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Betrüger der Welt, kommen nach London. Und bring dein dreckiges Geld mit | Nick Cohen

by drbyos
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Thier gibt es keine bessere Darstellung des Niedergangs der englischen Oberschicht in die Dienstklasse der globalen Reichen als Ben Elliot. Auf der einen Seite ist der Co-Vorsitzende der Tory-Partei jetzt ein Mieteintreiber, der Gelder für die Johnson-Administration von den russischen reichen und einheimischen Hedgefonds-Chefs eintreibt.

Auf der anderen Seite ist er ein echter Diener: zwar ein gehobener Lakai, von Gesellschaftsmagazinen für seinen “welpenartigen Schülercharme” gelobt, aber trotzdem ein Lakai. Elliot ist einer der Gründer des Quintessenz „Concierge“-Service, der den Superreichen alles bietet, was sie wollen: Mittagessen auf einem Eisberg; die Sydney Harbour Bridge wurde wegen eines Heiratsantrags geschlossen. Es gibt nichts, was Elliot nicht für zahlende Kunden tun wird, bis hin zu einem Treffen mit unserem zukünftigen Souverän. Camilla, Herzogin von Cornwall, ist Elliots Tante und es scheint, dass keine Überlegungen zu guter Form oder guten Manieren ihn daran gehindert haben, die Verbindung zu Geld zu machen. Dem Prinzen scheint es nichts auszumachen. Eine Quintessentially-Werbung unterbricht eine Montage von Yachten und Prominenten, um seine königliche Hoheit mit den Worten zu zitieren, er sei Quintessentially „besonders dankbar“ für die Organisation einer Party, an der er teilgenommen hat. Mitglieder von Elliots Quintessentially Club spenden an die Konservativen. Die Konservativen gaben Elliot im Jahr 2016 1,4 Millionen Pfund an Steuergeldern, um „die richtigen hochwertigen Einzelinvestoren durch maßgeschneiderte Programme nach Großbritannien zu locken“. Wenn diese hochrangigen Personen bei ihrer Ankunft weiter zeigten, wie wertvoll sie waren, indem sie Quintessentially anstellten und an die Tories spendeten, wäre der Kreis geschlossen.

In den Überresten der Tory-Zeit ist Upstairs nach unten gezogen und ein großer Teil des britischen Kapitalismus wird jetzt als die besten Diener eingesetzt, die man mit Geld kaufen kann. Recht, PR, Stadt, Immobilienmakler und Banken wissen, dass man leicht reich wird, wenn man dem großen Teil der Welt dient, wo es sich lohnt, Balzacs Warnung zu vergessen, dass das Geheimnis eines großen Vermögens, das niemand erklären kann, ausnahmslos ein unentdecktes Verbrechen ist. In Ermangelung eines vereinbarten Namens schlage ich „Corruptistan“ vor, um Russland und die Ex-Sowjetstaaten, die Kleptokratien Afrikas und des Nahen Ostens und wahrscheinlich bald China zu umfassen, da die kommunistische Elite lernt, ihren Reichtum auszubürgern.

Angesichts der Geheimhaltung des Finanzsystems, der Defundierung der Polizei und der Aufsichtsbehörden und des englischen Verleumdungsgesetzes kann niemand sagen, wie viele in Großbritannien von unmoralischen Einkünften leben. Aber zwei Statistiken und ein Zitat geben uns ein Maß für die Abhängigkeitskultur im Vereinigten Königreich. Graeme Biggar vom National Economic Crime Centre sagte, ein „beunruhigender Anteil“ des kriminellen Geldes aus der alten Sowjetunion werde „durch britische Unternehmensstrukturen gewaschen“. Das Companies House hat sich mittlerweile zu einer Tarnorganisation der organisierten Kriminalität entwickelt. Kriminelle sind so willkommen, dass 335.000 ihrer börsennotierten Unternehmen den Namen ihrer wirtschaftlichen Eigentümer nicht preisgeben. Und 4000 der Namen, die es offenbar zu enthüllen scheint, entpuppten sich bei näherer Betrachtung als Kinder unter zwei Jahren.

