Ben Roberts-Smiths Abschluss des Verleumdungsverfahrens beginnt

In den letzten Augenblicken des Verleumdungsprozesses gegen Ben Roberts-Smith hielt der Anwalt des SAS-Soldaten eine außergewöhnliche Rede.

Ben Roberts-Smiths Verleumdungsprozess steht kurz vor dem Ende. Seine Anwälte beschuldigen Nine Zeitungen einer „anhaltenden Kampagne“, um den Empfänger des Victoria-Kreuzes fälschlicherweise als Kriegsverbrecher, Mobber und häuslichen Missbraucher mit unbegründeten Artikeln und einem verdrehten Gerichtsverfahren zu verleumden.

Zwei volle Wochen mit abschließenden Eingaben sind jetzt im Gange, was verschiedentlich als Prozess des Jahrhunderts bezeichnet wurde, ein Stellvertreter-Kriegsverbrecherprozess und ein Angriff auf die freie Presse.

Aber die Anwälte von Herrn Roberts-Smith sagten am Montag, ihre Klage sei nichts anderes als ein Versuch, den Namen eines der am meisten verehrten Soldaten Australiens reinzuwaschen.

„Herr Roberts-Smith war ein außergewöhnlicher Soldat; hoch organisiert, diszipliniert, führend, einfallsreich und außerordentlich mutig“, sagte sein Anwalt Arthur Moses SC am Montag vor dem Bundesgericht.

„Er suchte und wollte keine Anerkennung für seine Pflichten als Mitglied der australischen Verteidigungsstreitkräfte. Was er nicht erwartet hatte, war, dass er nach der Verleihung des Victoria-Kreuzes eine Zielscheibe auf dem Rücken haben würde.“

Herr Roberts-Smith leitete rechtliche Schritte gegen die Herausgeber und Journalisten ein, die hinter einer Reihe von Artikeln in der Sydney Morning Herald und Das Alter Zeitungen Mitte 2018.

Die Artikel behaupteten, Herr Roberts-Smith habe während seines Einsatzes bei der SAS sechs unbewaffnete Gefangene auf den Schlachtfeldern Afghanistans getötet oder war an der Ermordung beteiligt.

In den Artikeln wurde weiter behauptet, Herr Roberts-Smith habe andere Soldaten gemobbt und eine Frau, mit der er in Australien zusammen war, körperlich misshandelt.

Herr Roberts-Smith bestreitet nachdrücklich jede Anschuldigung von Nine, während die Zeitungen eine Wahrheitsverteidigung aufstellten, als der Elitesoldat sie wegen Verleumdung verklagte.

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Nach mehr als 100 Tagen Beweisaufnahme haben die Rechtsteams von Herrn Roberts-Smith und Nine damit begonnen, ihre Fälle dem Richter des Bundesgerichtshofs, Anthony Besanko, zusammenzufassen.

Herr Moses begann seine Schlussrede mit einer scharfen Anprangerung von Nines Verhalten und behauptete, die Zeitungen hätten sich geweigert, von Fehlern in ihren Berichten Abstand zu nehmen, selbst angesichts widersprüchlicher Beweise, und stattdessen das Gericht genutzt, um weitere unbegründete Anschuldigungen zu erheben.

„Hier geht es nicht um einen Weg nach Hause zum Sieg, wie (Nine) einmal ihren Fall vertreten haben“, sagte Herr Moses.

„Vielmehr geht es darum, (Nine) die Prozesse dieses Gerichts zu nutzen, um Mordvorwürfe zu erheben, die nationale und internationale Auswirkungen auf den Beschwerdeführer und andere Mitglieder der australischen Verteidigungsstreitkräfte haben werden, die sie des Mordes beschuldigt haben.“

Das Gericht hat von zahlreichen Soldaten gehört, die in Nines Berichterstattung über mutmaßliche Kriegsverbrechen verwickelt waren – viele leugneten heftig, Hinrichtungen durchgeführt zu haben, andere verweigerten die Aussage wegen Selbstbeschuldigung.

Aber Herr Moses sagte, dass Nine sich weigerte, schwere Anschuldigungen gegen Herrn Roberts-Smith zurückzuziehen, selbst als die Beweise unzureichend waren.

Er wies auf eine Behauptung hin, dass Herr Roberts-Smith einen Teenager während einer Mission außerhalb der gesetzlichen Kriegsregeln erschossen hatte.

„Wie die Beweise zeigten, war kein 13- bis 14-jähriger Junge in einen Vorfall verwickelt, noch gab es Tötungen ohne Rechtfertigung. Diese Behauptung war unbegründet und hätte nicht aufrechterhalten werden dürfen“, sagte Herr Moses.

“Vermutlich wurde darauf bestanden, Herrn Roberts-Smith zu schaden, um die anderen in dieser Angelegenheit vorgebrachten Anschuldigungen zu unterstützen.”

Herr Moses sagte dem Gericht, Nines „sensationelle“ Geschichten stammten von verbitterten und eifersüchtigen SAS-Insidern, die versuchten, Herrn Roberts-Smith niederzureißen.

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Der Bundesabgeordnete Andrew Hastie ist einer der SAS-Zeugen, der laut Herrn Moses von Herrn Roberts-Smith „besessen“ war, aber keine Beweise zur Untermauerung von Nines Mordvorwürfen vorgelegt hatte.

Herr Hastie, ein SAS-Veteran, der 2012 kurzzeitig an der Seite von Herrn Roberts-Smith im Einsatz war, gab Nine Auskunft über eine Mission in der Region Syahchow.

Neun behauptete, Herr Roberts-Smith habe einem jungen Soldaten, bekannt als Person 66, befohlen, einen afghanischen Gefangenen während der Mission hinzurichten.

Herr Hastie war an diesem Tag in Syahchow und sagte dem Gericht, er habe eine Leiche mit einem AK-47-Sturmgewehr gesehen und gesehen, dass Person 66 ungewöhnlich unbehaglich aussah.

Der Abgeordnete behauptet, Herr Roberts-Smith sei vorbeigegangen und habe „nur noch ein paar tote C***s“ gesagt.

Herr Hastie sagte dem Gericht auch, er habe „Träume“ über Herrn Roberts-Smith, in denen sie eine australische Truppe getötet und „vertuscht“ hätten.

Der Abgeordnete sagte, er glaube, der Traum sei eine Metapher für eine „tiefe Wahrheit“ darüber, „was wir uns selbst angetan haben“ in Afghanistan.

Person 66 weigerte sich wegen Selbstbelastung, über Syahchow auszusagen.

Nine sagte, seine Aussage wäre ein potenzieller „Weg zum Sieg“ gewesen, aber Richter Besanko weigerte sich, Person 66 zu befehlen, über Syahchow auszusagen.

Herr Moses sagte am Montag, es gebe einfach keine Beweise, um Nines Behauptung des Mordes in Syahchow zu stützen, aber die Behauptung bleibt in ihren Gerichtsdokumenten.

Das Anwaltsteam von Herrn Roberts-Smith hat nie öffentlich bekannt gegeben, wie viel Geld sie als Schadensersatz für Nines Artikel verlangen.

Aber wenn die Klage von Herrn Roberts-Smith Erfolg hat, könnte die Auszahlung jede andere in der Geschichte der Verleumdung aufgrund der Schwere mehrerer Mordvorwürfe wegen Kriegsverbrechen, seines früheren guten Rufs, früherer Geschäftserfolge und der „Lawine“ der Publizität, die sich fortgesetzt hat, in den Schatten stellen Prozess.

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