Betrüger, die auf Familien mit vermissten Personen abzielen, sagt das FBI

Betrüger identifizieren vermisste Personen über Social-Media-Beiträge – der Ausgangspunkt für Erpressungsprogramme, sagte das FBI in einem Gutachten.

Das System soll schnelle Lösegeldzahlungen von Familien vermisster Personen erhalten, “die manipuliert werden, um zu glauben, dass ihr Angehöriger entführt wurde, in Gefahr ist, entführt zu werden oder in unmittelbarer Gefahr ist”, sagte das FBI.

Das Schema läuft typischerweise wie folgt ab.

Über soziale Medien sammeln Betrüger zunächst Informationen über die vermisste Person und Familie und verleihen ihren Lösegeldforderungen Glaubwürdigkeit.

Betrüger identifizieren vermisste Personen über Social-Media-Beiträge – der Ausgangspunkt für Erpressungsprogramme, sagte das FBI in einem Gutachten.

Dann erhalten sie in der Regel die Telefonnummern der Familie in den sozialen Medien und verwenden Anruf- oder Messaging-Anwendungen von Drittanbietern, um Lösegeldforderungen zu stellen, um ihre echte Telefonnummer zu verbergen.

Die Betrüger können dann behaupten, die vermisste Person sei krank oder verletzt. Dies verstärkt die Dringlichkeit der Situation mit dem Ziel, die Familie unter Druck zu setzen, eine schnelle Lösegeldzahlung zu leisten.

Die Kriminellen fordern normalerweise Lösegeld zwischen 5.000 und 10.000 US-Dollar.

Das FBI führte einige Beispiele an. In einem Fall nutzte die Familie, nachdem eine Mutter ihr 13-jähriges Mädchen als vermisst gemeldet hatte, soziale Medien, um um Hilfe zu bitten, und gab ihre Telefonnummer an. Betrüger, die behaupteten, die Tochter entführt zu haben, benutzten die Nummer, um Lösegeld zu fordern. Das Mädchen wurde schließlich alleine nach Hause zurückgebracht, sagte das FBI.

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Bei einem anderen Vorfall meldete eine Familie eine 18-jährige Frau als vermisst und die lokalen Medien erfuhren vom Verschwinden. Dann postete die Familie eine Informationsanfrage zusammen mit einer Telefonnummer in den sozialen Medien. Betrüger, die behaupteten, die Frau entführt zu haben, kontaktierten die Familie. “Einer der Betrüger gab an, das Opfer zu sein, sprach mit Familienmitgliedern und sagte, sie seien unter Drogen gesetzt, mit körperlichen Übergriffen bedroht und in einen anderen Staat gebracht worden. Nachfolgende Ermittlungen ergaben, dass die vermisste Frau nie entführt und schließlich unversehrt aufgefunden wurde”, so das FBI sagte.

Das FBI hat in früheren Hinweisen wie der virtuellen Entführung vor ähnlichen Lösegeldbetrügereien gewarnt, bei denen einem Opfer mitgeteilt wird, dass ein Familienmitglied entführt wurde.

Der virtuelle Aspekt des Betrugs besteht darin, eine Szene entweder am Telefon oder über soziale Medien zu inszenieren, um das Opfer davon zu überzeugen, dass sein Kind entführt wurde, sagte das FBI-Büro in Albuquerque.

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Bei diesen Betrügereien ist Zeit von entscheidender Bedeutung, da Kriminelle das Opfer aus Angst schnell reagieren lassen müssen, bevor der Betrug aufgedeckt wird. “Sie zwingen die Opfer, ein schnelles Lösegeld zu zahlen, bevor das System auseinander fällt”, sagte das FBI in seinem Outreach-Bulletin.

Das FBI fordert die Opfer auf, sich an eine örtliche Strafverfolgungsbehörde oder eine örtliche FBI-Außenstelle zu wenden oder online eine Beschwerde beim Internet Crime Complaint Center des FBI einzureichen.

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