Biden drängt auf Rückkehr ins Amt

WASHINGTON – Zum zweiten Mal in einer Woche drängte Präsident Biden am Freitag auf ein Ende der Fernarbeit und gestaltete die stark verzögerte Rückkehr ins Büro für Millionen von Angestellten als notwendig, damit die Vereinigten Staaten die Pandemie überwinden können.

„Aufgrund der Fortschritte, die wir im Kampf gegen COVID erzielt haben, können die Amerikaner nicht nur wieder arbeiten, sondern auch ins Büro gehen und unsere großartigen Innenstädte wieder sicher füllen“, sagte Biden während einer Rede aus dem Weißen Haus, die den Februar berührte erfreuliche Beschäftigungszahlen, wodurch die Arbeitslosenquote auf 3,8 Prozent sank.

„Die meisten Amerikaner können ihre Masken abnehmen, zur Arbeit zurückkehren und sicher vorankommen“, sagte der Präsident. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben letzte Woche ihre Leitlinien für Gesichtsbedeckungen gelockert. Zuvor hatten viele demokratische Staaten bereits Maskenmandate fallen gelassen.

Bidens Äußerungen kamen am selben Tag, an dem der New Yorker Bürgermeister Eric Adams ein Impfmandat in den öffentlichen Schulen der Stadt sowie ein Impfmandat für Unternehmen wie Restaurants beendete. Diese Schritte, die in die größte Stadt des Landes kamen, hatten die Wirkung, Bidens Botschaft zu verstärken.

Der Präsident sprach in seiner Rede zur Lage der Nation ähnliche Themen an. „Es ist Zeit für Amerika, wieder an die Arbeit zu gehen und unsere großartigen Innenstädte wieder mit Menschen zu füllen“, sagte er. „Menschen, die von zu Hause aus arbeiten, können sich sicher fühlen und beginnen, in ihre Büros zurückzukehren.“

Joe Biden

Präsident Biden sprach am Freitag im Eisenhower Executive Office Building in Washington, DC. (Ting Shen/Bloomberg über Getty Images)

Die Botschaft hätte nur von Bürgerführern in Städten wie Washington und New York begrüßt werden können, wo die Innenstädte seit Beginn der Pandemie oft leer oder fast leer waren. Kleinunternehmer in vielen zentralen Geschäftsvierteln haben sich darüber beschwert, dass die Home-Office-Richtlinien in Verbindung mit einem Mangel an neuen Konjunkturfonds sie zur Schließung zwingen könnten.

Am Dienstag erwähnte Biden ausdrücklich die Bundesbelegschaft, die weitgehend abgelegen war und Teile des District of Columbia praktisch menschenleer zurückließ. „Die überwiegende Mehrheit der Bundesangestellten wird wieder persönlich arbeiten“, sagte er.

Die Botschaft über die Rückkehr ins Amt ist neu für den Präsidenten, dessen Rhetorik während eines Großteils seines ersten Jahres von Vorsicht geprägt war. Aber als die Amerikaner den Meinungsforschern sagen, dass sie bereit sind, die Pandemie zu überwinden, hat Biden entsprechend reagiert. Am Freitag sagte er, die Inflation sei seine oberste Priorität.

Die wirtschaftlichen Vorteile – und Nachteile – der Fernarbeit bleiben unklar. Der Mangel an Pendelverkehr hat die öffentlichen Verkehrssysteme sowie die Unternehmen in den Stadtkernen geschädigt, was zu leerstehenden Ladenfronten in Midtown Manhattan und den einst blühenden Häuserblocks rund um das Weiße Haus geführt hat. Die Tage der glücklichen Stunden von Zoom scheinen vorbei zu sein, und es besteht eindeutig ein Appetit auf eine Wiederaufnahme des normalen menschlichen Kontakts.

Ein Pendler wartet auf eine U-Bahn

Ein Pendler an einer U-Bahnstation in Brooklyn, NY (Ed Jones/- über Getty Images)

Die Entflechtung von Einstellungspraktiken aus teuren Städten wie Washington und San Francisco könnte eine geografisch vielfältigere Belegschaft schaffen und den Wohlstand aus Sektoren wie Technologie und Finanzen in das erschwinglichere Landesinnere der Nation ausweiten.

Gleichzeitig deuten Berichte darauf hin, dass Heimarbeiter tatsächlich produktiver sind. Das Wegfallen des Pendelns spart Geld und Zeit, ermöglicht mehr Familienaktivitäten und die Wiederentdeckung längst abgelegter Hobbys. Und obwohl viele Geschäftsgebäude ihre Lüftungssysteme aufgerüstet haben, haben Millionen von Amerikanern gesundheitliche Probleme – oder leben mit jemandem zusammen, der dies tut – die sie zögern lassen, ins Büro zurückzukehren.

Einige sagen, dass Fernarbeit langfristig der Wirtschaft schaden wird. „Die persönliche Arbeit fördert Innovationen, deren Auswirkungen auf die Produktivität mit ziemlicher Sicherheit die Gewinne durch härtere Arbeit zu Hause über möglicherweise nicht nachhaltige Strecken übersteigen“, schrieben die Ökonomen Edward Glaeser und David Cutler letztes Jahr in der Washington Post. „Eine noch etwas höhere Wachstumsrate, sobald die Mitarbeiter ins Büro zurückkehren, wird den einmaligen Gewinn aus eingesparter Pendelzeit schnell übertreffen.“

Schwieriger zu definieren sind die kulturellen und sozialen Auswirkungen der Rückkehr ins Büro. Die Arbeit von zu Hause aus gehört neben dem Fernunterricht zu den umstrittensten Merkmalen der Pandemie, mit starken Meinungen auf beiden Seiten.

Nicht zuletzt signalisiert die Rückkehr ins Büro, dass ein Post-Pandemie-Stadium erreicht ist. Einige sagen, dass jede Vorstellung, dieses Stadium erreicht zu haben, verfrüht ist: Das Virus bleibt im Umlauf, mit einem aktuellen Durchschnitt von mehr als 50.000 neuen Fällen und 1.700 Todesfällen pro Tag.

Bürgermeister Adams, der sich selbst die New Yorker Version von Biden nennt, hat sich als lautstarker Kritiker der Fernarbeit herausgestellt. „Du kannst nicht den ganzen Tag im Schlafanzug zu Hause bleiben“, sagte er kürzlich in einer Rede.

Wann oder wie dies geschehen wird, bleibt abzuwarten, wenn man bedenkt, wie anstrengend und schwierig die letzten zwei Jahre für praktisch jeden Amerikaner waren. Wie es die oberste Wirtschaftsberaterin des Präsidenten, Cecila Rouse, am Freitag bei einer Pressekonferenz im Weißen Haus ausdrückte: „Wir sind eine von einer Pandemie gezeichnete Gesellschaft.“

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