Bewaffnete Männer in Nigeria entführen mehr als 100 Schulkinder inmitten einer Entführungsepidemie

Bewaffnete entführten am Sonntag mehr als 100 Schüler einer islamischen Schule in Nigeria, teilten lokale Beamte mit. Dies war die jüngste Flut von Entführungen an Gymnasien in Afrikas bevölkerungsreichster Nation, in der die Entführung von Schulkindern wegen Lösegeldes zu einer lukrativen Branche geworden ist.

Die Behörden im nigerianischen Bundesstaat bestätigten, dass bewaffnete Männer, die mit rund 70 Motorrädern unterwegs waren, am Sonntagnachmittag in der Salihu Tanko-Schule in der Stadt Tegina eintrafen und mit dem Schießen begannen, bevor sie die Schüler zwangen, mit vorgehaltener Waffe in Richtung Wald zu gehen. Mindestens eine Person wurde getötet, sagten die Beamten. Ein Lehrer schätzte, dass 150 Schüler vermisst wurden, während andere Berichte die Zahl auf 200 näherten. Später am Sonntag wurden 11 Kinder zwischen 4 und 6 Jahren von den Behörden geborgen und sagten, die bewaffneten Männer hätten sie freigelassen, weil sie nicht mehr laufen konnten und verlangsamten den Konvoi.

“Wir fuhren zum Zeitpunkt der Entführung in Richtung Schule, mussten aber umkehren, weil es zu viele Schüsse gab … Wir dachten, wir würden erschossen”, sagte Mohammed Idris, ein Augenzeuge aus Tegina.

Lokale Beamte sagten am Montag, sie würden von Haus zu Haus fahren, um die Anzahl der Vermissten festzustellen.

Das Geschäft mit Lösegeldentführungen boomt in ganz Nordnigeria, und Schulkinder sind das heißeste Gut.

Der Gouverneur des nigerianischen Staates, Abubakar Bello, sagte am Montag, die Entführungsepidemie sei “eine Kriegssituation geworden, der wir uns unverzüglich stellen müssen”.

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Seit Dezember haben schwer bewaffnete kriminelle Banden fast 1.000 Schulkinder entführt und freigelassen, Nigeria erschüttert und von der US-Regierung, der Europäischen Union und Papst Franziskus dringend Maßnahmen gefordert. Hunderte von Schulgeländen wurden in vier Bundesstaaten aus Angst vor weiteren Angriffen geschlossen, sodass fast 15 Millionen nigerianische Kinder die Schule verlassen haben – mehr als in jedem anderen Land der Welt. Da die Entführungen häufiger geworden sind, sind sie auch gewalttätiger geworden. Entführer hingerichten Studenten, um Lösegeldzahlungen zu beschleunigen, und schickten Familien die Beweise auf die Handys ihrer erbeuteten Kinder.

Die meisten der entführten Kinder wurden freigelassen, nachdem die Familien oder örtlichen Beamten Lösegeld gezahlt hatten. Der Angriff am Sonntag erfolgte einen Tag nach der Freilassung von 14 Personen, die vor mehr als einem Monat von einer Universität im Nachbarstaat Kaduna entführt wurden. Die bewaffneten Männer der früheren Entführung hatten die Hinrichtung von fünf ihrer Geiseln gefilmt, um die Eltern zu zwingen, ein Lösegeld von 180 Millionen Naira zu zahlen, was laut lokalen Medienberichten etwa 440.000 US-Dollar plus acht Motorräder für ihre Freilassung entspricht.

Ein Militärlastwagen an einer Universität im Bundesstaat Kaduna am 21. April, einen Tag nachdem bewaffnete Männer Geiseln vom Campus beschlagnahmt hatten.


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Müde von Yakusak / Reuters

Analysten sagen, dass die Entführungen so alltäglich geworden sind, dass sie in den Nachrichtenbulletins herunterfallen, da eine müde nigerianische Öffentlichkeit weniger überrascht und weniger empört ist.

„Dies ist zu unserer neuen Normalität geworden. Die Menschen sind dafür taub geworden, obwohl die Verbrechen schrecklich sind “, sagte Bulama Bukarti, Senior Analyst am Tony Blair Institute for Global Change.

Präsident Muhammadu Buhari, ein ehemaliger General, der mit dem Versprechen, die Sicherheit wiederherzustellen, hintereinander Wahlen gewonnen hatte, sagte kürzlich, die Region stehe vor einer tiefen Krise und forderte die regionalen Gouverneure auf, keine Lösegeldzahlungen mehr zu leisten.

Aber der Zyklus der Studentenentführungen hat sich fortgesetzt. Im Nordwesten des Landes führen kriminelle Banden Entführungen durch, bei denen die ineffektive Regierung und die schwache Sicherheitspräsenz ausgenutzt werden. Sie werden von nomadischen Hirten aus der ethnischen Gruppe der Fulani dominiert, die sich mit Bauern über den Zugang zu Weideland für ihr Vieh gestritten haben. Die Zusammenstöße sind zunehmend gewalttätiger geworden, und laut SBM Intelligence, einer in Lagos ansässigen Firma mit politischem Risiko, wurden seit 2015 etwa 4.000 Menschen bei Kämpfen getötet.

Die Banditen, wie sie in Nigeria genannt werden, sind hoch entwickelt und gut bewaffnet. Sie nutzen den dichten Rugu-Wald, der sich über vier nigerianische Staaten und mehrere hundert Quadratkilometer erstreckt, als Versteck und Basis, um Angriffe zu starten und dann zu halten Gefangene.

Die Entführung am Sonntag fand inmitten eines Wochenendes der Gewalt im ganzen Land statt. Im südöstlichen Bundesstaat Imo ermordeten bewaffnete Männer einen einflussreichen Politiker, während Wahlbüros und Polizeistationen in Brand gesteckt wurden.

Die Bundesregierung hat umfassende Sicherheitsmaßnahmen zur Bekämpfung der Gewalt zugesagt, einschließlich großer neuer Truppeneinsätze im Nordwesten von Nordosten, wo die Streitkräfte gegen die Dschihadistengruppen Boko Haram und die Splittergruppe Islamic State West Africa gekämpft haben.

Es war Boko Haram, dessen Name grob übersetzt „westliche Bildung ist sündig“ bedeutet, der Angriffe auf Schulen begann, nachdem er 2009 dem nigerianischen Staat den Krieg erklärt hatte. Die Gruppe hat Tausende von Schulkindern entführt, um Gemeinschaften zu terrorisieren und Jungen und Mädchen dazu zu zwingen seine weitläufigen Lager, vor allem die berüchtigte Entführung von 276 Schulmädchen aus der Stadt Chibok im Jahr 2014, die die weltweite Kampagne #BringBackOurGirls auslöste.

Schreiben Sie an Joe Parkinson unter [email protected]

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