Betroffene Entwicklung: Werden sich Kinder jemals von der Isolation erholen?

Ruby und sie zwei Brüder, Finn und Clark, waren vielbeschäftigte Kinder. Vor COVID-19 waren ihre Wochen mit Fußballspielen, Schwimmunterricht, Ausflügen in den Park und Spielterminen nach der Schule gefüllt – manchmal bis zu fünf pro Woche. Zu sagen, dass der Übergang in die Isolation schwer für sie war, wäre laut ihren Eltern Jessica Smith und Mark Bonta großzügig. Sie versuchen, nicht vor ihren Kindern über die Pandemie zu sprechen, haben ihnen aber versprochen, dass sie bald wieder die Häuser anderer Leute besuchen und in Geschäfte gehen und Geburtstagsfeiern feiern können. Trotzdem haben sie trotz aller Bemühungen bemerkt, dass ihre Kinder angefangen haben, ungewöhnliche Verhaltensweisen zu zeigen.

Clark – der mit zwei Jahren drei Viertel seines Lebens in der Pandemie verbracht hat – wird leicht von den hellen Lichtern und Fremden im Lebensmittelgeschäft überwältigt. Und im Januar begannen die beiden älteren Kinder im Alter von vier und sechs Jahren, die immer ziemlich unabhängig gewesen waren, sporadisch im selben Bett zu schlafen. Als ihre Eltern sie das erste Mal zusammengerollt unter Finns Super Mario Brothers-Decke fanden, fragten sie Ruby, warum sie nicht in ihrem eigenen Bett liege. „Ich musste nur einen anderen Menschen berühren“, antwortete sie.

Berührung ist ein wichtiger Sinn. Unsere Haut hat ein komplexes System von Nervenenden und Berührungsrezeptoren, die Signale an unser Gehirn leiten, um uns wissen zu lassen, dass, ja, das ist weich, das ist warm, das ist vertraut. Berührung hilft uns, uns mit anderen zu verbinden. Es ist ein großer Teil unserer Kommunikation. Aber in den letzten fünfzehn Monaten haben wir Kindern beigebracht, jede Art von Kontakt zu vermeiden: Sie dürfen im Laden oder im Park nichts anfassen und auf keinen Fall andere Menschen berühren – nicht nur, um ihre Hände zu behalten abzuschalten, aber ganz fern zu bleiben und nach Möglichkeit eine zwei Meter lange Pufferzone einzuhalten.

Wenn Sie über fünfundzwanzig sind, wird ein Jahr ohne viele Umarmungen, High Fives oder Händeschütteln Ihr soziales Wachstum nicht hemmen, da Ihr Gehirn bereits den größten Teil seiner Festverdrahtung erledigt hat. Aber das ist bei Kindern wie Ruby, Finn und Clark nicht der Fall, die sich noch in den entscheidenden Phasen ihrer Entwicklung befinden.

In einem von der North Dakota State University veröffentlichten Bericht schrieb Sean Brotherson, Professor am Department Human Development and Family Science, dass eine Kombination aus primären und sekundären Bindungen ideal für eine gesunde soziale Entwicklung ist. Primäre Bindungen – die Beziehungen zwischen Kindern und Bezugspersonen – werden in den ersten zwei bis drei Lebensjahren gebildet. Im Alter von vier Jahren beginnen Kinder, sich mit anderen zu verbinden; Die meisten haben einen besten Freund und können dir sagen, ob sie bestimmte Menschen mögen oder nicht mögen. Diese frühen Beziehungen legen die Grundlage für grundlegende soziale Fähigkeiten wie Empathie, Konfliktlösung, Regulierung von Emotionen und aktives Zuhören.

Primäre und sekundäre Bindungen sind idealerweise sicher, d. h. das Kind fühlt sich sicher, seine Umgebung zu erkunden, ohne dass es ständig beruhigend sein muss. Aber ein Jahr voller Schulschließungen und willkürlicher Wiedereröffnungen hat für viele Kinder ein wackeliges Fundament geschaffen, und wenn zu viel Fokus auf eine einzige Bindung gelegt wird, besteht die Gefahr, dass man sich zu sehr darauf verlässt. Im extremsten Szenario kann das Kind Trennungsangst entwickeln und Schwierigkeiten haben, unabhängig zu funktionieren. Da die Bildung dieser wesentlichen Bindungen gestört ist, ist es möglich, dass eine ganze Kohorte von Pandemie-Kindern ohne die grundlegenden sozialen Fähigkeiten, die sie für das tägliche Leben benötigen, wieder in die Welt kommt. Jetzt versuchen Forscher, das Ausmaß der Schäden zu verstehen und zu verstehen, ob die Auswirkungen bis ins Erwachsenenalter anhalten.

