Bauchgefühl: Wie Ihre Ernährung Ihren Geist prägt | Von innen heraus

Die Vorstellung, dass viele unserer Emotionen und Gefühle mit dem Darm verbunden sind, ist uralt. Schon die Römer bezogen sich vor mehr als 2.000 Jahren auf das, was wir heute als „Bauchgefühl“ bezeichnen. Nun deutet die moderne Wissenschaft darauf hin, dass der Darm tatsächlich eine Rolle bei Stimmungsstörungen und unserer psychischen Gesundheit spielen könnte.

Der Darm ist mit Nervenzellen bedeckt, die als Neuronen bekannt sind – Zellen, die Signale an andere Neuronen übertragen und die auch für unser Gehirn von grundlegender Bedeutung sind. Untersuchungen legen nahe, dass dieses als enterisches Nervensystem bekannte Netzwerk mehr als 100 Millionen Neuronen enthält. Dieses komplexe Netzwerk von Zellen in unserem Darm kann unabhängig von Gehirn und Rückenmark funktionieren und wird oft als das „zweite Gehirn“ des Körpers bezeichnet.

Und obwohl dieses „zweite Gehirn“ eigentlich gar nicht „denkt“, ist der Darm weit mehr als nur ein Mechanismus zur Verarbeitung und Verdauung unserer Nahrung. Der Darm kommuniziert auf verschiedene Weise mit dem Gehirn und spielt eine wichtige Rolle bei der Versorgung mit Neurochemikalien wie Serotonin, das unter anderem die Stimmung beeinflusst.

Neben dem Blutkreislauf ist einer der Hauptwege zwischen den beiden der Vagusnerv – ein langes Bündel von Nervenfasern, das sich vom Gehirn bis zum Bauch erstreckt. „Ungefähr 80 % der Nervenfasern, aus denen der Vagusnerv besteht, signalisieren in Richtung vom Darm zum Gehirn, während nur 20 % umgekehrt sind“, sagt Dr. Katerina Johnson, Psychiatrieforscherin an der Universität Oxford . „Es zeigt, wie sehr das Gehirn Informationen aus unserem Darm empfängt.“

Die Entwicklung der Forschung zeigt, dass viele dieser Informationen von Darmmikroben stammen, die auf eine Vielzahl von äußeren Einflüssen reagieren, die von der Ernährung bis hin zu Stress reichen. Es wird angenommen, dass der Darm durch die Wirkung und Zusammensetzung dieser Mikroben eine Rolle bei der Beeinflussung der psychischen Gesundheit spielt.

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Zusammen mit verschiedenen anderen Faktoren wie unseren Genen kann unsere Ernährung eine Rolle dabei spielen, wie wir mit Stress umgehen und mit Lebenstraumata umgehen. Ted Dinan, emeritierter Professor für Psychiatrie am University College Cork in Irland, weist darauf hin, dass sowohl Menschen- als auch Tierstudien Zusammenhänge zwischen schlechter Ernährung und schlechter psychischer Gesundheit festgestellt haben.

„In einer Studie vor einigen Jahren haben wir die Darmmikroben von Patienten mit Depressionen und von gesunden Probanden profiliert, und wir fanden heraus, dass es im Darm von Personen mit Depressionen eine viel geringere mikrobielle Vielfalt gab“, sagt Dinan.

„Und als wir die Mikrobiota eines depressiven Patienten in eine Ratte transplantierten, änderte sich das Verhalten der Ratte und sie entwickelte depressive Verhaltensweisen und eine stärker entzündete Immunologie. Wenn Sie dagegen dasselbe von einem gesunden Menschen zu einer Ratte tun, ändert sich das Verhalten des Tieres überhaupt nicht.“

Die Ernährung ist unter anderem deshalb wichtig, weil der Dickdarm – ein mikrobiell relativ stark besiedelter Darmabschnitt – als riesiges Gärorgan fungiert. Die darin enthaltenen Mikroben bauen bestimmte Fasern ab und produzieren verschiedene Substanzen, von denen einige mit positiven gesundheitlichen Auswirkungen in Verbindung gebracht wurden.

Johnson erklärt, wie Wissenschaftler herausgefunden haben, dass Patienten mit Depressionen weniger von einer bestimmten Art von Bakterien namens haben Bakteroide, von dem bekannt ist, dass es eine wichtige Chemikalie namens GABA (Gamma-Aminobuttersäure) produziert. Diese Neurochemikalie trägt dazu bei, die Auswirkungen von Stress zu minimieren, und kann uns daher helfen, die Nacht durchzuschlafen. Wenn das Gehirn nicht genug GABA bekommt, führt dies zu erhöhter Angst und Schlaflosigkeit.

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Ein besonders wichtiges Produkt für das Gehirn ist die Aminosäure Tryptophan. Tryptophan in unserer Ernährung wird – durch eine Gruppe von Darmmikroben namens Bifidobakterien – in kleinere Metaboliten zerlegt, die die Blut-Hirn-Schranke passieren können. Das Gehirn braucht eine ständige Versorgung mit Tryptophan-Metaboliten, da sie die Bausteine ​​für das stimmungsregulierende Hormon Serotonin sind. Wenn wir aufgrund einer schlechten Ernährung nicht genügend Bifidobakterien in unserem Darm haben, wird dieser Prozess anscheinend gehemmt, mit Folgen für unsere psychische Gesundheit.

„Zahlreiche Studien in den letzten zehn Jahren haben die Bedeutung von Tryptophan veranschaulicht“, sagt Dinan. „Wenn Sie Patienten nehmen, die sich von Depressionen erholt haben, und ihr Gehirn von Tryptophan erschöpfen, wird ihre Depression innerhalb einer sehr kurzen Zeitspanne, innerhalb von Minuten bis Stunden, wieder auftreten.“

Sicherzustellen, dass die richtigen Arten von Bakterien in Ihrem Darm gedeihen, scheint ein entscheidender Teil zu sein, um Ihr Gehirn effektiv arbeiten zu lassen, aber weil der Darm der Menschen so komplex – und so unterschiedlich – ist, versuchen Wissenschaftler immer noch, die genaue Definition eines gesunden Mikrobioms festzulegen . Was wir jetzt wissen, ist, dass eine gute Ernährung eine wichtige Rolle dabei spielt, Ihren Darm – und damit Ihr Gehirn – gesund zu halten.

„Wir wissen, dass sich die Mikrobiota einer Person, die mit einer guten Ernährung beginnt und dann auf Fast Food umsteigt, in sehr kurzer Zeit schnell verändert und gute Mikroben im Darm dazu neigen, verloren zu gehen oder sehr dramatisch abzunehmen. “, sagt Dinan. „Es besteht kein Zweifel, dass uns eine angemessene Ernährung eine gute Mikrobiota verleiht, die uns hilft, angemessener mit Stress umzugehen.“

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