Betreiber von Rechenzentren werden aufgefordert, ihre Berichterstattung über CO2-Emissionen und Wasserverbrauch zu verschärfen

Die Betreiber von Rechenzentren sind immer noch nicht in der Lage, die Umweltauswirkungen ihrer Einrichtungen im Auge zu behalten, da die meisten die von ihren Einrichtungen emittierten CO2-Emissionen und den Wasserverbrauch nicht im Auge behalten.

Das ist eines der herausragenden Ergebnisse der 12th jährlich Globale Umfrage zu Rechenzentrender aus den Antworten von 800 Rechenzentrumseigentümern und -betreibern sowie 700 Rechenzentrumslieferanten, -designern und -beratern aus der ganzen Welt zusammengestellt wurde.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass etwas mehr als ein Drittel der Betreiber (37 % bzw. 39 %) Daten zu den CO2-Emissionen und den Wasserverbrauchsstatistiken ihres Standorts sammeln und melden.

Was die Berichterstattung über ihre Scope-1- und Scope-2-CO2-Emissionen angeht, gaben nur 17 % an, dass sie Daten zu ersteren erhoben haben, während 12 % angaben, dies zu letzteren zu tun.

Und das, obwohl 63 % der Betreiber, die an der diesjährigen Umfrage teilgenommen haben, der Meinung sind, dass die Behörden in den von ihnen betriebenen Gerichtsbarkeiten innerhalb von fünf Jahren von ihnen verlangen werden, ihre Umweltdaten öffentlich zu melden.

Zu diesem Punkt heißt es im 33-seitigen Begleitbericht der Umfrage: „[Carbon emissions] kann schnell zu einem Problembereich für Unternehmen werden, da die meisten Organisationen und/oder ihre Kunden verpflichtet sein werden, diese Daten gemäß neuen Gesetzen, Initiativen und Regeln, die weltweit eingeführt werden, zu melden.“

Aus diesem Grund rät Uptime den Betreibern, bereits jetzt alle Daten zu CO2-Emissionen und Wasserverbrauch zu melden, bevor gesetzliche Anforderungen in Kraft treten – denn diese Art von Daten wird zunehmend verwendet, um zu entscheiden, ob neue Projekte genehmigt werden sollen oder nicht.

„Eine wachsende Zahl von Kommunen wird die Entwicklung von Rechenzentren nur dann zulassen, wenn sie für einen minimalen oder nahezu null direkten Wasserverbrauch ausgelegt sind“, fuhr der Bericht fort. „Diese Art von Regeln wird das Anlagendesign und die Produktauswahl in Zukunft stark beeinflussen und Kühlgeräte vorschreiben, die Wasser sparsam (oder überhaupt nicht) verwenden.“

Wie an anderer Stelle in diesem Bericht ausgeführt, ist die Erfolgsbilanz der Branche bei der Aufzeichnung ihrer CO2-Emissionen und ihres Wasserverbrauchs zwar lückenhaft, aber die meisten Betreiber sind viel besser darin, Daten zur Energieeffizienz zu sammeln, da sich dies auf das Endergebnis auswirkt.

„Die meisten Betreiber sammeln Daten, die sich auf die Energieeffizienz beziehen, bei der es sowohl um Geldeinsparungen als auch um die Verringerung der Umweltbelastung geht“, heißt es in dem Bericht.

Aus diesem Grund gaben 85 % der Befragten an, dass sie den Gesamtstromverbrauch ihres Rechenzentrums melden, und 73 % gaben an, dass sie auch – für interne oder externe Zwecke – den PUE-Wert (Power Usage Effectiveness) ihrer Einrichtung genau im Auge behalten.

Zu diesem Punkt deutet der Bericht darauf hin, dass die PUE-Werte in der gesamten Branche auf einem Plateau stagnieren – und dies in den letzten Jahren der Fall war – nach einigen beträchtlichen Rückgängen zwischen 2007 und 2018, als der durchschnittliche PUE-Wert von 2,5 auf 1,58 schrumpfte.

Der jährliche durchschnittliche PUE-Wert liegt jetzt bei 1,55, was nicht – wie der Bericht feststellt – darauf zurückzuführen ist, dass der Sektor „eine Effizienzgrenze erreicht“ hat, sondern „weitgehend die breite Einführung kostengünstiger Effizienzmaßnahmen widerspiegelt“, die zu dem starken Rückgang der PUE-Werte geführt haben gesehen seit 2007.