Im vergangenen Monat fasste Professor Sadiq Isah Radda, ein nigerianischer Antikorruptionsbeamter, die Konsequenzen der britischen Duldung von Diebstahl zusammen. Ein Gegner der Korruption in Nigeria, Heimat unzähliger Online-Betrügereien? Eine Scherzfigur, könnte man meinen. Aber Radda sprach mit einer Ernsthaftigkeit, die kein Regierungsminister aufbringen kann, als er sagte, Großbritannien sei „der berüchtigtste sichere Hafen für geplünderte Gelder in der heutigen Welt“. Die Korruption, die wir fördern, hat Nigeria und, hätte er vielleicht hinzufügen können, viele andere Länder zerstört.

Letzte Woche fragten eine Handvoll Abgeordneter, warum die Konservativen bei diesem speziellen Verbrechen so besonders sanft waren. Im Jahr 2017 versprachen sie ein Gesetz, das ausländische Eigentümer von britischem Eigentum dazu zwingen würde, ihre Identität preiszugeben. (Die Bereitschaft, privaten und staatlichen Kriminellen zu erlauben, ihr Vermögen anonym über den erstklassigen Londoner Immobilienmarkt zu waschen, war Raddas Hauptvorwurf gegen Boris Johnson.) Seitdem ist nichts mehr von dieser kühnen „Antikorruptionsstrategie“ gehört worden.

Ebenso will die Regierung verhindern, dass Companies House ein Tatort ist, an dem jeder ohne Identitätsnachweis oder flüchtige Kontrollen eine Firma gründen kann. Sogar die konservative Partei schien zuzustimmen, dass es nicht schwieriger sein sollte, einen Pass zu beantragen, als eine Briefkastenfirma zu gründen. Aber wieder passierte nichts. Die Empfehlungen im Russland-Bericht zur Geldwäsche verschwanden, sobald sie gemacht wurden.

Alison Thewliss von der SNP fragte: „Ich frage mich, wer von dieser Verzögerung profitiert. Sind es die Oligarchen und diejenigen, denen sie spenden?“ Pat McFadden, Labours Schatten-Chefsekretär im Finanzministerium, fragte konservative Abgeordnete, warum sie “ihre Partei für ein so attraktives Ziel” für 2 Millionen Pfund an Geschenken russischer Spender hielten. Veränderungen müssen bald oder gar nicht kommen. Großbritannien hat so stark vom Reichtum der Korrupten profitiert, dass wir uns möglicherweise bald in einem Stadium befinden, in dem wir es uns nicht leisten können, uns selbst zu reinigen. So viele Leute verdienen so viel Geld, was einst unverschämt war, ist zur Normalität geworden. Aus diesem Grund zucken meines Erachtens die Sicherheitsdienste und die Richter nur mit den Schultern, wenn Oligarchen mit Verbindungen zu feindlichen ausländischen Mächten die Einschüchterungskosten von Englands unreformiertem Rechtssystem nutzen, um Kritiker zu bedrohen. Niemand mag harte Fragen nach den schuldigen Geheimnissen einer Nation, nicht einmal die Männer und Frauen, die beruflich verpflichtet sind, sie zu stellen. Labour glaubt sicherlich, dass Betrugstoleranz jetzt Teil der Wirtschaftsstrategie der Regierung ist, und das Finanzministerium will die wenigen Schutzmaßnahmen lockern, die es gibt, um die Finanzdienstleistungsbranche für das Brexit-Debakel zu entschädigen.

Zynischen Lesern mag es egal sein, solange Großbritannien in Strömen heißen Geldes schwelgen kann. Sie sollten sich daran erinnern, wie oft Betrüger versucht haben, sie zu schröpfen. Online-Betrug ist die Kriminalität, unter der Sie am wahrscheinlichsten leiden, aber nirgendwo in der Online-Sicherheitsgesetzgebung der Regierung findet sich ein Wort über die Bekämpfung der Betrüger, die auf Social-Media-Plattformen florieren. Als die Tories anfingen, ein Auge zuzudrücken, konnten sie nicht mehr aufhören.

Sie können nicht von im Ausland begangenen Wirtschaftskriminalität profitieren, während Sie im Inland Rechtsstaatlichkeit genießen. Die Präsenz der Kammerdiener der globalen Plutokratie an der Spitze von Regierung und Gesellschaft zeigt, dass Großbritannien sich nicht einmal mehr die Mühe macht, so zu tun, als ob es das könnte.

Nick Cohen ist ein Observer-Kolumnistto

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