Biden ist “stolz pro-gewerkschaftlich”. Kann er den Niedergang der Arbeit rückgängig machen?

Als Joe Biden seine Präsidentschaftswahl startete, machte er einen frühen Halt im Washingtoner Hauptquartier des AFL-CIO, um sich mit seinem Präsidenten Richard Trumka zu treffen.

Der ehemalige Vizepräsident sprach über wirtschaftliche Ungleichheit und träge Löhne und analysierte sie als ein Produkt der übergroßen Macht, die Konzerne über die Arbeiter haben, sagte Trumka.

Mit anderen Worten, sagte er, Biden habe wie ein Gewerkschaftstyp geredet.

Zwei Jahre später zeigt diese Erinnerung den Kontrast, den Trumka und viele andere Gewerkschaftsführer zwischen Biden und dem ehemaligen Präsidenten Obama sehen, dessen Regierung sie oft frustriert hat.

„Obama und [Bill] Clinton umgab sich beide mit vielen Wall-Street-Leute, die keine Ahnung hatten“, sagte Trumka in einem Interview. “Wir waren ein Ärgernis, mit dem wir fertig werden mussten.”

Biden hat die Gewerkschaften in den Mittelpunkt der Politik gestellt und sie als Vehikel nicht nur zum Wiederaufbau von Arbeitsplätzen in der Mittelschicht, sondern auch zur Bekämpfung des Klimawandels sowie der Rassen- und Geschlechterungleichheit betrachtet.

„Unsere Regierung wird sich wahrscheinlich als eine der gewerkschaftsfreundlichsten Verwaltungen erweisen, die wir je hatten, und das sage ich mit Stolz“, sagte Vizepräsidentin Kamala Harris in einem Interview. Eine der Aufgaben von Harris ist die Leitung einer hochrangigen Verwaltungs-Task-Force zur Stärkung der Arbeitnehmer.

„Es ist wirklich einfach“, sagte sie. „Fast rechnerisch ist das Ergebnis nicht fair, wenn man von einem Mitarbeiter gegen ein Unternehmen verhandeln muss, weil es so ein Machtungleichgewicht gibt.“

Die Erklärung des Vizepräsidenten und die Task Force – die untersuchen wird, wie jeder Aspekt der Bundesregierung die Organisierung von Gewerkschaften unterstützen kann – gehen weit über das hinaus, was die letzten drei demokratischen Regierungen gesagt oder getan haben.

Bidens Regierung ist möglicherweise die offenkundigste gewerkschaftsfreundliche, seit Harry Truman das Oval Office vor fast 70 Jahren verlassen hat, sagen Gewerkschaftsführer und externe Analysten.

Es ist ein Maßstab dafür, wie groß die Hürden für Gewerkschaften in den USA sind, dass selbst mit einer solchen Unterstützung durch das Weiße Haus viele der obersten Prioritäten der organisierten Arbeiterschaft mit langen Chancen konfrontiert sind:

Ein Versuch in diesem Jahr, Lagerarbeiter in einem Amazon-Werk in Alabama zu organisieren, scheiterte stark, obwohl Biden ein Video aufgezeichnet hatte, in dem er Bemühungen unterstützte, die von ihm so genannte „gewerkschaftsfeindliche Propaganda“ zurückzuschlagen. Das oberste gesetzgeberische Ziel des AFL-CIO – ein langwieriges Neufassung des Bundesarbeitsrechts um das Organisieren zu erleichtern — bleibt im 50-50-Senat stecken. Und eine Erhöhung des bundesstaatlichen Mindestlohns von 7,25 US-Dollar auf 15 US-Dollar – die erste Erhöhung seit 2009 – litt unter einem frühe Niederlage im Senat während der Debatte über Bidens 1,9 Billionen US-Dollar COVID-19-Hilfsgesetz.

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Obwohl Umfragen zeigen, dass Gewerkschaften mit a positiveres Image Der Anteil der gewerkschaftlich organisierten Belegschaft ist heute so stark gesunken wie nie zuvor in fast zwei Jahrzehnten. Gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer nur schminken etwa 1 von 10 Beschäftigten und nur 1 von 20 Beschäftigten der Privatwirtschaft.

Die Umkehrung dieses Trends ist ein wichtiger Teil der Antwort der Biden-Regierung auf eine Frage, die die politischen Entscheidungsträger verärgert hat: Warum stagnierten die Löhne für durchschnittliche Amerikaner in den letzten 30 Jahren, während Unternehmensgewinne und Vermögen an der Spitze gestiegen sind?

Republikaner machen oft die Regierung dafür verantwortlich, dass Regulierungen und Steuern das Wirtschaftswachstum behindern. Der ehemalige Präsident Trump machte Ausländer und Handelsabkommen verantwortlich.

Clinton und Obama tendierten dazu, die Last auf unpersönliche Kräfte wie den technologischen Wandel zu legen. Clinton argumentierte insbesondere, dass die USA mehr in Bildung investieren müssten, um die Fähigkeiten der Arbeiter zu verbessern.

