Beginn des Baus der Direct-Air-Capture-Anlage „Mammut“.

Das Schweizer Klimatechnologieunternehmen Climeworks gab gestern bekannt, dass es den Spatenstich für seine bisher größte Anlage zur Abscheidung von Kohlendioxid aus der Luft gemacht hat. Die neue Direct Air Capture (DAC)-Anlage mit dem Namen Mammoth wird den Betrieb des Unternehmens in Hellisheiði, Island, erheblich erweitern.

Dort baute Climeworks Orca, die größte DAC-Anlage der Welt, als sie im vergangenen September in Betrieb ging. Orca kann bis zu 4.000 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr einfangen, was in etwa der Menge an Klimaverschmutzung entspricht, die 790 spritfressende Personenkraftwagen jährlich freisetzen. Im Vergleich dazu kann ein Mammut etwa neunmal so viel CO2 einfangen wie ein Orca.

Laut der Internationalen Energieagentur (IEA) gibt es weltweit weniger als 20 solcher Anlagen, und sie haben noch nicht die Kapazität, die Treibhausgasemissionen, die die Menschen in die Atmosphäre geschleudert haben, ernsthaft zu verringern. Die IEA sagt dazu, dass die Die Direct Air Capture-Industrie muss wachsen, um bis zum Ende des Jahrzehnts 85 Millionen Tonnen CO2 einsparen zu können. Zum Vergleich: Heute werden nur 0,01 Millionen Tonnen erfasst. (Der Rand hat Anfang dieses Jahres den Umfang der Aufgabe visualisiert, die Sie hier nachlesen können.)

Das wird wahrscheinlich eine neue Generation von DAC-Anlagen erfordern, die jeweils 1 Million Tonnen CO2 pro Jahr aufnehmen können. Im Großen und Ganzen ist Mammut – mit der Kapazität, 36.000 Tonnen CO2 pro Jahr einzufangen – nicht ganz so Mammut. Trotzdem ist Mammoth ein wichtiger Testfall für die Skalierung der Direct Air Capture-Technologie.

Einer der üblichen Nachteile von Direct Air Capture als Klimalösung ist, wie viel Energie benötigt wird, um diese Art von Anlage mit Strom zu versorgen. Glücklicherweise befinden sich sowohl Mammoth als auch Orca im ON Power Geothermal Park in Hellisheiði, sodass sie nahegelegene erneuerbare geothermische Energie und Abwärme nutzen können, um CO2 aus der Luft zu trennen. (Du kannst lesen Der Rand‘s Geschichte darüber, wie die Technologie von Climeworks hier funktioniert.)

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In Texas befindet sich eine größere Anlage im Bau, die in der Lage sein soll, bis zu ihrer Inbetriebnahme im Jahr 2025 bis zu 1 Million Tonnen CO2 abzuscheiden. Aber das verwendet einen anderen Filtrationsprozess, der viel heißere Temperaturen erfordert, um CO2 aus dem zu entfernen Umgebungsluft. Infolgedessen wird dieser Betrieb wahrscheinlich auf eine Kombination aus erneuerbarer Energie und Erdgas angewiesen sein und Emissionen aus seinem eigenen Gasverbrauch abfangen müssen. Dieses Projekt wird von der Erdölgesellschaft Occidental unterstützt, und es wird erwartet, dass ein Teil des Kohlenstoffs, den es einfängt, in einem Prozess verwendet wird, bei dem schwer zugängliche Ölreserven durch Injektion von CO2 in den Boden gewonnen werden.

Eine Illustration, wie Mammoth, die neue Direct Air Capture-Anlage von Climeworks, nach ihrer Fertigstellung aussehen wird.
Bild: Climeworks

Bei Mammut und Orca, wo das CO2 in Stein verwandelt werden soll, ist das bisher nicht der Fall. Ihr Standort ist auch ideal, weil das gebundene Kohlendioxid in der Nähe unterirdisch gespeichert werden kann. Climeworks arbeitet mit einem anderen Unternehmen namens Carbfix zusammen, um das CO2 in den Basaltfelsen der Region einzuschließen, die dank Islands vulkanischer Aktivität mehr Ecken und Winkel zu füllen haben als älteres Basaltgestein. Dieser Speicherplatz minimiert die Notwendigkeit, neue Pipelinenetze zum Transport des abgeschiedenen CO2 zu bauen, was bereits einige Umweltschützer nervös macht.

Mammut steckt noch sehr in den Kinderschuhen. Die Bauarbeiten sollen in den nächsten 18 bis 24 Monaten erfolgen.

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