Biden fordert Geheimdienstbericht über die Ursprünge von Covid-19

WASHINGTON – Präsident Biden ordnete eine US-Geheimdienstuntersuchung zu den Ursprüngen von Covid-19 an, nachdem erneut geprüft worden war, ob der Ausbruch des Virus möglicherweise mit einem Laborleck in China begonnen haben könnte.

Das Weiße Haus ist unter Druck geraten, seine eigenen Ermittlungen durchzuführen, nachdem China der Weltgesundheitsorganisation mitgeteilt hatte, dass es Pekings Teil der Ermittlungen für abgeschlossen halte, und forderte Anstrengungen, um die Herkunft des Virus zu verfolgen, um es in andere Länder zu verlagern.

Herr Biden, der innerhalb von 90 Tagen einen Bericht wünscht, sagte, der US-Geheimdienst habe sich auf zwei Szenarien konzentriert – ob das Coronavirus durch menschlichen Kontakt mit einem infizierten Tier oder durch einen Laborunfall entstanden sei. Er sagte, dass es unter den Beamten der amerikanischen Geheimdienstgemeinschaft (IC) Unterschiede gibt, wie das Virus entstanden sein könnte.

“Während sich zwei Elemente im IC eher dem ersteren Szenario zuwenden und eines eher dem letzteren zugewandt ist – jedes mit geringem oder mäßigem Vertrauen -, glauben die meisten Elemente nicht, dass es genügend Informationen gibt, um zu beurteilen, ob eines wahrscheinlicher ist als das andere.” Herr Biden sagte in einer Erklärung am Mittwoch. Er verzichtete darauf, die Positionen bestimmter Geheimdienste zu skizzieren.

Das Wall Street Journal berichtete am Sonntag über einen zuvor nicht veröffentlichten US-Geheimdienstbericht, dass drei Forscher des chinesischen Wuhan Institute of Virology im November 2019 so krank wurden, dass sie sich um eine Krankenhausversorgung bemühten.

Der erste offiziell dokumentierte Fall einer Covid-19-Infektion war Anfang Dezember in der zentralchinesischen Stadt Wuhan. Daher wird der Zeitpunkt der Aufklärung über die kranken Forscher, wenn er durch die neue Untersuchung vollständig bestätigt wird, von gegenwärtigen und ehemaligen US-Beamten als potenziell bedeutsam angesehen.

“Ich habe jetzt die Geheimdienste gebeten, ihre Bemühungen zu verdoppeln, um Informationen zu sammeln und zu analysieren, die uns einer endgültigen Schlussfolgerung näher bringen könnten, und mir in 90 Tagen Bericht zu erstatten”, sagte Biden. “Im Rahmen dieses Berichts habe ich nach weiteren Untersuchungsbereichen gefragt, die möglicherweise erforderlich sind, einschließlich spezifischer Fragen an China.”

Bei der Coronavirus-Pandemie sind mehr als 590.000 Amerikaner gestorben, von rund 3,4 Millionen Todesfällen weltweit, obwohl die Zahl laut offiziellen Angaben viel höher sein könnte.

Die chinesische Botschaft in Washington antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums sagte am Mittwoch gegenüber Reportern in Peking, die chinesische Regierung habe mit der WHO zusammengearbeitet und die USA beschuldigt, die “Lab-Leak-Theorie” verbreitet zu haben, um von der missbräuchlichen Behandlung der Pandemie abzulenken.

Die Mission der Weltgesundheitsorganisation in Wuhan besagte, dass sich das Coronavirus höchstwahrscheinlich über ein Tier auf natürliche Weise auf den Menschen ausbreitet. Jeremy Page von WSJ berichtet über das, was Wissenschaftler während ihrer einwöchigen Untersuchung gelernt haben. Foto: Thomas Peter / Reuters

Ein von der WHO geführtes Wissenschaftlerteam besuchte China Anfang dieses Jahres, um den Ursprung des Virus zu untersuchen, und bezeichnete anschließend einen Laborunfall als „äußerst unwahrscheinlich“. Da die Hypothese anderer Ursprünge – dass sich das Virus von Tieren auf Menschen ausbreitet – nicht dokumentiert ist, haben einige Wissenschaftler, einige Regierungen und der Leiter der WHO weitere Untersuchungen zur Möglichkeit eines Laborlecks gefordert.

China teilte dem Entscheidungsgremium der WHO am Dienstag mit, dass sein Teil der Herkunftsverfolgungsstudie abgeschlossen sei und der Schwerpunkt auf anderen Ländern liegen sollte. Bei diesem Treffen drängte Xavier Becerra, der US-amerikanische Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, die WHO, eine zweite Runde von Studien nach Regeln zu beaufsichtigen, die “internationalen Experten die Unabhängigkeit geben, die Ursprünge des Virus vollständig zu bewerten”. Er erwähnte kein Labor speziell.

