Bei Taco Bell wird der Drag Brunch Corporate

CHICAGO – Als der Drag-Brunch letzten Sonntag hier in einem mexikanischen Restaurant zu Ende ging, bahnten sich die Darsteller einen Weg durch die Menge von etwa 40 Partygängern, die beim Brunch Punch nur diesseits von beschwipst waren.

Aber dies war kein gewöhnlicher Drag-Brunch; es war ein Taco Bell Drag Brunch. Und das war kein Mikrofon in der Hand der Lead-Queen; Es war ein Grande Toasted Breakfast Burrito. Diese Königin – eine mexikanisch-amerikanische Künstlerin namens Kay Sedia (ausgesprochen Quesadilla) – war die MC in einer Taco Bell Cantina einen Block weiter von Wrigley Field entfernt und trug ein hautenges Rüschenkleid mit dem Taco Bell-Logo auf dem Bauch.

In der 45-minütigen Show sass Kay Sedia die Menge (meist junge, meist weiße) und tanzte mit ihren Mitdarstellern: dem Drag King Tenderoni und den Queens Miss Toto und Aunty Chan, die es zerrissen als hart bedrängte Taco Bell-Kassiererin in einem lippensynchronen Mash-up aus „She Works Hard for the Money“ und „9 to 5“. Auf den Tischen der Gäste enthielt eine schimmernde Schachtel einen Burrito (Wurst, Speck oder Gemüse), ein Rösti und Donut-Löcher von Cinnabon Delights. Der Klang von Taco Bells charakteristischer „Bong“ unterstrich ein Trinkspiel.

Skyler Chmielewski, die dort ihren 19. Geburtstag feierte, war wie gebannt. Sie hielt einen Faltfächer der Marke Taco Bell Drag Brunch fest und erklärte ihre erste Drag-Show für „atemberaubend“.

„Mir fehlen die Worte“, sagte sie.

Es mag schwulere Arten geben, einen Nachmittag in einem Taco Bell zu verbringen, aber es ist schwer vorstellbar, wie. Die Taco Bell Drag Brunch-Tour durch fünf Städte und zehn Shows, die pünktlich zu den Pride-Feierlichkeiten im Juni eingetroffen ist, ist wohl die bislang Mainstream-Ehe von Drag und Dining – ein „phänomenaler“ Schritt in der Entwicklung der Drag-Kultur, sagte Joe E. Jeffreys, ein Drag-Historiker.

„Es wurde über eine Grenze gezogen, die es vorher nicht gab, an einen aufregenden neuen Ort der Zugänglichkeit“, sagte Jeffreys, der Theaterwissenschaft an der NYU und der New School unterrichtet. (Er war nicht bei einem der Brunchs der Kette gewesen.)

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Taco Bell Drag Brunch ist nur der jüngste Versuch von Fast-Food-Ketten, die Aufmerksamkeit von LGBTQ-Konsumenten zu erregen. Letztes Jahr ernannte Taco Bell den Out-Rapper Lil Nas X zu seinem „Chief Impact Officer“, und Burger King sagte, dass es im Juni 40 Cent von jeder Bestellung seines Ch’King-Sandwiches an die Human Rights Campaign, eine LGBTQ, spenden würde Interessenvertretung.

Die politische Landschaft kann sich jedoch ändern. Die Einrichtung von „Drag-Queen-Geschichtenstunden“ für Kinder in öffentlichen Bibliotheken im ganzen Land hat zu Protesten und einigen Absagen geführt. Im April unterzeichnete der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, ein Gesetz zur Aufhebung des steuerlichen Sonderstatus von Disney World, nachdem sich das Unternehmen gegen das sogenannte „Don’t Say Gay“-Gesetz ausgesprochen hatte, das die Diskussion über sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität einschränken oder verbieten würde an öffentlichen Schulen in Florida.

Der Moment fordert Unternehmen heraus, zu entscheiden, wie sie eine markentreue Gruppe von Verbrauchern am besten unterstützen können, ohne konservative Kunden oder Gesetzgeber vor den Kopf zu stoßen. (Taco Bell bringt seinen Drag-Brunch nach Florida, gehört aber nicht zu den Unternehmen, die Bedenken hinsichtlich der jüngsten Gesetzgebung dort und in anderen Bundesstaaten geäußert haben.)

Viele Fast-Food-Marken begrüßen die diesjährige Pride-Saison. Chipotle und Shake Shack planen, im Juni prozentuale Anteile ihres Erlöses an LGBTQ-Organisationen zu spenden, und die Taco Bell Foundation gewährt dem It Gets Better-Projekt einen Zuschuss, um die Ressourcen für die Bereitschaft von LGBTQ-Jugendlichen zu erweitern.

Gillian Oakenfull, Marketing-Professorin an der University of Miami in Ohio, sagte, dass die aktuellen politischen Kämpfe über Schwulen- und Transgender-Themen nicht unbedingt die Meinung der Verbraucher widerspiegeln. Wenn es um Queer-Akzeptanz geht, sagte sie: „Gen Z verlangt es.“

Drag Queens zu hosten, sagte Dr. Oakenfull, „ist kein Risiko mehr“, und wenn Unternehmen Hitze empfinden, weil sie Drag als Marketinginstrument verwenden, „kommt es nicht von den Menschen, die ihnen wichtig sind.“

Als Taco Bell ein Foto vom Brunch in Las Vegas auf Instagram postete, gab es einige negative Kommentare. Aber bisher waren Beschwerden über die Shows, wie die Frühstückssalsa, mild.