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GUanghai Wang, der in der Abteilung für Entwicklungs- und Verhaltenspädiatrie des Shanghai Children’s Medical Center arbeitet, sagt, dass die meisten von uns zwar die Auswirkungen der sozialen Isolation gespürt haben, aber wahrscheinlich den größten Tribut von Kindern gefordert haben. Im März letzten Jahres veröffentlichten Wang und ein Forscherteam eine Arbeit in Die Lanzette Überprüfung der kleinen Forschungsergebnisse zu den Auswirkungen von häuslicher Haft auf Kinder während COVID-19. Sie stellten fest, dass ein Mangel an persönlichem Kontakt mit Klassenkameraden, Freunden und Lehrern wahrscheinlich negative Folgen haben könnte, wie z. B. eine schlechte geistige und körperliche Gesundheit. In einer anderen Studie zeigten Kinder, die während vergangener Epidemien unter Quarantäne gestellt wurden, bis zu viermal höhere posttraumatische Stresswerte als diejenigen, die sich nicht isolieren mussten. Dieser Stress kann in Verbindung mit der abrupten Veränderung der Routine in Form von psychischen Problemen wie Angstzuständen und Depressionen wieder auftauchen.

„Sobald sich diese Veränderungen gewöhnt haben, zeigen die Kinder möglicherweise ein zurückgezogeneres Verhalten und weniger Interesse an sozialen Aktivitäten und Engagements“, sagt Wang und fügt hinzu, dass dies auch nach dem Ende der Sperrung zu einer anhaltenden sozialen Isolation führen könnte.

Soziale Schwierigkeiten sind nicht die einzigen Probleme, mit denen Kinder in einer Welt nach COVID-19 konfrontiert werden. Da diese Fähigkeiten mit kognitiven Fähigkeiten verbunden sind, kann ein Mangel an Interaktion mit anderen Dinge wie Sprechen und Denken beeinträchtigen und später zu schlechteren akademischen Leistungen führen.

Smith und Bonta haben diese Art von Kämpfen bereits beim sechsjährigen Finn beobachtet. Sie ließen ihn im Januar untersuchen und stellten fest, dass seine Messwerte weit unter dem lag, was für sein Alter sein sollte. „Er hat im Wesentlichen eine volle Schulklasse verpasst“, sagt Smith. Finn war nicht leicht zum Online-Lernen gekommen, daher kam die Nachricht nicht so überraschend. Was ihren jüngsten Sohn Clark angeht, ist ihnen aufgefallen, dass seine Sprache weiter zurückliegt als seine Geschwister in seinem Alter. „Uns ist sicherlich in den Sinn gekommen, dass er nur in den Kindergarten geht, wenn die Leute volle PSA und Masken getragen haben und die Leute, die ihn ausbilden und unterrichten, ihre Gesichter nicht sehen können“, sagt Smith. “Ich bin sicher, das hat dazu beigetragen.”

Diese Entwicklungsverzögerung ist sinnvoll. Babys lernen zunächst, durch Augenkontakt zu kommunizieren, aber zwischen vier und acht Monaten verlagert sich ihr Fokus auf den Mund. Sobald sie anfangen, Geräusche zu machen, beginnen sie mit dem Lippenlesen, um Formen, Silben und schließlich Wörter nachzuahmen. Sowohl Augenkontakt als auch Lippenlesen sind wichtige Bestandteile der frühen Kommunikation. Wenn also die Hälfte des Gesichts einer Person von einer Maske bedeckt ist, wird das Erlernen des Sprechens viel schwieriger. Wenn Kinder wie Clark zurückfallen, kann es schwer sein, aufzuholen.

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Hirofumi Morishita, ein außerordentlicher Professor für Psychiatrie an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York, hat die letzten fünfzehn Jahre damit verbracht, die sogenannte „kritische Phase“ in der Entwicklung zu studieren. Während dieser Phase, die die frühen bindungsbildenden Jahre umfasst und die ganze Kindheit dauert, lernt das Gehirn alle Grundlagen: wie man sich bewegt, wie man spricht, wie man mit Emotionen umgeht und wie man Kontakte knüpft. Im vergangenen August führten Morishita und sein Team Studien an wachsenden Mäusen durch, um zu sehen, wie sich Isolation während eines Teils dieser kritischen Phase auf die Gehirnfunktion auswirken könnte. Die Mäuse wurden allein in einen Käfig gesetzt und erhielten genug Nahrung und Wasser, um zwei Wochen lang zu überleben. (Mäuse gelten in etwa zwei Monaten als ausgewachsen, also sind zwei Wochen ein bedeutender Teil ihrer Jugend.) Nach Ablauf der Isolationsphase wurden sie sofort wieder anderen Mäusen ausgesetzt. Morishita fand heraus, dass die isolierten Mäuse weniger wahrscheinlich auf andere Mäuse für soziale Interaktion zugingen, während diejenigen, die in späteren Phasen ihres Lebens isoliert wurden, nicht das gleiche Verhalten zeigten. Die Erklärung, sagt er, sei ein Problem im Gehirn. Bei ihrer Analyse der isolierten Mäuse bemerkten die Forscher Schäden in einem Teil des präfrontalen Kortex, der für soziale Funktionen verantwortlich ist.

