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Bakelit hat das 20. Jahrhundert geschaffen, aber das Erbe des Kunststoffs ist ernüchternd

by drbyos
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Bakelit ermöglichte die Herstellung von Konsumgütern in einer Reihe von Farben

Marco Secchi / Alamy

All Things Bakelit: Das Zeitalter des Plastiks

John Maher

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ES IST ein geschäftiger Abend in New York und ein Mann fragt wahllos Leute auf der Straße, ob sie Bakelit kennen. Keiner von ihnen weiß, was es ist, aber die meisten denken, es hängt mit dem Essen zusammen. Wir treffen sie in einer Dokumentation, in der die Wahrheit ans Licht kommt: Ohne Bakelit, den ersten vollsynthetischen Kunststoff, wäre die Welt ganz anders gewesen.

John Mahers Alle Dinge Bakelit bietet einen kurzen, packenden Einblick in die Geschichte des revolutionären Kunststoffs – und in das Leben von Leo Baekeland, dem Chemiker, der ihn 1907 erfunden hat.

Bakelit war ein Durchbruch. Seine elektrische Nichtleitfähigkeit und seine hitzebeständigen Eigenschaften machten es schnell zu einem beliebten Material für viele Branchen, und die Farbpalette, die es annehmen konnte, verlieh Designern und Herstellern von Geräten wie Radios und Wählscheibentelefonen einen künstlerischen Vorsprung.

Geboren 1863 in Gent, Belgien, wurde Baekeland akademischer Chemiker. 1889 emigrierte er dank eines Reisestipendiums in die USA, um US-Universitäten zu besuchen. Vier Jahre später zwangen ihn seine schlechte finanzielle Situation und eine schwere Blinddarmentzündung dazu, seine Karriere neu zu überdenken. Er beschloss, die Fotografie, mit der er 1887 erfolgreich war, neu zu überdenken, indem er ein Verfahren zur Entwicklung fotografischer Platten mit Wasser anstelle von Chemikalien erfand und patentierte.

Dieser interessante Exkurs gibt dem Dokumentarfilm den Vorwand, eine weitere Erfindung von Baekeland hervorzuheben, das Velox-Fotopapier. Die 1893 gegründete Firma Velox, Fotoabzüge unter künstlichem Licht zu entwickeln, machte sie zu einem kommerziellen Erfolg. Im Jahr 1899 kaufte George Eastman, der Besitzer von Kodak, es von Baekeland, was ihm die finanzielle Stabilität und den Raum gab, andere Ideen zu entwickeln.

Die Einbeziehung von Velox in die Erzählung des Films erklärt nicht nur Baekelands Beitrag zur modernen Fotografie, sondern erinnert uns auch daran, dass weder Wissenschaft noch Erfindung ein einfacher Prozess sind.

Wie Alle Dinge Bakelit geht weiter zur Entstehung und zum Erfolg von Bakelit selbst, es verlagert den Fokus vom Menschen auf das Material. Anhand von Stock Footage und Studio-nahen Nahaufnahmen von Komponenten und Geräten sehen wir die Vielseitigkeit von Bakelit und seine Anwendung, von der Automatisierung bis hin zu Konsumgütern.

Befragte aus verschiedenen Bereichen – Chemie, Bakelit-Schmuckdesigner und Nachfahren Baekelands – geben Einblick in die Bedeutung. Einer der bemerkenswertesten Interviewpartner ist Hugh Karraker, Baekelands Urenkel, dem das LH Baekeland Project, eine Tourneeshow über Bakelit, gehört. Aber er scheint hauptsächlich da zu sein, um seine Beteiligung an der Dokumentation als Produzent zu erklären.

Am Ende lässt der Fokus auf Bakelit Baekelands persönliche Geschichte unvollendet. Der Dokumentarfilm deutet an, dass es ihm trotz des Erfolgs des Materials aufgrund von Patentproblemen und geschäftlichem Stress nicht gut ging. Wir hören Ausschnitte über sein exzentrisches Verhalten und seine zunehmende Isolation und dass er ein Einsiedler wurde, nachdem er sich von der Bakelite Corporation zurückgezogen hatte.

Insgesamt ist der Dokumentarfilm ein Fest des Plastiks. Inmitten seiner Retro-Ästhetik betont es die Bedeutung und Wirkung des Materials. Trotz der Recyclingfähigkeit vieler neuer Polymere, die Hoffnung für moderne Kunststoffe bieten, bleibt das Publikum mit dem düsteren Erbe des armen Baekeland und der Umweltwirkung seiner Erfindung zurück.

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