von ihm als “gesamtstaatlich” bezeichneten Ansatzes zur Bekämpfung des Klimas zu verringern.

Colin Kahl, der Unterstaatssekretär des Pentagons, sagte bei einem Anruf im Weißen Haus mit Reportern: „Die Bekämpfung der Klimakrise ist ein Gebot der nationalen Sicherheit. Das Verteidigungsministerium ist entschlossen,„ in der gesamten US-Regierung nach Lösungen zu suchen die erneuerbare Energien auf eine Weise unterstützen, die mit wesentlichen militärischen Operationen vereinbar ist. “

Offshore-Windentwickler sagten, dass der koordinierte Ansatz der Bundesregierung zur Genehmigung der Windparks, der direkt vom Präsidenten zusammen mit seinen obersten Kabinettssekretären und dem Gouverneur von Kalifornien vorangetrieben wurde, das Schicksal der Windparks im Pazifik verändert zu haben scheint.

Während der Trump-Administration genehmigten Beamte des Innenministeriums auf Karriereebene Pläne, Teile der kalifornischen Küste für Windparks zu öffnen, so zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Aber die Marine war dagegen und Mr. Trump, der bekanntermaßen die Windkraft lächerlich machte und sagte, Turbinen töten Weißkopfseeadler, setzte sich nie für das Projekt ein.

„Jetzt gibt es ein starkes Engagement an der Spitze, um dies zu erreichen. Das ist der große Durchbruch hier “, sagte Dan Reicher, der als stellvertretender Sekretär im Energieministerium der Clinton-Administration tätig war und jetzt Berater von Magellan Wind ist, das Projekte mit schwimmenden Offshore-Turbinen entwickelt.

Als Magellan 2012 zum ersten Mal schwimmende Windparks bauen wollte, „herrschte große Skepsis“, sagte Reicher. In den letzten zehn Jahren sei die Technologie jedoch so weit fortgeschritten, dass immer mehr Unternehmen in sie investieren, sagte er.

Dennoch sagte er, er wisse nicht, ob das von ihm beratene Unternehmen Mietverträge für den Bau schwimmender Windparks vor Kalifornien abschließen werde.

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