Einige ehemalige US-Beamte sagten, dass es schwierig sein könnte, eine gründliche Untersuchung ohne zusätzliche Informationen aus China über die am Wuhan Institute of Virology (WIV) durchgeführten Forschungsarbeiten, die medizinischen Unterlagen der dortigen Mitarbeiter und weitere Informationen darüber durchzuführen, ob das Virus möglicherweise durchgeführt wird waren früher in Wuhan im Umlauf als die ersten bestätigten Fälle im Dezember 2019.

“Die Anweisung von Präsident Biden an die Geheimdienste ist wichtig, erklärt jedoch nicht, wie die Geheimdienste zu einer endgültigen Schlussfolgerung gelangen können, wenn China die Daten versteckt”, sagte Anthony Ruggiero, der oberste Beamte des Nationalen Sicherheitsrates für Bio-Verteidigung während der Trump Administration und Senior Fellow bei der Foundation for the Defense of Democracies, einer konservativen Denkfabrik.

US-Geheimdienste haben es nach Angaben ehemaliger Beamter lange Zeit versäumt, die Aufdeckung internationaler Pandemien zur obersten Priorität zu machen, obwohl Berater von Herrn Biden im vergangenen Jahr angekündigt hatten, die Geheimdienste aufzufordern, den globalen Themen einen neuen Schwerpunkt zu geben.

Andrew Weber, der während der Obama-Regierung als stellvertretender Verteidigungsminister für nukleare, chemische und biologische Verteidigungsprogramme fungierte, sagte jedoch, es sei bemerkenswert, dass Herr Biden die Laboratorien der US-Regierung gebeten habe, einen Beitrag zur Geheimdienstuntersuchung zu leisten.

“Die Labore verfügen über fundiertes biologisches Fachwissen, insbesondere das Lawrence Livermore National Laboratory”, fügte Weber hinzu, der jetzt Berater dieser Einrichtung ist.

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Eine weitere potenzielle Informationsquelle für die von Herrn Biden angeordnete Untersuchung sind Informationen von befreundeten Regierungen. Am Montag sagte die Sprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, dass die Informationen, die drei Forscher des Wuhan-Instituts im Krankenhaus beantragt hatten, von einer ausländischen Einrichtung stammten und dass die USA zusätzliche Informationen benötigten, um dies unabhängig zu bestätigen.

Das Weiße Haus ist auch vom Gesetzgeber unter Druck gesetzt worden, eine Untersuchung einzuleiten. Sens. Robert Mendendez (D., NJ) und Jim Risch (R., Idaho) haben Gesetze gesponsert, die die Verwaltung auffordern, eine detaillierte Bewertung der Herkunft von Covid-19 und der Arbeit bei der WIV vorzunehmen, einschließlich etwaiger unterschiedlicher Ansichten US-Geheimdienste.

Der kalifornische Demokrat Adam Schiff, Vorsitzender des House Intelligence Committee, sagte, dass Chinas Weigerung, mit internationalen Bemühungen zur Untersuchung des Ursprungs der Pandemie zusammenzuarbeiten, die Bemühungen um ein besseres Verständnis der Quelle des Coronavirus „nur verzögern“ könne. Er sagte, es sei wichtig, eine objektive Einschätzung der US-Geheimdienste zu haben, und unterstrich die Notwendigkeit, “vorzeitige oder politisch motivierte Schlussfolgerungen zu vermeiden”.

Während seines China-Besuchs Anfang dieses Jahres beschränkte sich das WHO-Team weitgehend auf die Überprüfung der von chinesischen Wissenschaftlern durchgeführten Forschungsarbeiten. Einige Mitglieder äußerten sich frustriert darüber, dass ihnen kein vollständiger Zugriff auf die Daten gewährt wurde, die chinesische Kollegen verwendeten, um zu dem Schluss zu kommen, dass es vor den Fällen im Dezember 2019 in China kaum Hinweise auf Covid-19 gab.

Im März empfahl das von der WHO geleitete Team eine weitere zweite Forschungsphase, die jedoch noch nicht begonnen hat.

Herr Biden sagte am Mittwoch: “Die Vereinigten Staaten werden auch weiterhin mit gleichgesinnten Partnern auf der ganzen Welt zusammenarbeiten, um China zu drängen, an einer vollständigen, transparenten, evidenzbasierten internationalen Untersuchung teilzunehmen und Zugang zu allen relevanten Daten und Beweisen zu gewähren.”

Das Weiße Haus lehnte es ab, am Mittwoch zusätzliche Informationen zur Verfügung zu stellen, einschließlich der Frage, ob es Maßnahmen ergreifen würde, wenn China nicht an einer Untersuchung teilnimmt.

Untersuchung des Ursprungs von Covid-19

Schreiben Sie an Michael R. Gordon unter [email protected] und Alex Leary unter [email protected]

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