Berichten zufolge zahlten die 25 reichsten Amerikaner einen „wahren Steuersatz“ von 3,4%, als das Vermögen in die Höhe schoss | Unternehmen

Die 25 reichsten Amerikaner, darunter Jeff Bezos, Warren Buffett und Elon Musk, zahlten laut einer Untersuchung von ProPublica zwischen 2014 und 2018 einen „wahren Steuersatz“ von nur 3,4 %, obwohl ihr gemeinsames Nettovermögen um mehr als 400 Milliarden US-Dollar gestiegen ist den gleichen Zeitraum.

Der Bericht der gemeinnützigen Nachrichtenorganisation deckt das US-Steuersystem auf, da die Einkommens- und Vermögensungleichheit weiter zunimmt.

ProPublica nutzte die Daten des Internal Revenue Service, um in die Steuererklärungen einiger der reichsten und prominentesten Menschen Amerikas einzutauchen. Es stellte sich heraus, dass Bezos, der Gründer von Amazon und bereits Milliardär, 2007 keine Bundessteuern zahlte. Im Jahr 2011, als er ein Vermögen von 18 Milliarden Dollar hatte, konnte er wieder keine Bundessteuern zahlen – und erhielt sogar eine Steuergutschrift von 4.000 Dollar für seine Kinder.

Im vergangenen Jahr lag das Nettovermögen von Bezos bei über 200 Milliarden US-Dollar.

ProPublica hat für die wohlhabendsten 25 Amerikaner einen „wahren Steuersatz“ geschaffen, indem sie die zwischen 2014 und 2018 gezahlte Bundeseinkommensteuer mit dem Anstieg ihres Nettovermögens auf der angesehenen Liste der Reichen von Forbes im selben Zeitraum verglichen hat.

„Die Ergebnisse sind krass“, schrieb ProPublica. „Laut Forbes stieg der Wert dieser 25 Personen von 2014 bis 2018 um insgesamt 401 Milliarden US-Dollar.

„Sie haben in diesen fünf Jahren insgesamt 13,6 Milliarden US-Dollar an Bundeseinkommensteuern gezahlt, wie die IRS-Daten zeigen. Das ist eine schwindelerregende Summe, entspricht aber einem wahren Steuersatz von nur 3,4%.“

Im Gegensatz dazu zahlte der mittlere amerikanische Haushalt 14 % der Bundessteuern, berichtete ProPublica. Der Spitzensteuersatz für Alleinerziehende beträgt 37 % auf Einkommen über 523.600 US-Dollar, nachdem er unter Donald Trump von 39,6 % gesenkt wurde.

ProPublica fand heraus, dass Buffett, der Gründer der Investmentfirma Berkshire Hathaway, von 2014 bis 2018 23,7 Millionen US-Dollar an Steuern bezahlt hat, bei einem Gesamteinkommen von 125 Millionen US-Dollar. Aber Buffetts Vermögen wuchs um 24,3 Milliarden US-Dollar, was bedeutet, dass er einen „wahren Steuersatz“ von 0,1% hatte.

Bezos’ Vermögen wuchs in den vier Jahren um 99 Milliarden US-Dollar, aber laut ProPublica zahlte er einen echten Steuersatz von 0,98 %. Musk und Michael Bloomberg zahlten 3,27 % bzw. 1,3 %.

Den Milliardären werden keine illegalen Aktivitäten vorgeworfen. Aber die Sätze enthüllen das Versagen der amerikanischen Steuergesetze, Vermögenszuwächse bei der Besteuerung von Löhnen – der wichtigsten Einkommensquelle für die meisten Amerikaner – zu erheben.

„Amerikas Milliardäre bedienen sich von Steuervermeidungsstrategien, die für den Normalbürger nicht erreichbar sind“, berichtete ProPublica. „Ihr Reichtum ergibt sich aus dem explodierenden Wert ihrer Vermögenswerte wie Aktien und Eigentum. Diese Gewinne werden nach US-Gesetzen nicht als steuerpflichtiges Einkommen definiert, es sei denn und bis die Milliardäre verkaufen.“

ProPublica gab nicht bekannt, wie sie die IRS-Informationen erhalten hatte. Es hieß, Reporter hätten Monate damit verbracht, die Daten zu analysieren und würden weitere Berichte veröffentlichen.

Bezos, der reichste Mensch der Welt, „weigerte sich, Fragen zu erhalten“, sagte ProPublica.

Musk, den Forbes auf 151 Milliarden US-Dollar schätzt, hatte zunächst auf eine Anfrage „mit einem einzelnen Satzzeichen: ‚?’“ geantwortet, sagte ProPublica und fügte hinzu, dass er auf weitere Anfragen nicht geantwortet habe.

Bloomberg, der laut Forbes ein Nettovermögen von 59 Milliarden US-Dollar hat, sagte gegenüber ProPublica, er habe die ihm geschuldeten Steuern bezahlt. Ein Sprecher zitierte das philanthropische Engagement des Milliardärs. „Alles, was Mike für wohltätige Zwecke spendet und an Steuern zahlt, macht zusammengenommen etwa 75 % seines Jahreseinkommens aus“, sagte der Sprecher.

ProPublica sagte, Buffett habe seine Praktiken in einer E-Mail verteidigt.

„Ich bin weiterhin der Meinung, dass die Steuergesetzgebung grundlegend geändert werden sollte“, sagte Buffett gegenüber ProPublica. Er sagte, dass “riesiger dynastischer Reichtum für unsere Gesellschaft nicht wünschenswert ist”.

Buffett im Wert von 96 Milliarden US-Dollar sagte, dass 99% seines Vermögens „zu Lebzeiten oder im Todesfall“ in die Philanthropie gehen werden. Im Jahr 2020 spendete er rund 2,9 Milliarden US-Dollar in Berkshire Hathaway-Aktien an fünf Wohltätigkeitsorganisationen, berichtete CNBC.

„Ich glaube, dass das Geld für die Gesellschaft von größerem Nutzen sein wird, wenn es philanthropisch ausgezahlt wird, als wenn es verwendet wird, um eine ständig steigende US-Verschuldung leicht zu reduzieren“, sagte Buffett.

Joe Biden hat vorgeschlagen, den Spitzensatz der Einkommensteuer und die Kapitalertragsteuer anzuheben, obwohl dies wahrscheinlich nur geringe Auswirkungen auf den tatsächlichen Steuersatz haben würde, den Milliardäre zahlen. Die Senatoren Elizabeth Warren und Bernie Sanders haben eine „Vermögenssteuer“ gefordert, die eine Steuer von 3% auf das Vermögen der Ultrareichen einführen würde. Es scheint wenig Hoffnung zu geben, dass das Gesetz in Kraft tritt.

Zumindest einige der reichsten Menschen Amerikas wollen Vermögen besser besteuern. Patriotic Millionaires, eine Gruppe, die sich für die Erhöhung der Steuern für die Reichen einsetzt, sagte der ProPublica-Bericht zeigte, „wie die reichsten 400 Amerikaner am Ende mehr Vermögen besitzen als die untersten 150 Millionen Amerikaner zusammen“.

„Die Ultrareichen können selbst entscheiden, wann und wie sie besteuert werden“, sagte Patriotic Millionaires. „Genau deshalb brauchen wir jetzt eine starke, unumgängliche Vermögenssteuer.“

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