Während der Clinton-Administration unterstützte sogar Biden – damals Senator – das nordamerikanische Freihandelsabkommen in einer Abstimmung von 1993, die die meisten Gewerkschaften entschieden ablehnten.

Weder die Clinton- noch die Obama-Regierung sahen in den Gewerkschaften einen wesentlichen Teil der Lösung des Problems.

„Man hatte oft das Gefühl, dass es ihnen fast peinlich schien, Gewerkschaften nach außen zu unterstützen“, sagte Jake Rosenfeld, Soziologieprofessor an der Washington University in St. Louis, der in seinem Buch „What Unions No Longer“ die schwindende Schlagkraft der organisierten Arbeiterschaft aufzeichnete Tun.”

Biden hingegen sieht „organisierte Arbeit, die Wiederbelebung der organisierten Arbeit, als Schlüssel zur Lösung vieler ihrer innenpolitischen Ziele“, sagte er.

Der Präsident spricht von der „Würde“ und dem „Respekt“, die mit einem Gewerkschaftsjob einhergehen.

„Es ist keine Arbeit; es ist Vereinigung“, Biden sagte letzten Monat während einer Veranstaltung in einer Ford-Fabrik in Michigan. „Denn was du den Leuten erlaubst, ist ihren Kopf hochzuhalten, ein anständiges Leben zu führen und stolz auf das zu sein, was sie tun – stolz auf das, was du errichtest, stolz auf das, was du dieser Nation gibst.“

Arbeitsminister Marty Walsh, der eine Karriere als Gewerkschaftsführer in Boston verbrachte, bevor er Bürgermeister der Stadt wurde, sagte, dass die Löhne von größter Bedeutung seien, aber in einem Interview spulte er auch eine Liste von Vorteilen ab, einschließlich Familienurlaub und weithin verfügbar Renten, die Arbeiter in Ländern mit stärkeren Arbeiterbewegungen erreicht hatten.

„Viele andere Arbeiter auf der ganzen Welt und in europäischen Ländern haben viele dieser Dinge, die wir in Amerika nicht haben“, sagte er.

Biden und seine Berater lehnen nicht nur die republikanischen Diagnosen zu stagnierenden Löhnen ab, sondern sehen auch bisherige Antworten der Demokraten als unzureichend an. In ihren Augen haben Lohnfragen alles mit einer jahrzehntelangen Kampagne der Unternehmen zu tun, um die Verhandlungsmacht der Arbeitnehmer zu verringern.

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„Ohne größere Verhandlungsmacht werden die Vorteile des allgemeinen Wirtschaftswachstums die Mittel- und Arbeiterklasse einfach nicht erreichen“, sagte Jared Bernstein, Bidens langjähriger Wirtschaftsberater, der jetzt Mitglied des Wirtschaftsberaters des Weißen Hauses ist.

Auf die Frage, warum sich das politische Umfeld geändert habe, zitierte Seth Harris, stellvertretender Direktor des National Economic Council des Weißen Hauses und oberster Koordinator des Weißen Hauses für Arbeitsfragen, „mindestens drei Jahrzehnte sehr klarer Erfahrung mit steigender Einkommensungleichheit, steigender Lohnungleichheit, steigende Vermögensungleichheit und zunehmende Macht der Unternehmen in unserer Gesellschaft.“

„Das hat dazu geführt, dass viele Leute, die sich nicht wirklich sicher waren, was sie von Gewerkschaften halten, verstanden haben, dass der einzige Weg, diese Probleme systematisch und langfristig anzugehen, in der Organisierung und Macht der Arbeitnehmer besteht“, sagte Harris, der im Amt war als ein Spitzenbeamter des Arbeitsministeriums in der Obama-Regierung.

Die schnell wachsende Branche der erneuerbaren Energien hat sich als wichtiger Test für Bidens gewerkschaftsfreundliche Ambitionen herausgestellt.

Während die US-Wirtschaft von fossilen Brennstoffen zu erneuerbaren Energien wechselt, könnte der Einsatz für die Arbeiterbewegung kaum höher sein: Wird sich die neue Energieindustrie als gewerkschaftlich organisierter Hochlohnsektor entwickeln, wie es die Automobilherstellung früher war, oder als eine Billiglohn-, meist nicht gewerkschaftlich organisierte Branche, wie sich der Online-Handel in den letzten Jahren entwickelt hat?

Als Teil seines Infrastrukturplans hat Biden vorgeschlagen, Hunderte von Milliarden Dollar in die Starthilfe für grüne Energie zu stecken. Die Regierung hat weitreichende arbeitsfreundliche Bestimmungen in ihren Gesetzesentwurf aufgenommen, um zu versuchen, ihre Entwicklung zu gestalten.

