Biden begnadigt alle wegen Marihuana-Besitz auf Bundesebene Verurteilten

Präsident Biden hat am Donnerstag alle Personen begnadigt, die wegen einfachen Marihuanabesitzes auf Bundesebene verurteilt wurden, ein Schritt, von dem das Weiße Haus schätzt, dass er landesweit mehr als 6.500 Menschen betreffen würde.

Biden forderte alle Gouverneure auf, seinem Beispiel zu folgen, und forderte eine formelle Überprüfung der Einstufung von Marihuana im Bundesrecht als Droge der Liste I. Derzeit hat es die gleiche Einstufung wie Heroin und LSD und eine höhere Einstufung als Fentanyl.

Eine Änderung der rechtlichen Einstufung von Marihuana, obwohl nicht sicher, wäre eine bedeutende Reform, die den Weg für größere Änderungen der Herangehensweise der Bundesregierung an die Droge ebnet.

Die Neuklassifizierung von Marihuana wäre „ein großer Schritt in die richtige Richtung“, sagte Tianna Mays, eine Bürgerrechtsanwältin in Washington. „Es würde dies von einem Verbrechen abschneiden, genauso wie der Besitz von Heroin. Wir sind also hoffnungsvoll in Bezug auf die Schritte, die die Biden-Administration unternimmt.“

Bidens Aktionen, die viele demokratische Aktivisten gefordert haben, sind die bedeutendsten Schritte, die er zur Reform der amerikanischen Drogengesetze unternommen hat. Sie sind auch ein klares Bestreben, die Wahlbeteiligung bei den Zwischenwahlen im nächsten Monat zu erhöhen, bei denen darüber entschieden wird, ob die Partei des Präsidenten die Kontrolle über den Kongress behalten kann.

Schwarze und Latino-Gruppen, deren Gemeinschaften unverhältnismäßig stark von der Durchsetzung der Drogengesetze betroffen sind, forderten besonders offen die Entkriminalisierung von Marihuana.

Auf die Frage nach dem Zeitpunkt der Ankündigung, die 33 Tage vor der Wahl erfolgt, sagte ein Verwaltungsbeamter, der Reporter über den Plan informierte, dass Biden ein Wahlversprechen einlösen wolle, nachdem der Kongress keine Maßnahmen ergriffen habe.

„Wie ich sagte, als ich für das Präsidentenamt kandidierte, sollte niemand im Gefängnis sein, nur weil er Marihuana konsumiert oder besitzt“, sagte Biden auf Twitter und legte den Plan in einer Reihe von Tweets dar.

„In vielen Bundesstaaten ist es legal, und Vorstrafen für den Besitz von Marihuana haben zu unnötigen Hindernissen für Beschäftigung, Wohnraum und Bildungsmöglichkeiten geführt“, fuhr Biden fort. „Und das ist, bevor Sie die Rassenunterschiede ansprechen, wer unter den Folgen leidet. Während Weiße und Schwarze und Braune Marihuana in ähnlicher Häufigkeit konsumieren, werden Schwarze und Braune mit unverhältnismäßig hoher Häufigkeit verhaftet, strafrechtlich verfolgt und verurteilt.“

Josh Ulibarri, ein demokratischer Meinungsforscher, der sich auf Latinos konzentriert, hatte Bidens Untätigkeit gegenüber Marihuana als verpasste Gelegenheit angesehen, sein Ansehen bei den Latino-Wählern zu festigen. „Dies ist ein weiterer Schritt, der zeigt, dass dieser Präsident es nicht nur schafft, sondern sich weiterentwickelt“, sagte er. “Ich denke, es bringt nicht nur Gerechtigkeit, sondern wird dazu beitragen, im November verletzliche demokratische Sitze zu erhalten.”

Biden hat die Marihuana-Reformen nicht persönlich angekündigt. Stattdessen veröffentlichte das Weiße Haus die Nachricht, während Biden im Bundesstaat New York war und IBMs Investition in ein Werk zur Herstellung von Halbleitern ankündigte.

Eric Altieri, der Exekutivdirektor von NORML, einer Organisation, die die vollständige Legalisierung von Marihuana unterstützt, sagte in einer Erklärung, dass Bidens Maßnahmen „längst überfällig“ seien, und forderte den Präsidenten auf, weiterhin mit dem Kongress zusammenzuarbeiten, um die Cannabisgesetze des Landes weiter zu lockern.

„Seit 1965 wurden fast 29 Millionen Amerikaner wegen Verstößen im Zusammenhang mit Marihuana verhaftet – für Aktivitäten, von denen die Mehrheit der Wähler nicht mehr glaubt, dass sie ein Verbrechen sein sollten“, sagte Altieri.

Die Demokraten, die sich am offensten zu diesem Thema geäußert haben, applaudierten Biden schnell. Chuck Rocha, ein Wahlkampfberater, der Kandidaten bei der Kontaktaufnahme mit Latinos berät, sagte dass Biden „mehr geleistet hat [two] Jahre, als ich mich jemals erinnern kann, dass der Präsident es getan hat.“ Pennsylvania Lt. Gov. John Fetterman, der Kandidat der Partei für den US-Senat, getwittert ein Wahlkampf-Meme: „Wir haben es geschafft, Joe.“

Die Politik von Marihuana und der Reform der Strafjustiz ist nicht klar nach Parteien getrennt. Der republikanische Präsident Trump erließ das First Step Act zur Reduzierung der Bundeshaftstrafen, ein Gesetz, das von den meisten GOP-Gesetzgebern unterstützt wird. Dieses Gesetz hat einen Großteil des Verbrechensgesetzes von 1994 zurückgenommen – das vom damaligen Senator mitgetragen wurde. Joe Biden – der die Drogenstrafen verschärfte und Millionen von Bundesdollar an die örtlichen Polizeidienststellen leitete, was zu einem erheblichen Anstieg der Inhaftierungsrate des Landes führte.

Neben ihrer strafrechtlichen und politischen Wirkung seien Bidens Aktionen ein „massives Signal“ für den Marihuana-Sektor des Landes, sagte Irina Dashevsky, Co-Vorsitzende der Cannabisrechtspraxis bei der Kanzlei Greenspoon Marder. Da immer mehr Bundesstaaten den medizinischen und Freizeit-Marihuanakonsum und den Einzelhandelsverkauf legalisiert haben, stößt die wachsende Industrie weiterhin auf Bundesgesetze, die es Cannabisunternehmen erschweren, auf Dienstleistungen wie Banken und Versicherungen zuzugreifen.

Bidens Entscheidungen deuten darauf hin, dass „Veränderungen akzeptabel sind und wahrscheinlich bald eintreten werden“, sagte Dashevsky. “Das ist riesig. Marihuana wird immer noch stark reguliert, aber wir bewegen uns vielleicht auf eine weniger lächerliche Situation zu.“

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