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Die Tour begann am 1. Mai in Las Vegas, bevor sie Chicago und Nashville erreichte, und wird am 12. Juni in New York City und am 26. Juni in Fort Lauderdale, Florida, stattfinden. Die Veranstaltungen sind kostenlos und auf Kunden ab 18 Jahren beschränkt älter, werden in Taco Bell Cantina-Standorten abgehalten, weil sie im Gegensatz zu anderen Taco Bell-Restaurants Alkohol servieren.

Alle Reservierungen – mehr als 550 – wurden laut einem Unternehmenssprecher im April von Mitgliedern des „Fire Tier“-Prämienprogramms von Taco Bell, den treuesten Kunden der Marke, die zuerst dibs hatten, schnell aufgeholt.

Robert Fisher, ein leitender Produktionsdesigner bei Taco Bell, sagte, die Drag-Brunch-Idee sei vor einem Jahr bei Live Más Pride, der LGBTQ-Mitarbeiter-Ressourcengruppe von Taco Bell, aufgetaucht und habe den Weg zum Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens, Mark King, gefunden, der grünes Licht gegeben habe.

Herr Fisher, der Live Más Pride gründete, sagte, seine Manager hätten verstanden, dass, wenn sich ein von Taco Bell veranstalteter Drag-Brunch legitim anfühlen solle, das Unternehmen so tun müsse, als sei es eingeladen worden, Teil der LGBTQ-Community zu sein, „nicht als ob Taco Bell den Tacos zuliebe den Drag aneignen würde.“

Das Unternehmen verpflichtete Oscar Quintero, der unter dem Namen Kay Sedia auftritt und in Los Angeles lebt, als Drag-Hostess der Tour und stellte lokale Drag-Künstler ein, um mit ihr in jeder Stadt aufzutreten. (Taco Bell weigerte sich zu sagen, wie viel die Tour gekostet und wie viel das Talent bezahlt wurde.) Die Darsteller haben darauf geachtet, ihre Sprache und ihr Material ziemlich sauber und unpolitisch zu halten.

„Ich habe eine Menge Leute in den sozialen Medien, die aus dem gesamten politischen und religiösen Spektrum stammen, und dennoch finden sie es in ihrem Herzen, meine Arbeit zu genießen“, sagte Herr Quintero. „Wenn die Leute anfangen, politisch zu werden, sage ich einfach: ‚Erlaube mir, eine Flucht zu sein.’ ”

Drags Beziehung zum Essen reicht bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts zurück, als Drag-Revuen in Bars und Restaurants überwiegend heterosexuelles Publikum ansprachen. Mr. Jeffreys, der Historiker, schätzt, dass Drag-Brunchs in den frühen 1990er Jahren begannen, während des zweiten Jahrzehnts der AIDS-Krise. Perry’s, ein Restaurant im Stadtteil Adams Morgan in Washington, DC, veranstaltet seit 1991 einen Drag-Brunch und ist nach wie vor beliebt.

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Heute ist der Drag-Brunch in vielen Städten ein unverzichtbarer Wochenendausflug, ein Anziehungspunkt für Junggesellen- und Geburtstagsfeiern. Food und Drag überschneiden sich immer wieder auf neue Weise, von Essenslieferdiensten bis hin zu Wurstpartys.

Für einige Bewahrer der Drag-Geschichte ist der Brunch von Taco Bell der kommerzielle Torpedo, der eine subversive Kunstform endgültig versenkt.

Aber andere haben das Gefühl, dass das Schiff schon lange gesegelt ist. Ziehen ist jetzt fest im Mainstream angekommen, sagte Harry James Hanson, ein Co-Autor von „Legends of Drag“, einem neuen Buch mit fotografischen Porträts von Drag-Ältesten.

„Wenn es darum geht, einen Drag-Brunch für Unternehmen zu organisieren, ist das genau das Richtige für Drag-Queens“, sagte Mr. Hanson. „Sie sind diese Kulturbotschafter.“

Vielleicht passiert genau das bei Taco Bell. Schließlich stellt das Unternehmen Drag einem Publikum vor, das sonst vielleicht nicht zu einer Drag-Show gehen würde, wenn die Einladung nicht von Taco Bell wäre.

Blake Hundley, ein 25-jähriger heterosexueller Vater, sagte, er sei drei Stunden von seinem Zuhause in Dubuque, Iowa, gefahren, um als Erster für die zweite von zwei Shows in Chicago anzutreten – keine Überraschung, wenn man bedenkt, dass er eine Taco Bell-Fanseite betreibt , LivingMas.com, und isst „mindestens“ dreimal pro Woche bei Taco Bell.

Nach der Show sagte Mr. Hundley, dass sein erster Drag-Brunch eine tolle Zeit gewesen sei und dass er wiederkommen würde, wenn die Fast-Food-Kette einen weiteren veranstalten würde. „Mein Leben dreht sich um Taco Bell“, sagte er.

Wenn nicht jeder so begeistert von seinen Shows ist, ist das Unternehmen damit einverstanden. Beim Drag-Brunch „geht es nicht um Politik oder um Rückschläge“, sagte Sean Tresvant, Global Chief Brand Officer von Taco Bell. „Es geht darum, authentisch zu sein.“

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