Mit Blick auf die Zukunft prognostiziert die Denkfabrik, dass die PUE-Werte in den kommenden Jahren steigen könnten, obwohl sie langfristig nach unten tendieren, da neue Serverprozessoren mit hohen thermischen Leistungsanforderungen auf den Markt kommen, die die Grenzen von Luft- gekühlte Rechenzentren.

„Wenn diese heißeren Chips innerhalb weniger Jahre üblich werden, könnte der durchschnittliche PUE-Wert der Branche steigen, bevor er fällt“, heißt es in dem Bericht.

„Leistungsanforderungen und Erwartungen in Bezug auf Effizienz werden wahrscheinlich eine wachsende Zahl von Betreibern (und ihren IT-Mietern) zur direkten Flüssigkeitskühlung (DLC) drängen. Eine stärkere Einführung von DLC könnte in den 2020er Jahren und darüber hinaus zu größeren Effizienzgewinnen beitragen, sowohl bei Neubauten als auch bei Nachrüstungen.“

Die Befragten des Berichts sprachen auch von ihrem Wunsch, in die Stärkung der Ausfallsicherheit ihrer Rechenzentren zu investieren, wobei 40 % angaben, dass sie in den letzten drei bis fünf Jahren in die Verbesserung der Ausfallsicherheit der Infrastruktur an ihren Hauptstandorten investiert haben.

Diese Investitionen zahlen sich laut den Daten von Uptime aus, da das Unternehmen eine „kontinuierliche Verbesserung der Ausfallrate pro Standort (oder pro Umfrageteilnehmer)“ verzeichnet, wobei 60 % der Betreiber angaben, dass sie in den letzten drei Jahren einen Ausfall erlitten haben von 69 % im Jahr 2021 und 78 % im Jahr 2020.

Trotzdem warnte Uptime davor, zu viel in diese Datenpunkte zu interpretieren, da die Auswirkungen der Covid-19-Pandemie es schwierig gemacht haben, Jahresvergleiche anzustellen, wenn es um den Betrieb von Rechenzentren geht. „Es ist vielleicht noch zu früh, dies als starken Trend zu bezeichnen … [and] Das Niveau der Ausfälle ist immer noch hoch, auch wenn eine Verbesserung erkennbar ist.“

Der Bericht stellt fest, dass Ausfälle für die Betreiber immer teurer werden. „Auf die Frage nach den Kosten ihres letzten Ausfalls gab ein Viertel der Befragten an, dass der Ausfall sowohl direkte als auch indirekte Kosten von mehr als 1 Million US-Dollar verursacht habe – ein deutlicher Anstieg gegenüber 2021 und die Fortsetzung eines klaren Trends. Weitere 45 % geben an, dass ihr letzter Ausfall zwischen 100.000 und 1 Million US-Dollar gekostet hat“, heißt es in dem Bericht.

Die steigenden Kosten von Ausfällen können einer Kombination von Faktoren zugeschrieben werden, so der Bericht weiter. „Von Inflation, Bußgeldern, Verstößen gegen Service-Level-Vereinbarungen bis hin zu Arbeitskosten, Einsätzen und Ersatzteilen“, hieß es. „Aber der größte Einzelgrund ist die wachsende Abhängigkeit der Wirtschaftstätigkeit von Unternehmen von digitalen Diensten und vom Rechenzentrum. Der Ausfall eines kritischen IT-Service führt oft direkt und unmittelbar zu Geschäftsunterbrechungen und Umsatzeinbußen.“

Andy Lawrence, Executive Director of Research am Uptime Institute Intelligence, sagte, die Umfrageergebnisse deuten darauf hin, dass der Sektor an mehreren Fronten noch arbeiten muss, um seine Arbeitsweise zu verbessern.

„Der globale Sektor der digitalen Infrastruktur erfreut sich trotz der vielen Hindernisse, mit denen Betreiber heute konfrontiert sind, weiterhin eines starken Wachstums und einer starken Expansion“, sagte Lawrence.

„Wir haben gesehen, dass die Branche in erhöhte Widerstandsfähigkeit und Zuverlässigkeit investiert, aber es gibt noch viel zu tun, wenn es um die Verbesserung der Effizienz, die Umweltverträglichkeit, die Vermeidung von Ausfällen, die Besetzung von Pipelines und mehr geht.“

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