„Das sagt Ihnen, dass es eine sensible Phase ist“, sagt Morishita. „Diese soziale Erfahrung im frühen Leben hat etwas Besonderes. . . . Ich denke, das gibt uns einen Einblick, wie sich dieser Shutdown auf Kinder stärker ausgewirkt hat als auf uns.“

Die Studie wird nicht an Menschen getestet, aber Morishita spekuliert, dass die Reintegrationsphase nach der Isolation der Schlüssel sein könnte. „Wie Kinder ihre Zeit nach der Isolation verbringen, kann genauso wichtig sein wie die Zeit während der Isolation“, sagt er und fügt hinzu, dass wir zwar alle aufgeregt sind, in unser Leben zurückzukehren, aber wir sollten sorgfältig überwachen, wie Kinder reagieren.

Als Beispiel sprach Morishita von seinem fünfjährigen Sohn. Im März ging er in die Vorschule und wieder aus der Vorschule, da die Beschränkungen in New York schwankten, und er wurde „super aufgeregt“, wenn er wieder in der Schule war, weil die einzigen Menschen, die er außerhalb dieser Umgebung persönlich sah, seine Eltern waren. Aber, sagt Morishita, eine schrittweise Wiedereingliederung sei wichtig, da Kinder sich von zu viel auf einmal überfordert fühlen könnten – wie ein Zuckerrausch, gefolgt von einem unvermeidlichen Absturz. Verhaltensänderungen – wie Kommunikationsschwierigkeiten, schlechte Schlafmuster, plötzliche Stimmungsschwankungen und Schwierigkeiten beim Befolgen von Regeln – können gute Indikatoren dafür sein, wie gut sich Kinder anpassen.

In einem kürzlich Globus und Post In diesem Artikel ermutigte Peter Szatmari, Leiter der in Toronto ansässigen Child and Youth Mental Health Collaborative, zwischen dem Center for Addiction and Mental Health, dem Hospital for Sick Children und der University of Toronto, Eltern, ihren Kindern schrittweise die Unabhängigkeit zu ermöglichen indem du sie mehr Zeit alleine im Hinterhof verbringen lässt oder sie alleine auf der Straße spazieren gehst. Für diejenigen, die weiterhin zu kämpfen haben, empfiehlt Wang eine Therapie, entweder virtuell oder persönlich.

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EINs Impfstoffe rollen In Kanada beginnen wir, eine Vorstellung davon zu bekommen, wann das Leben zur „Normalität“ zurückkehren könnte und wie diese Normalität aussehen könnte. Im Mai sagte Kanadas Chief Public Health Officer, Theresa Tam, dass die Provinzen damit beginnen können, ihre Pläne für die Wiedereröffnung anzupassen, sobald 75 Prozent der Erwachsenen eine Impfdosis und 20 Prozent beide Dosen erhalten haben – wahrscheinlich um den September herum. Während eine schrittweise Wiedereröffnung in den kommenden Monaten möglicherweise langsamer ist, als manche es vorziehen würden, ist dies ein Tempo, das Kindern Zeit gibt, sich anzupassen.

Smith und Bonta haben bei ihren eigenen Kindern den Eifer bemerkt, in ihr geschäftiges Leben zurückzukehren. Ruby fragt oft, wann sie ihre Freunde wiedersehen kann, und Finn fragt, warum er nicht in Geschäfte gehen kann. Im Moment sagt Smith ihnen nur, dass diese Dinge warten müssen. Also, bis “normal” kommt, werden Ruby und Finn weiterhin gelegentlich ein Bett teilen, denn nachdem sie monatelang gesagt wurden, sie sollen wegbleiben, ist es schön, einen anderen Menschen zu berühren.

Skyler Ash ist Autorin und Seitendesignerin mit Sitz in Mississauga, Ontario.

Yong-Ling-Kang

Yong Ling Kang lebt als freiberuflicher Illustrator in Toronto. Zuvor arbeitete sie im Animations- und Verlagswesen und wuchs in Singapur auf.

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