„Ob Energiebereiche, grüne Arbeitsplätze, ob Stromnetze, ob Stromleitungen … wir wollen diese Rechnung nutzen, um sicherzustellen, dass die Menschen daraus herauskommen und die Möglichkeit haben, in die Mittelschicht zu gelangen“, sagte Walsh sagte.

Letzte Woche schrieben etwa 200 Demokraten des Repräsentantenhauses einen Brief an die Sprecherin Nancy Pelosi (D-San Francisco), in dem sie sagten, sie würden darauf bestehen, dass jedes Infrastrukturgesetz einen starken Arbeitsschutz garantiert.

Republikaner und Unternehmensgruppen sind gegen diese Arbeitsbestimmungen sowie gegen Änderungen, die die Regierung einseitig vornimmt, um Gewerkschaftsbetriebe bei der Gewinnung großer Regierungsaufträge zu begünstigen.

“Es hilft amerikanischen Arbeitern nicht, ihren Arbeitgeber zu bestrafen, wenn die Angestellten entschieden haben, dass sie keine Gewerkschaft gründen wollen”, sagte Neil Bradley, Executive Vice President und Chief Policy Officer der US-Handelskammer.

Obwohl die Republikaner Bidens Unterstützung für Gewerkschaften bisher nicht groß thematisiert haben, haben sie ihn immer wieder angegriffen, weil er liberaler ist, als er in seiner Kampagne erschien.

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Die gewerkschaftsfreundliche Haltung der Regierung könnte bei diesen Angriffen in den kommenden Monaten stärker hervortreten, meinen einige Strategen. Ein erster Vorgeschmack darauf, wie das aussehen könnte, kam in diesem Frühjahr, als republikanische Sprecher versuchten, Biden an das langsame Tempo der Wiedereröffnung von Schulen, insbesondere in Großstädten, zu binden. Die Verwaltung habe die Lehrergewerkschaften den Bedürfnissen der Schüler vorausgestellt, sagten sie.

Über die Politik hinaus warnen einige externe Ökonomen, dass Bidens Beharren auf strengen Arbeitsstandards die Kosten für erneuerbare Energien in die Höhe treiben und die Bemühungen zum Ersatz fossiler Brennstoffe verlangsamen wird.

„Wenn Sie die Installation von Sonnenkollektoren zur teuersten Sache in der amerikanischen Wirtschaft machen, wird es schwieriger, Ihre grünen Energieziele zu erreichen“, sagte Douglas Holtz-Eakin, ehemaliger Direktor des Congressional Budget Office und Wirtschaftsberater von Sen John McCains Präsidentschaftswahlkampf 2008.

Gewerkschaftsfunktionäre warten nervös darauf, ob Biden einige ihrer Ziele aufgeben wird, um eine Einigung zu erzielen, aber Biden-Berater weisen das Argument zurück, dass grüne Energie und Arbeitsrechte im Spannungsfeld stehen.

“Es ist eine falsche Entscheidung”, sagte Seth Harris, der Koordinator für Arbeitsfragen. „Wir müssen uns nicht für Grün gegen Jobs entscheiden.“ Gewerkschaften und Umweltgruppen „in die gleiche Richtung zu bewegen“ erfordert jedoch manchmal „sehr unverblümte Gespräche“, fügte er hinzu.

Verwaltungsbeamte stimmen den Gewerkschaftsführern zu, die sagen, dass der Übergang zu grüner Energie nur dann politisch nachhaltig sein wird, wenn die Arbeitnehmer Arbeitsplätze in der neuen Wirtschaft sehen, die Löhne und Leistungen erbringen, die mit denen in älteren, gewerkschaftlich organisierten Sektoren vergleichbar sind.

Vizepräsidentin Harris sagte, Arbeitsaktivisten hätten ihr vor Jahren argumentiert, dass Sonnenkollektoren und Windturbinen Schweißer und Rohrmonteure brauchten, genau wie ältere Industriejobs, sobald die “schicken neuen Namen” entfernt wurden.

Zusätzlich zu den Kämpfen um die Zukunft der grünen Energie unterstützt das Weiße Haus Gesetzentwürfe zur Unterstützung der Arbeitnehmer bei der Organisation und hat aggressiv arbeitnehmerfreundliche Personalumzüge.

Biden zog auch früh um, um a reverse umzukehren anhängige Trump-Administrationsregel das hätte es Unternehmen der Gig Economy und der Baubranche erleichtert, ihre Mitarbeiter als selbstständige Auftragnehmer einzustufen.

All diese Schritte spiegeln Bidens Glauben an die zentrale Rolle wider, die Gewerkschaften bei der Sicherung einer wohlhabenden Mittelschicht spielen, sagte der Wirtschaftsberater Bernstein. Es ist eine Position, die mehr von der Partei akzeptiert hat.

„Ich habe lange mit Demokraten über Gewerkschaften gesprochen“, sagte er. „Einige von ihnen sind immer im Biden-Lager, andere nicht. Ich habe diese Gespräche in den letzten Jahren als einladender empfunden.“

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